Un sueño despierto

"La esperanza es un sueño que despierta", escribió una vez Aristóteles.

Cualquier cosa, de hecho, es posible. Sin embargo, las esperanzas perdidas prolongan la pesadilla.

Hoy en día hay un montón de esperanza fuera de lugar en el frente de la enfermedad de Alzheimer, prolongando la pesadilla, mientras buscamos desesperadamente una cura, muchas veces alcanzando de manera frazonable la solución rápida, las falsas esperanzas. Pero no hay una salida fácil para esta pesadilla. La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad viciosa y compleja para la cual no hay aceite de serpiente.

Tengo una apuesta directa. Hace cinco años, me diagnosticaron Alzheimer de inicio temprano. Codician la solución rápida, pero lamentablemente no está a la mano.

"… El público necesita comprender -y los investigadores necesitan una mejor explicación- que derrotaremos a la enfermedad de Alzheimer solo con su completo apoyo a la ciencia basada en hechos", David Shenk, autor del magistral libro The Forgetting, y el Dr. Rudy Tanzi, presidente del Consorcio de Investigación en Cure Alzheimer's Fund y profesor de neurología en el Hospital General de Massachusetts / Facultad de Medicina de Harvard, escribió recientemente en el Wall Street Journal .

Las estadísticas son insensibles:

  • La enfermedad de Alzheimer es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos, y la única enfermedad líder sigue en aumento. Más de 5.5 millones de estadounidenses han sido diagnosticados hoy con Alzheimer o demencia relacionada, y alrededor de 35 millones de personas en todo el mundo.
  • En los próximos 35 años, estos números se triplicarán, salvo un avance médico. Para 2050, 135 millones en todo el mundo tendrán algún tipo de demencia.
  • En los próximos 15 años, se espera que la enfermedad de Alzheimer supere siete veces el cáncer y la enfermedad cardíaca. Sin una cura, se declarará en quiebra a Medicare. Los costos anuales de atención médica aumentarán de $ 203 billones en 2013 a $ 1.1 billones en 2050.
  • Trágicamente, el gobierno federal asignó el año pasado solo $ 591 millones para la investigación de la enfermedad (aproximadamente el costo de un solo bombardero de largo alcance).

Y vamos a detener esta enfermedad con vendedores ladrando y curas de carnaval? Como los sabios cómicos Seth Meyers y Amy Poehler han discurrido en un célebre sketch de Saturday Night Live, "Really!?!"

Escribe el Dr. Tanzi y Shenk en su artículo de WSJ sobre la enfermedad de Alzheimer: "Hace treinta años, el mundo se aferraba a la falsa esperanza de que el aluminio en antitranspirantes y utensilios de cocina era el culpable. Luego vino la cura de canela, la cura de pimienta de cayena, la cura de aceite de coco. El último rumor es decir "sí" a la marihuana y "no" al gluten y al carbohidrato ".

Claro, menos pizza, un trago de aceite de coco, algo de canela en la avena, y algunas tortas de droga podrían ser buenas en el momento (por favor, use desodorante si se va a quedar conmigo), pero estas estrategias no curarán Alzheimer; no es como encender un interruptor, dicen los expertos, gente mucho más inteligente que yo. Tales falsas esperanzas distraen la investigación de sonido en una perturbadora desconexión que solo sirve para retrasar el rescate.

El otro día, le advertí a mi cuñado sobre la llegada del Alzheimer. Dije que era el canario en la mina de carbón. "¡Entonces disparamos al canario!", Respondió. Me hizo pensar en la sabia observación del Espantapájaros en el Mago de Oz: "Algunas personas sin cerebro hablan mucho".

¿Y has oído hablar de Jellyfish?

Un investigador de Florida que estudia las medusas peine ha ganado tracción en una nueva forma de desarrollo cerebral que podría conducir a tratamientos para el Alzheimer, el Parkinson y otras enfermedades neurodegenerativas, según un informe reciente en Newsmax. "Las gelatinas de peine … pueden regenerar sus cerebros en menos de cuatro días. En un experimento, una jalea de peine regeneraba su cerebro cuatro veces ", indica el informe.

Los ladrones han comenzado a vender nuevas curas. ¡Alabe al Señor y pase el Aricept!

Sin embargo, hay una ciencia extraordinaria en juego. Recientemente, Biogen informó resultados alentadores en los ensayos clínicos de su medicamento "aducanumab", que elimina el beta-amiloide destructivo del cerebro, señalan el Dr. Tanzi y Shenk. En abril, Carol Colton de la Universidad de Duke informó sobre un nuevo y prometedor objetivo farmacológico para reducir la inflamación cerebral.

El prominente consorcio de investigación Cure Alzheimer's Fund (que orgullosamente apoyo), financió recientemente un experimento revolucionario del Dr. Tanzi y su colega Doo Yeon Kim que recreó el Alzheimer en tiempo real en células cerebrales humanas vivas en una placa de Petri.

Otro avance del consorcio, el Dr. Tanzi y el informe Shenk, obtuvo una distinguida subvención "Blueprint" de los Institutos Nacionales de Salud para el desarrollo de fármacos en ensayos clínicos a pacientes.

"En última instancia, para curar el Alzheimer, tenemos que respaldar investigaciones serias", me dijo en una entrevista reciente Shenk, asesor principal del Cure Alzheimer's Fund. "Esta es una enfermedad muy complicada, una de las enfermedades más complicadas que hemos visto". Es comprensible que la gente se aferre a las curas 'wouda-shoulda-coulda', las cosas simples y estúpidas, y quitan la vista del balón. Necesitamos mantenernos enfocados ".

Y así debemos gritar desde el Domo del Capitolio por las apropiaciones federales aumentadas exponencialmente.

Encontrar una cura para el Alzheimer y el desarrollo de productos farmacéuticos innovadores es muy parecido al juego Mouse Trap, el video arcade de 1980, fabricado por Exidy, en el que un jugador usa un joystick de cuatro posiciones para maniobrar un ratón en un laberinto, devorando queso dispersos por los caminos. Uno a la vez, seis gatos son liberados en el laberinto para perseguir al jugador; el laberinto está equipado con tres conjuntos de puertas codificadas por colores, que el jugador puede abrir o cerrar presionando los botones correspondientes para bloquear el acercamiento de los gatos.

O tal vez más como Pac-Man: la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad que corre en círculos o meandros para una eventual muerte. Es análogo al juego de arcade prototípico Pac-Man, en el que un icono amarillo con cara de pastel navega por un laberinto de desafíos, comiendo Pac-Dots para pasar al siguiente nivel. Mientras que el icónico videojuego fue diseñado para no tener final, no hay "bolitas de poder" en el Alzheimer para consumir a los enemigos de fantasmas, duendes y monstruos, ya que este Pac-Man en cámara lenta consume células cerebrales, una por una.

¡Juego terminado!

Mantengamos las esperanzas reales de un sueño despierto vivo …

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