¿Un Santo Autista?

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Fuente: wikicommons

Convertirse en un Santo hindú

Incluso de niño, Gadadhar Chattopadhyay se mantuvo aparte. Informó de su primer ensueño espiritual a la edad de seis años, mientras observaba una bandada de grullas volando a través de un cielo de nubes oscuras. A los siete años, Gadadhar comenzó a visitar Laha dharmashala, una instalación cercana que servía a peregrinos religiosos. A pesar de ser un estudiante indiferente de temas convencionales, memorizó muchos textos hindúes al escuchar su repetida recitación por parte de sacerdotes y peregrinos locales.

Cuando era adolescente, Gadadhar sirvió en el templo Dakshineswar Kali cerca de Kolkata y se convirtió en el sacerdote del templo a los veinte. Durante las décadas siguientes, Gadadhar emprendió varios rituales devocionales, prácticas (incluidos varios bhāvas que cultivan diferentes formas de sentimientos devocionales) y formas de ascetismo (incluido sanyassa, con el objetivo de renunciar a las conexiones con el mundo material). Sus seguidores lo declararon Ramakrishna Paramahamsa, y se convirtió en uno de los santos hindúes más conocidos de los últimos siglos. Sus seguidores crearon una orden monástica basada en su vida y enseñanzas.

Excentricidades santas

En su última década, Ramakrishna atrajo a muchos seguidores, especialmente jóvenes, hombres brahmanes educados. Uno de sus biógrafos, Amiya Sen, destacó el desconcierto de las élites bengalíes de finales del siglo XIX que "un hombre con una aversión al aprendizaje formal, un discurso rústico empeorado por el tartamudeo, y una completa indiferencia por códigos de vestimenta elegantes, podría atraer productos de una universidad moderna. "La atracción se centró en parte en su trastorno de las convenciones sociales, desde entregar el hilo sagrado de un brahmán, hasta despojarse de todas sus prendas en público en alguna ocasión. Sus seguidores consideraron estos actos como evidencias de su liberación de las distinciones sociales y de los apegos y la vergüenza del cuerpo.

Ramakrishna exhibió algunas excentricidades llamativas. De niño, evitaba la interacción social, se recluía regularmente entre otras personas y pasaba largos días en los distritos dedicados a la cremación de los muertos o en huertos de mangos abandonados. Las imágenes de las deidades de arcilla podrían atravesarlo durante horas. Tal vez emulando a los devotos religiosos que vio, una vez regresó a casa con la ropa hecha jirones y su cuerpo cubierto de cenizas, provocando que su madre viuda se preocupara de que él pudiera crecer y convertirse en un asceta itinerante, sin hogar ni medios para apoyarla Tarde en la vida. Como si pretendiera cumplir ese miedo, Ramakrishna era conocido por sus expresiones, como comenta Sen, de "dolor físico e incomodidad por el mero toque de dinero". Como sacerdote, se ganó tal reputación por transgredir las concepciones prevalecientes de la vida social y social apropiada. comportamiento ritual que muchas personas en el Templo Dakshineswar Kali temían que socavaría la posición de esa institución. Como frecuentemente no podía llevar a cabo sus deberes sacerdotales desde el principio, los funcionarios y visitantes del Templo temían que Ramakrishna estuviera enojado. Sus preocupaciones, sin embargo, no tuvieron ningún impacto en su conducta peculiar. Las visiones periódicas de Ramakrishna de la diosa, Kali, sin embargo, aseguraron su posición en el Templo y en las mentes de sus seguidores.

Lunatic o Holy Man? Una tercera opción

Las principales hipótesis de sus colegas sobre el estado mental de Ramakrishna eran que él estaba loco o que era un vidente especialmente capaz de la diosa. Por el contrario, el antropólogo contemporáneo, Roy Richard Grinker, ha planteado la posibilidad de que Ramakrishna haya estado en el espectro autista (lo que, por supuesto, no excluye ninguna de las otras hipótesis).

Mucho en los informes sobre las sensibilidades y conducta de Ramakrishna es consistente con la propuesta de Grinker -desde su desinterés en el contacto social de niño, sus preocupaciones extendidas con los iconos de barro, su meticulosa emulación de un asceta, su disfluencia lingüística (por ejemplo, tartamudeo ), a su hipersensibilidad al "mero toque" (de dinero), y más. Ni siquiera todos estos rasgos juntos establecen definitivamente que Ramakrishna tenía algún trastorno del espectro autista, pero tomado en combinación con su falta de atención a la propiedad social y ritual, la hipótesis de Grinker es eminentemente plausible.

Aunque muchos científicos cognitivos de la religión han enfatizado el papel fundamental de la cognición social en la comprensión religiosa y, por lo tanto, han sospechado que las personas autistas encontrarían difícil comprender la religión, la verosimilitud de la hipótesis de Grinker sobre Ramakrishna sugiere que algunas religiones incluyen medios para acomodar los tipos inusuales de expresión religiosa a los que algunas personas autistas podrían inclinarse. Las religiones, después de todo, son muchas cosas esplendorosas.

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