Un vínculo entre la edad de una prostituta y su ingreso

Un nuevo estudio, publicado en la revista Evolution and Human Behavior , examinó el vínculo entre la edad de una prostituta y el precio que cobra. A primera vista, podría parecer fácil descartar tal estudio como atractivo para estrechos intereses lacivos. Pero el autor, el economista Kitae Sohn, usó las ganancias de las prostitutas para abordar una cuestión científica mucho más amplia, una que se aplica no solo a los intercambios sexuales pagados, sino a las preocupaciones cotidianas que muchos de nosotros obsesionamos en algún momento de nuestras vidas: ¿qué hace el el sexo opuesto realmente encuentra atractivo en una pareja?

Si simplemente lo encuetramos y le preguntamos qué desea en una pareja, como lo han hecho algunos investigadores, sus respuestas podrían estar sesgadas para que se vea bien. Incluso si examinamos matrimonios reales, no podemos estar seguros de que revelen las verdaderas preferencias de la gente; la mayoría de las personas se casan con alguien de su propio nivel socioeconómico, por ejemplo, pero eso está influenciado no solo por lo que una persona desea, sino por lo que él o ella puede obtener Tal vez todos quieran un socio rico e increíblemente atractivo, pero es más fácil encontrar y atraer a alguien de su propio nivel de SES y atractivo.

Cuando se le preguntó, la mayoría de las personas expresó preferencia por casarse con alguien de su misma edad. Los científicos sociales solían suponer que esto es simplemente otro ejemplo de la regla de atracción de similitud (la idea de que quiero casarme con alguien que me corresponda de tantas formas como sea posible: creencias políticas, religión, altura, etc.). Pero cuando los investigadores observaron con más detenimiento, encontraron que las preferencias de edad planteaban algunas excepciones interesantes a la regla de similitud. Las mujeres a menudo se casan con hombres mucho mayores, por ejemplo. Por el contrario, los hombres mayores a menudo se casan con mujeres mucho más jóvenes. Y los datos de la encuesta revelaron otra discrepancia: los chicos de la escuela secundaria dijeron que estarían muy interesados ​​en las mujeres en edad universitaria, a pesar de que sabían que era muy poco probable que atrajeran a esas mujeres mayores. Entonces, las preferencias de los adolescentes estaban violando dos supuestas generalizaciones: que las personas generalmente desean otras similares, y que los hombres desean parejas más jóvenes.

Por qué la edad importa

La edad que las mujeres y los hombres desean en una pareja es importante, ya que aborda interesantes preguntas teóricas sobre la importancia relativa de las restricciones biológicas universales en la elección de pareja humana. En particular, los teóricos biológicos esperan que la atracción de los hombres a parejas similares se vea alterada por el hecho de que la fertilidad femenina alcanza su punto máximo en la adultez temprana, cae entre los 25 y los 45 años y llega a cero después de los 50. Por lo tanto, los adolescentes y sus abuelos pueden ser similares interesado en las mujeres de unos 20 años, aunque cada una puede tener dificultades para atraer a una mujer de esa edad, por diferentes razones.

Al examinar lo que los hombres están dispuestos a pagar por el sexo, el profesor Sohn ofrece una nueva ventana a este tema de la fertilidad y la atracción. Los hombres no tienen una elección desenfrenada en la que se casen o salgan con alguien, pero si eligen pagar o no una prostituta por sexo, y la cantidad que están dispuestos a pagar revela algo sobre lo que más prefieren. Los economistas llaman a esto "preferencias reveladas", suponiendo que la cantidad que estamos dispuestos a pagar por cualquier producto da un buen índice de cuánto lo valoramos.

La muestra de Sohn era muy grande, incluyendo 8.560 prostitutas de 15 ciudades diferentes en Indonesia. Como señala Sohn, Indonesia ofrece un lugar ideal para examinar este tema, porque la prostitución es "cuasi legal", tácitamente respaldada por el gobierno, que mantiene registros oficiales de los ingresos de las prostitutas junto con los ingresos de otras profesiones.

Enlace normal entre edad e ingresos para prostitutas

Cuando se trata de contratar los servicios a corto plazo de una prostituta, los hombres pagan más por las mujeres entre los últimos años de la adolescencia y los primeros años de la treintena. Entre las edades de 25 y 35, el precio que los hombres están dispuestos a pagar por una prostituta cae precipitadamente.

Original figure, based on two different graphs in article being reviewed here (Sohn, 2016)
Fuente: figura original, basada en dos gráficos diferentes en el artículo que se revisa aquí (Sohn, 2016)

Sohn también examinó cómo la edad de una mujer influyó en sus ingresos en trabajos tradicionales, y encontró más o menos el patrón opuesto. Aunque las mujeres en ocupaciones tradicionales hacían un salario por hora generalmente más bajo que las prostitutas, esas mujeres solían ganar más dinero a medida que envejecían, en lugar de ganar menos. El aumento relacionado con la edad para otras ocupaciones disminuyó entre las edades de 25 y 35 años. Sohn sugiere que esto se debe quizás a que estos son los años de la procreación y la crianza de los hijos. Pero después de los 35 años, las mujeres en otras ocupaciones parecían continuar ascendiendo. Como señala Sohn: "La literatura sobre capital humano ha demostrado por mucho tiempo que los salarios aumentan con la edad (hasta cierto punto) … La prostitución desafía espectacularmente esta regularidad" (p.274).

Sohn atribuye el aumento típico relacionado con la edad en el ingreso de las mujeres al hecho de que las personas generalmente adquieren experiencia y habilidades con la tenencia en el trabajo. Aunque lo mismo puede ser cierto para las mujeres en el negocio de servicios sexuales, el valor de la experiencia parece ser compensado por la disminución de la deseabilidad sexual relacionada con la edad.

Como economista, Sohn proporcionó una ecuación monetaria exacta: por cada aumento de un año en edad, el salario por hora de una prostituta disminuye un 4,5 por ciento. Visto de otra manera, Sohn descubrió que las prostitutas de entre 35 y 40 años ganaban 52.8 por ciento menos por hora que las mujeres menores de 20 años.

Aunque estos datos provienen solo de Indonesia, Sohn argumenta que "la evolución influyó en todos los humanos, por lo que esperamos que futuras investigaciones encuentren resultados similares en otros países". Apoyando el argumento de Sohn, las preferencias de edad encontradas en esta investigación son bastante consistentes con los hallazgos otros métodos en otras sociedades del mundo.

Referencias

Kenrick, DT, Gabrielidis, C., Keefe, RC, y Cornelius, J. (1996). Preferencias de edad de los adolescentes para parejas de novios: Apoyo para un modelo evolutivo de estrategias de historia de vida. Child Development, 67 , 1499-1511.

Kenrick, DT, y Keefe, RC (1992). Las preferencias de edad en parejas reflejan las diferencias de sexo en las estrategias de apareamiento. Behavioral & Brain Sciences, 15 , 75-91.

Kenrick, DT, Nieuweboer, S., y Buunk, AP (2010). Mecanismos universales y diversidad cultural: Reemplazar la pizarra en blanco con un libro para colorear. Páginas. 257-271 en M. Schaller, A. Norenzayan, S. Heine, T. Yamagishi y T. Kameda (eds.) Evolución, cultura y la mente humana. Nueva York: Psychology Press.

Sohn, K. (2016). Preferencias reveladas por los hombres con respecto a las edades de las mujeres: evidencia de la prostitución. Evolution & Human Behavior, 37, 272-280.

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