¿Un problema con la prueba de Marshmallow?

Hace unos días estaba recordando a un amigo acerca de las experiencias infantiles de Halloween.

"Siempre estiré mis dulces", dijo. "A veces todavía me queda algo cuando llega el Halloween del próximo año".

"Ah", dije. "Lo habrías hecho muy bien en esa prueba de Marshmallow". La Prueba de Marshmallow, como ya sabrás, es el famoso experimento de Stanford de 1972 que analizó si un niño podía resistirse a un malvavisco (o galleta) frente a ellos, a cambio de más golosinas después. Los estudios de seguimiento mostraron que los niños que podían controlar sus impulsos para comer el tratamiento de inmediato obtuvieron mejores resultados en los puntajes del SAT más tarde y también eran menos propensos a ser adictos.

Desde entonces, la capacidad de retrasar la gratificación se ha promocionado constantemente como una habilidad clave "no cognitiva" que determina el éxito futuro de un niño. El excelente nuevo libro de Paul Tough, How Children Succeed, es el último en ver cómo inculcar la fuerza de voluntad en los niños desfavorecidos.

No hay duda de que retrasar la gratificación se correlaciona con el éxito. Un giro más reciente en el estudio encontró que un entorno confiable aumenta la capacidad de los niños para retrasar la gratificación. Esto tiene sentido: si no crees que un adulto arrastrará más malvaviscos más tarde, ¿por qué negarse a sí mismo seguro frente a usted?

Pero cuando mi amiga comparó su patrón de consumo de caramelos de Halloween con el de su esposo, se lo tragó de inmediato, y todavía tiene una racha más impulsiva que ella, comencé a preguntarme si otro factor está en juego durante este tipo de experimentos. No solo la capacidad de confiar en las figuras de autoridad, sino la necesidad de complacerlas.

El esposo de mi amiga fue un gran maestro y un placer para los padres al crecer. Fue un gran alumno y también obtuvo el SAT. Así que especulo que a pesar de que mostró incapacidad para retrasar la gratificación en experimentos "naturales" para comer dulces, habría tenido éxito en la Prueba de Marshmallow, porque sus padres probablemente lo habrían llevado al experimento, y otro adulto con autoridad (el asistente de laboratorio o investigador) le habría explicado el desafío.

¿Podría un deseo de complacer a los padres, maestros y otras autoridades tener tanto impacto en el éxito de un niño como una habilidad intrínseca (posiblemente biológica) para retrasar la gratificación? Me encantaría saber qué personas saben más sobre estos diversos rasgos de lo que creo sobre mi especulación inspirada en Halloween …

¡Friendfluence será publicado el 15 de enero!

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