Un truco extraño para un día de independencia sin estrés

Velka/Public Domain Pictures
Fuente: Velka / Public Domain Pictures

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Para celebrar el Día de la Independencia, quiero compartir por qué me considero un estadounidense raro.

Estoy muy orgulloso de ser ciudadano de los Estados Unidos. Es uno de los mejores países del mundo. Estados Unidos es un faro de esperanza para la democracia y la libertad de millones de personas en todo el mundo. Nuestras universidades constantemente producen investigación pionera; nuestras empresas impulsan la innovación para la economía global; nuestro ejército ayuda a mantener la paz en muchos conflictos globales.

Sin embargo, siempre he sido un poco incómodo de pensar en mí mismo como "estadounidense", especialmente alrededor del 4 de julio. La gente rompe sus banderas y lanza fuegos artificiales rojos, blancos y azules. Los políticos pronuncian discursos con el mensaje "Estados Unidos, correcto o incorrecto", apoyando lo que sea que el gobierno haga como lo correcto.

Bueno, tengo problemas para identificarme con pantallas tan patrióticas, y la etiqueta de "estadounidense" se siente restrictiva y restrictiva. La adopción de la etiqueta al por mayor me obliga a identificarme con aspectos de los Estados Unidos de los que no estoy contento. Prefiero la postura del gran estadista estadounidense Carl Shurz: "Mi país, correcto o incorrecto; si es correcto, para mantenerse en lo cierto; y si está mal, para ser corregido ".

Por ejemplo, mientras que para algunos podemos ser el faro de la democracia, nuestro sistema bipartidista deja mucho que desear. Existen muchos sistemas democráticos que permiten más de dos partidos principales, lo que les permite a las personas tomar decisiones que están más cerca de sus valores y ofrece alternativas al actual estancamiento partidista.

Otro problema radica en el papel que desempeñó nuestro sistema financiero en el colapso del mercado de 2008. Nuestros bancos hicieron préstamos muy arriesgados a los compradores de viviendas y luego ocultaron ese hecho con instrumentos financieros sofisticados.

Así que decidí dedicar algo de tiempo a idear una forma de abordar este sentimiento de incomodidad. Se me ocurrió un enfoque que se basa en la estrategia de reformulación, un enfoque basado en la investigación que implica cambiar nuestro marco de pensamiento.

Específicamente, traté de poner el término "raro" antes que "americano". El término "raro" tuvo un impacto maravilloso. Se ajustaba a mi deseo de identificarme en general con la etiqueta "estadounidense", pero me permitió separarme de cualquier aspecto de la etiqueta que no admita. Esto representa una instancia específica de la estrategia más amplia basada en la investigación de distanciarse de una situación incómoda para pensar con calma al respecto y tomar buenas decisiones sobre cómo seguir adelante.

Una vez que comencé a pensar en mí mismo como un "americano raro", me liberé de la ansiedad de no identificarme completamente con esa etiqueta. Pude pensar con calma qué aspectos de ser estadounidense me identifiqué y cuáles no, y apartarlo de mi identidad. Cuando fue relevante, por ejemplo, cuando conocí a extranjeros, utilicé el término "raro estadounidense" para describirme a mí mismo, y mantuvimos buenas conversaciones sobre lo que quería decir y por qué utilicé el término.

En base a esa experiencia, comencé a ponerme "raro" frente a otras etiquetas que no me parecían totalmente cómodas. Esta práctica me ayudó a abordar problemas no solo en la vida pública, sino también en la vida privada. Por ejemplo, aunque amo mucho a mi madre, ella y yo no siempre estamos de acuerdo. Antes de idear el truco extraño, terminé sintiéndome realmente mal cada vez que peleábamos. Ahora, cuando tenemos tensiones, solo me considero un hijo extraño. Este patrón de pensamiento hace mucho más tranquilo y menos estresado en esos momentos.

Otro ejemplo proviene de mi vida cívica. Sirvo como el presidente voluntario de una organización sin fines de lucro dedicada a combatir las mentiras en política y otras áreas de la vida, y ponerme un sombrero de pensamiento "extraño" me permite a mí y a otros participantes pensar de manera innovadora y lanzar experimentos audaces que a veces fracasan miserablemente, pero a veces triunfar más allá de nuestra imaginación más salvaje. Un ejemplo de este último es el proyecto Pro-Truth Pledge en ProTruthPledge.org, un proyecto nuevo y en rápida expansión en el que ciudadanos privados y figuras públicas se comprometen con comportamientos honestos, firmados por personalidades destacadas como Peter Singer y Ethan Bearman.

Wayne Straight, Made for Intentional Insights
Fuente: Wayne Straight, hecho para intentional Insights

El término "raro" también me permitió cambiar mis comportamientos de manera útil. Por ejemplo, soy una persona amable y amable intuitivamente, y me esfuerzo por ser amable con todos. Sin embargo, ser de esta manera ha permitido a otros explotar mi bondad y dañarme en el pasado. Pensarme a mí mismo como un "tipo agradable y extraño" me permite distanciar mi comportamiento de ser exclusivamente agradable, y me permite ser menos que agradable cuando la ocasión lo requiere, por poco natural que pueda parecer.

Otros ejemplos incluyen aplicar el término extraño a mí mismo para permitirme actuar de forma no conformista en entornos sociales. Pensar en mí mismo como un extraño pasajero del avión me ha permitido pararme en la parte trasera de un avión y estirarme para minimizar los dolores de espalda. Etiquetarme a mí mismo como un extraño peatón me ha permitido detenerme y oler flores en la acera a pesar de obtener miradas extrañas de los demás.

¡Espero que el uso de la estrategia de ser "extraño" ayude a algunos de mis conciudadanos a tener una celebración verdaderamente feliz del Día de la Independencia!

PS Quiere hacer retroceder la ola de mentiras en nuestro discurso público? ¡Tome la Promesa Pro-Verdad, exija que sus representantes electos lo hagan, y anime a sus amigos a que lo tomen!

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