Una carta de un estudiante de secundaria asustado

Charlie Anderson, CC 3.0
Fuente: Charlie Anderson, CC 3.0

En cada entrega de esta serie diaria, respondo a una carta compuesta que solicita mi asesoramiento profesional.

Querido Marty,

Soy un estudiante de último año en una escuela secundaria y, como la mayoría de mis compañeros de clase, estoy en el frenesí de postularme para una universidad, con miedo de no entrar en mi primera opción.

Pero también he estado escuchando historias de graduados universitarios que no consiguen trabajo y después de la universidad tienen que vivir en la casa de sus padres. Incluso más aterrador, escuché que el 40% de los estudiantes de primer año de la universidad no logran la graduación, ¡incluso si reciben seis años!

Mis padres no son pobres, pero no son ricos. Son de clase media y nos dicen que probablemente obtengamos un pequeño descuento en efectivo y grandes préstamos que tendremos que devolver. Me sentiría realmente culpable si hiciera que mis padres gasten todo ese dinero y luego no pueda encontrar un buen trabajo.

Ni siquiera sé en qué quiero participar. Envidio a mis amigos que saben lo que quieren ser. Estoy interesado en muchas cosas pero nada se destaca. Algunas personas me dicen que debería especializarme en el negocio, mientras que otras me dicen que los empleadores no lo valoran tanto. Me gusta el arte, pero especializarme en eso parece una locura. ¡¡Ayuda!!

Worndy preocupado

Querida Wendy,

En primer lugar, pareces un joven adulto inusualmente maduro y considerado, y apostaría a que prevalecerás.

Dicho esto, tienes razón al plantear estas preguntas. Cuando tenía su edad, ir a la universidad era claramente una buena opción para la mayoría de las personas: la matrícula era mucho más barata y debido a que un porcentaje menor del público tenía títulos universitarios, ese título le abrió muchas puertas profesionales. Por desgracia, las cosas son más difíciles para tu generación.

Entonces, sí, necesitarás ser inteligente.

Te exhorto a que te resistas a la presión de los compañeros para entrar en la universidad más prestigiosa. Está más allá del alcance de esta carta explicar completamente por qué, pero basta decir que a menudo la opción universitaria más inteligente para los primeros dos años es una universidad comunitaria. Puede obtener una mejor experiencia allí que en una universidad de prestigio porque la facultad es contratada y promovida sobre lo bien que enseñan, no la cantidad de investigación que hacen. Y hay muchos niños inteligentes en la universidad comunitaria. Solo tome algunos cursos más difíciles, quizás cursos de honores, y participe en actividades extracurriculares en las que los niños brillantes tienden a involucrarse, como el periódico estudiantil o el gobierno estudiantil. Y, por supuesto, el costo es dramáticamente menor que en esas universidades de marca a las que te estás matando a ti mismo para entrar.

A menos que tengas un amor abrumador por el arte y no puedas ver especialización en otra cosa, probablemente no deberías especializarte en el arte. No solo pocos empleadores estarán impresionados con esto, muchos sino la mayoría de sus compañeros de arte e incluso los profesores tenderán a no tener una mentalidad muy profesional, por lo que será tentador seguir sus valores y terminarán por no ser autosuficientes. Finalmente, el arte, especialmente el arte de estudio, no es lo mejor para desarrollar habilidades de escritura y pensamiento crítico, que son valiosas en la mayoría de las carreras y en la vida.

Por otro lado, no creo que necesites especializarte en negocios para impresionar a los empleadores. Supongo que si te inclinaras a ser técnico, lo habrías mencionado y, sin angustia indebida, has elegido una especialización en ingeniería o ciencias de la computación, que son conocidas por ofrecer buenas perspectivas de carrera. Puede considerar una especialidad como inglés, ciencia política o teatro. Es probable que mejoren tu escritura y tu pensamiento crítico, especialmente si eliges profesores conocidos por alentar el debate, dar retroalimentación sobre tareas escritas, etc. Uno de mis especializaciones favoritas se ofrece en mi alma mater, UC Berkeley, pero, por desgracia, en relativamente pocas universidades: retórica : el arte de la argumentación lógica.

Tal vez la clave para convertirse en un empleado exitoso es obtener empleos a tiempo parcial y pasantías durante sus años universitarios que serían lanzamientos a una carrera que le pueda gustar. Por ejemplo, si cree que le gustaría trabajar en una organización sin fines de lucro, ofrézcase como voluntario allí, lo ideal es no lamer sobres, sino trabajar codo con codo con un superior competente y amable. Cuando eliges trabajos y proyectos a plazo, elige aquellos que pueden estar relacionados con tu carrera. Por ejemplo, si estuviera tomando un curso de historia y le gusta la idea de trabajar en una organización sin fines de lucro, puede preguntar al profesor si puede escribir un documento sobre la historia de la recaudación de fondos. Sorprendentemente a menudo, dirán que sí.

Y, por último, recuerde que sus años universitarios no solo se refieren al aprendizaje académico y la preparación para el empleo. Muchas personas miran hacia atrás en sus años universitarios ya que algunas de sus vidas son más agradables. Espero que no dejes que tus preocupaciones te impidan pasar un buen rato en la universidad: únete a clubes, sal a citas, realiza viajes por carretera, experimenta nuevas ideas. Todo dicho, a riesgo de sonar como sus padres, por favor no tome riesgos que podrían perjudicarlo a largo plazo.

Nuevamente, después de leer su carta, soy optimista de que lo hará bien.

Marty Nemko

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia.) Su octavo libro, recién publicado, es The Best of Marty Nemko.

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