Una amenaza oculta para la salud humana y ambiental

Algunos titulares del Día de la Tierra 2016 revelan una amenaza oculta para su salud y la mía, y el medio ambiente del que dependemos y necesitamos proteger.

Estudio – Calentamiento que le da a EE. UU. El tipo de clima que preferimos – por ahora.

Un pequeño análisis aparentemente ingenioso de Patrick Egan de NYU y Megan Mullin de Duke sugiere que dado que el cambio climático ha hecho que el clima se parezca más a lo que preferimos, no nos importa tanto el cambio climático como una amenaza. A pesar de lo atractiva que suena la idea, es tristemente una camara poco profunda que nos distrae del importante desafío de comprender verdaderamente por qué las personas no se preocupan lo suficiente por el cambio climático para presionar a nuestros gobiernos por una acción más agresiva.

Como informó Seth Borenstein de AP, Egan y Megan Mullin crearon un índice de preferencia climática que analizó dónde optan las personas por vivir, teniendo en cuenta el empleo y otros factores. Resulta que nos gustan las temperaturas más suaves, y para el 99 por ciento de los estadounidenses, los inviernos se han calentado en 1 grado Fahrenheit una década en el invierno y solo un séptimo grado en una década en el verano, encontró el estudio.

Sí, y realmente nos gustan las sequías, los incendios forestales y las inundaciones, y todo el clima extremo, destructivo y, a veces, mortal que ha estado aumentando, que muchos expertos en clima dicen que está asociado con el cambio climático. ¿Qué? Egan y Mullin no tuvieron en cuenta el clima extremo en su estudio? Uh, uy !?

Pero además de esa enorme falla intelectual en su argumento, Egan y Mullin ignoran por completo qué investigación sobre la psicología de la percepción del riesgo realizada por Paul Slovic y otros nos dice acerca de por qué las personas no se sienten profundamente preocupadas por el cambio climático. No nos preocupamos tanto por las amenazas que no nos amenazan personalmente, y no nos amenazan pronto. Las encuestas de Anthony Leiserowtiz y Ed Maibach y otros muestran repetidamente que solo una pequeña minoría cree que "el cambio climático me amenaza a mí o a mi familia". ¿No hay una amenaza personal o inminente? No hay mucho miedo.

Y la investigación de Cognición Cultural de Dan Kahan ha descubierto que una minoría considerable de estadounidenses no está tan preocupada por el cambio climático porque resolver un problema tan grande llevará a la sociedad a un mundo de tipo comunitario "todos estamos en esto juntos" que no es la forma en que la gente más individualista de "déjenme en paz" quiere que la sociedad opere. La solución del cambio climático también requerirá una mayor intervención del gobierno, que no es la forma en que las personas que se identifican como políticamente conservadoras quieren que la sociedad opere.

Sí, es un problema que a mucha gente no le importa mucho más la gran amenaza del cambio climático. Pero también es un problema cuando estudios como el trabajo de Egan y Mullin nos distraen de lo que la investigación nos dice que son las raíces reales de esta Percepción de la Percepción del Riesgo, una brecha entre nuestros miedos y los hechos que plantea el peligro por sí mismo.

Aquí hay otra brecha de percepción del riesgo peligrosa en el Día de la Tierra 2016. Gizmodo informa que debemos estar muy preocupados por la instalación de desechos nucleares con fugas en Washington . Una fuga en un tanque de doble pared que contiene desechos radiactivos del trabajo del Departamento de Energía sobre armas nucleares ha crecido. Todavía es pequeño, y está solo en la pared interna de uno de los tanques, y no sale nada a través de la pared exterior que pueda exponer a los trabajadores o al medio ambiente (ese es el objetivo de los tanques de doble pared en primer lugar). Entonces, el riesgo real es, bueno, … no hay ninguno, al menos no todavía.

Pero el sitio de Hanford Washington ha sido un desastre durante décadas, y las promesas del gobierno de limpiarlo se han roto repetidamente. La Maddie Stone de Gizmodo identifica esto correctamente como el problema real.

"… este es un síntoma de un problema mucho más grande que ha estado pudriéndose por décadas".

Las promesas incumplidas erosionan la confianza, lo que aumenta el temor a que las filtraciones empeoren y que algún día se derrame el desagradable desperdicio dentro de esos tanques.

Pero incluso si la pared exterior de ese tanque se abre de par en par y los residuos radiactivos se filtran por todas partes, el riesgo para las personas o el medio ambiente es aún pequeño. Eso se debe a que el impacto biológico real de la exposición a la radiación ionizante (nuclear) no es tan malo como se teme comúnmente. El Estudio de vida útil de 86,600 supervivientes de Hiroshima y Nagasaki que se encontraban a 6 millas de esas explosiones y estuvieron expuestos a dosis de radiación a nivel de bomba atómica, ha encontrado que esas dosis enormes aumentaron la tasa de mortalidad por cáncer en solo 2/3 de uno por ciento . Entre los sobrevivientes que estaban más lejos y estuvieron expuestos a dosis más bajas (menos de 100 milisegundos, que todavía es tres veces mayor que el promedio del sobreviviente de Chernobyl estuvo expuesto), no hubo aumentos en las enfermedades radiogénicas en comparación con las tasas de esas enfermedades en 20,000 -exposed japonés que también han sido seguidos. Y 70 años después, no ha habido efectos genéticos multigeneracionales debido a la exposición a la radiación, el daño genético transmitido a los niños o nietos de los sobrevivientes.

El riesgo de la exposición a altas dosis de radiación nuclear, aunque real, no es tan grande como hemos llegado a temer.

Pero la Brecha de Percepción del Riesgo sobre la radiación nuclear promueve el miedo y la resistencia a la energía nuclear, lo que podría ayudar a combatir el cambio climático. Los ecologistas teñidos de la vieja escuela simplemente no pueden dejar de lado su resistencia a la energía nuclear: "la energía solar y eólica pueden reemplazar por completo a los combustibles fósiles", afirman ingenuamente, y esa resistencia, al igual que la falta de la preocupación pública sobre el cambio climático hace que sea más difícil para nuestros líderes intentar minimizar lo que es, de lejos, el mayor riesgo ambiental que la tierra ocupada por humanos ha enfrentado alguna vez.

Feliz Día de la Tierra, 2016. Nos enfrentamos a grandes problemas, enormes amenazas. Uno de ellos es que no reconocemos la amenaza de la brecha de percepción del riesgo en sí … cómo nuestra psicología de la percepción del riesgo nos deja demasiado preocupados por algunas cosas y no nos preocupamos lo suficiente por los demás, lo que lleva a decisiones y comportamientos peligrosos por sí mismo .

La buena noticia de este Día de la Tierra es que hemos estudiado cuidadosamente esta psicología de la percepción del riesgo. Nosotros lo entendemos bien Ahora es el momento de usar lo que hemos aprendido para ayudarnos a tomar decisiones más sabias y seguras, para nosotros y para el medioambiente que necesitamos y queremos proteger.

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