Un perro que teme ruidos fuertes teme todo

Fuente: foto de Gopal Aggarwal – Creative Commons License

Hace unos años, estaba conversando con un veterano del ejército que había servido como entrenador de perros en la Escuela de Entrenamiento Militar de Perros de Trabajo del Departamento de Defensa en Lackland Air Force Base, cerca de San Antonio. Esta instalación ha entrenado a perros de trabajo militares desde 1958. En un momento dado, más de 1,000 perros están siendo entrenados por un equipo de 125 manipuladores de todas las ramas del ejército.

Con una taza de café, el veterano me dijo:

"La mayor razón por la cual los perros abandonan el servicio militar es el miedo. Hay muchas pruebas científicas que puede hacerle a un perro que dice que puede descubrir qué perros son demasiado temerosos para pasar el programa. Sin embargo, el entrenador jefe de nuestra unidad tenía su propio método. Esto involucraba solo una habitación, que no tenía nada de importancia excepto una silla plegable de metal. Siempre llevaba un portapapeles de metal con él. La prueba comenzó cuando el perro estaba cómodamente sentado junto a su guía. Sin previo aviso, golpeó la silla plegable de metal con su portapapeles tres veces. ¡Golpear! ¡Golpear! ¡Golpear! Hizo un sonido fuerte e impío.

"Por supuesto, el perro se sobresaltó (y también lo fue el controlador, si esta era la primera vez que encontraba esta situación). El objetivo era controlar cómo reaccionó el perro. ¿Se puso de pie y ladró, o trató de correr y esconderse? O tal vez se encogió y orinó sumisamente, y demás. Una vez que el perro se había calmado un poco, nuestro entrenador se acercaba (con su portapapeles todavía en la mano) para ver si el perro se había calmado o todavía reaccionaba temeroso hacia él.

"Solía ​​decir que estaba probando lo que llamó el 'Síndrome de Spooky Dog'. Nos dijo que un perro que estaba sacudido por esos sonidos fuertes y que no se calmaba cuando estaba claro que nada malo iba a suceder iba a tenerle miedo a todo. Nos decía: "Ese tipo de perro temerá los truenos, los fuegos artificiales, los disparos, los sonidos de artillería, los aviones voladores cercanos, lo que sea. Además, ese tipo de perro tendrá miedo de extraños y situaciones extrañas. Ese es el tipo de perro que va a gimotear y quejarse cuando te alejas de él, lo dejas en una perrera o lo dejas en una habitación. Y si su temor es suficientemente malo, el perro podría morder a uno de sus camaradas o incluso a usted. Un perro que tiene miedo a los sonidos fuertes es simplemente espeluznante y poco confiable ".

"Nunca nos ofreció ningún apoyo científico para su idea, pero parecía ser el caso de que más de los perros que no aprobaron su prueba de sonido fuerte fueron problemáticos y muchos no lograron superar el curso de capacitación".

Recordé esta conversación cuando me encontré con un estudio de un equipo de investigación en Finlandia. Fue dirigido por Katriina Tiira del Departamento de Veterinaria Biosciences y Programas de Investigación de la Universidad de Helsinki y publicado en el Journal of Veterinary Behavior . Este fue un gran estudio basado en un cuestionario, en parte realizado a través de Internet y en parte a través de varios clubes de raza en Finlandia. En total, los datos recopilados se referían a 3.284 perros de 192 razas.

El cuestionario fue monstruosamente largo (18 páginas) y cubrió las reacciones típicas del perro a una variedad de sonidos fuertes, incluyendo fuegos artificiales, truenos, disparos, sopladores de hojas, sirenas, aspiradoras, etc. Los dueños del perro también informaron si el perro había mostrado un comportamiento temeroso en una variedad de situaciones, si el perro alguna vez había sido agresivo en una variedad de circunstancias, o si había mostrado ansiedad por la separación.

Los investigadores utilizaron análisis estadísticos complejos para descubrir lo que estaba sucediendo, y la principal conclusión a la que se puede llegar a partir de estos datos es que realmente existe el "Síndrome de Spooky Dog".

Debido a que es un conjunto de datos tan complejo, me limitaré a lo más destacado: los investigadores dividieron a los perros en dos grupos. Los perros que informaron que mostraban temor hacia extraños, en situaciones nuevas o en lugares desconocidos, o cuando se enfrentaban a perros desconocidos el 40 por ciento de las veces o más, fueron clasificados como "temerosos". Los perros que mostraban respuestas de miedo con menor frecuencia formaban una Grupo "no temeroso".

¿Fue correcto el entrenador de Lackland en su presunción de que la sensibilidad al ruido está relacionada con muchas variedades de comportamientos temerosos? Los datos parecen confirmar la idea. Cuando miramos a los perros que fueron clasificados como temerosos, resulta que tienen aproximadamente el doble de probabilidades de mostrar alta sensibilidad al ruido y reacciones de miedo a los sonidos fuertes. Además, si el perro tenía miedo al trueno, entonces también era probable que el perro tuviera miedo de los fuegos artificiales, los disparos y, en menor grado, otros ruidos fuertes como sirenas y aspiradoras.

Los perros con alta sensibilidad al ruido también tenían el doble de probabilidades de mostrar reacciones de miedo hacia extraños y situaciones nuevas (en 40-100 por ciento de las ocasiones). Además, aproximadamente un tercio de estos perros temerosos y sensibles al ruido mostraron ansiedad por la separación.

Hay un aspecto particularmente perturbador del comportamiento de estos perros temerosos: su tendencia a un comportamiento agresivo. Los perros sensibles al ruido fueron significativamente más agresivos hacia personas desconocidas y otros perros, aunque no hacia sus dueños. Los dueños observaron que sus perros mostraban agresión al ladrar, gruñir y acercarse a un extraño de una manera que sugería que su comportamiento agresivo era de naturaleza defensiva. Los investigadores concluyeron que el temor general de los perros desencadenó su agresión.

Javier Brosch/Shutterstock
Fuente: Javier Brosch / Shutterstock

Entonces, ¿hay algo que podamos definir como un Síndrome de Spooky Dog? Ciertamente, parece que cuando un perro tiene miedo de un estímulo, como un sonido fuerte, es un buen pronosticador de que el perro tendrá miedo de muchos sonidos diferentes, así como de lugares, personas y animales desconocidos. Estos perros también sufrirán ansiedad por separación y tienen una mayor probabilidad de convertirse en mordedores de miedo.

No recomiendo que la gente vaya dando golpes portapapeles de metal contra sillas plegables de metal para probar las respuestas de miedo en sus perros, pero si ves a un perro actuando asustado en una situación en la que hay ruidos fuertes, es probable que el perro actuar temerosamente en muchas otras situaciones que no involucran ruido en absoluto.

Stanley Coren es el autor de libros que incluyen: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome de zurdo.

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No se puede reimprimir ni volver a publicar sin permiso.

Related of "Un perro que teme ruidos fuertes teme todo"