Un psicólogo ve por qué las mamás no hacen nada

Screen Shot of Viral Video taken by Denise Cummins

En este hilarante video viral (casi 60 millones de visitas), Esther Anderson, madre de la niña pequeña, muestra por qué las mamás no hacen nada. Ella sigue a Anderson, deshaciendo todo lo que mamá está tratando de lograr. Anderson saca la ropa de una cesta y la coloca en un cajón. Ella saca la ropa de otro cajón. Anderson barre un piso. Ella cepilla la basura con su mano. Anderson limpia una ventana. Ella respira fuertemente en la ventana, dejando una nube de condensación en el panel. Mamá carga el lavaplatos. Ella intenta cerrar la puerta antes de que Anderson termine.

Miles de personas han publicado comentarios sobre el video y parecen clasificarse perfectamente en tres categorías.

Categoría 1: Sí, he estado allí, experimentado eso. Estoy totalmente de acuerdo. Jaja!

La mayoría de nosotros que hemos estado cerca de niños pequeños hemos experimentado esto, así que no es sorprendente que esta sea la categoría más grande. Es una prueba de que los niños son la forma natural de decirle a desarrollar el sentido del humor.

Categoría 2: CS Lewis dijo una vez que los niños no son una distracción del trabajo más importante, sino que son el trabajo más importante.

Esto es perfecto. Este niño pequeño no es simplemente madre frustrante. La mayoría de las veces, ella está haciendo el trabajo más importante de un niño: imitar todo lo que hacen los adultos.

En relación con la mayoría de los otros animales, nacemos "inmaduros" e indefensos. Ni siquiera podemos sentarnos por nuestra cuenta mucho menos trote después de mamá del modo en que lo hacen un perro o un caballo. Nuestros cerebros ni siquiera maduran completamente hasta que alcanzamos los veinte años. Pero esta inmadurez nos brinda un beneficio muy importante: a diferencia de muchas otras especies, no necesitamos depender de una colección de reflejos e instintos para sobrevivir. En cambio, nacemos para aprender. Nuestra lenta tasa de maduración nos permite aprender y adaptarnos al entorno físico y social específico en el que nacemos. Los seres humanos prosperan en ambientes tan diversos como el Ártico y el Ecuador, cada uno con su propia cultura específica de lenguaje, alimentos, creencias y costumbres que deben aprenderse durante la infancia.

La naturaleza ha utilizado un truco improbable para lograr esta compensación de la inmadurez y el aprendizaje rápido: la capacidad de imitar. La imitación es una forma poderosa de aprendizaje que aparece en línea al inicio del desarrollo y determina en quién nos convertimos. En palabras del psicólogo del desarrollo Andrew Melzoff:

… hemos desarrollado una forma especial y muy poderosa de aprendizaje. Esa forma especial de aprendizaje es la "imitación", la capacidad de aprender el comportamiento observando las acciones de los demás. La imitación es tan común entre adultos y niños que a menudo se pasa por alto en la infancia, pero los bebés hacen un buen uso de la imitación. Comprender la imitación en la infancia cambia la forma en que vemos a los bebés. Al hacerlo, cambia la forma en que nos miramos a nosotros mismos, porque comenzamos a vernos reflejados en el comportamiento de nuestros hijos más pequeños.

Mira el video nuevamente desde esta nueva perspectiva. Ella divide su tiempo entre intentar hacer lo que hace mamá y simplemente explorar y manipular cosas que encuentra en su entorno tan interesante. Una forma de sacar provecho de esto es otorgar a los niños tareas que sean versiones simples de lo que sea que estés haciendo. ¿Doblar la ropa? Dele al niño un pequeño montón de ropa para doblar y poner en una caja. ¿Lavando ventanas? Dele al niño un paño húmedo para untarlo en una ventana.

Este truco funciona increíblemente mucho mejor que darles un juguete apropiado para su edad. Desde el punto de vista de un niño, jugar es muy bueno, pero seguir e imitar es mucho más interesante.

Categoría 3: Ese niño debe recibir una palmada para que no interfiera, para que aprenda a respetar el trabajo que la madre intenta lograr.

Para aquellos de ustedes que entran en esta categoría, les sugiero que se esfuercen por desarrollar el sentido del humor. Luego lea mi blog anterior sobre por qué golpear a su hijo es una mala idea para los dos.

Copyright Dr. Denise Cummins 21 de febrero de 2015

El Dr. Cummins es psicólogo de investigación, miembro de la Asociación de Ciencias Psicológicas y autor de Good Thinking: Siete ideas poderosas que influyen en nuestra forma de pensar.

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