Una charla en la biblioteca

La semana pasada hablé en nuestra Biblioteca Pública local. Hablé con la bibliotecaria a cargo de la programación de la primavera pasada para ver si les interesaría una lectura de mi libro, "Criando a los niños afligidos".

Lo programaron para el 22 de octubre. Lo vieron como una oportunidad para llegar a las familias en duelo en la comunidad en general y para proporcionar una fuente de información a estas familias. Estaba muy emocionado por la publicidad que dieron a este evento, publicándolo como una conversación conmigo. Se acercaron al clero, al sistema escolar y a las familias de la comunidad.

No pude reconocer a todos los que estaban en la audiencia. Me dijeron que aquí había maestros de preescolar, maestros de escuelas públicas, clérigos, amigos de la familia afligida y padres que estaban afligidos. Me hizo darme cuenta de la importancia de estas oportunidades para llegar y ofrecer a las familias oportunidades de aprendizaje sobre un tema que los afecta a todos. También me hizo darme cuenta de que gran parte de lo que la gente quería saber Madelyn Kelly y yo habíamos incluido en nuestro libro.

También invité a un miembro del personal de Children's Room: Centro para Niños y Adolescentes afligidos a que se unan a mí. Parecía importante proporcionar información sobre los servicios en la comunidad que se centran en las familias y los niños en duelo. Colleen Shannon, la directora del programa vino. Ella habló sobre los servicios que ofrecían y mostró parte de un DVD de los patrocinadores de Teen Performance Troupe the Children's Room. Pensé que era importante que la gente viera cómo los adolescentes expresan su dolor cuando se los deja improvisar a partir de su propia experiencia. Tienen mucho que enseñarnos sobre su dolor y cómo lo hacen. Ya he hablado sobre este grupo en un blog anterior.

No estaba seguro de cómo sería si dependiera de un flujo de preguntas de la audiencia y si realmente tendríamos una conversación. No tenía necesidad de preocuparme. La gente vino con preguntas y hablamos mucho después del final de lo que habría sido el momento de mi charla, que nunca di.

¿Qué es lo que quieren saber? Una cuestión clave era cómo contarles a los niños sobre una muerte. Una madre habló sobre la muerte reciente de su propia madre. ¿Cómo le dices a un niño de 4 años que su abuela está muerta? ¿Cómo se introduce la palabra "muerto" en el vocabulario de un niño? Hablamos sobre la importancia de ser abiertos y honestos con los niños, pero no decirles más de lo que ellos pueden entender. Desde que estábamos en la biblioteca, pude señalar el valor de encontrar libros para niños específicos para cada edad que los ayuden a asimilar este hecho de la vida. Los bibliotecarios pueden ser muy útiles para encontrar libros apropiados, para todas las edades, para ayudar a los padres cuando necesitan explicar lo que sucedió.

El público quedó conmovido por la viñeta de la troupe adolescente. Quedaron impresionados y complacidos de que estos jóvenes tuvieran mucho que enseñarles. Los miembros de la compañía llevaron fotos de su padre o hermano fallecido. Hace que toda la discusión sea más real. La audiencia estaba ansiosa por ver la actuación de este año en la que un nuevo grupo de adolescentes está trabajando.

Hablamos sobre la necesidad de hablar abiertamente con los niños pero que es importante adaptarse a las edades de los niños. La edad hace una diferencia en la capacidad de los niños para comprender la muerte y el dolor. Hablamos también de que está bien que los niños te vean llorar siempre y cuando puedas explicarles por qué estás triste y llorando. Los niños a menudo necesitan saber que sus lágrimas no tienen nada que ver con algo que hicieron. Recordé que las personas realmente no se recuperan, se adaptan y encuentran un camino hacia el futuro y que recordar al difunto es parte de la adaptación. No vives en el pasado, pero el pasado es parte de lo que eres.

Un miembro de la audiencia compartió una historia familiar con nosotros que demostró cómo la gente recuerda y que no hay un límite de tiempo específico para hacerlo. Miembros de su familia habían muerto en un accidente automovilístico hace 25 años. Entre los que murieron estaba una joven pareja recién casada. El año pasado, los miembros de la familia decidieron que era hora de visitar el sitio del accidente y plantaron un jardín allí.

He hablado antes sobre nuestra necesidad de crear un sentido de comunidad para que acercarnos a los deudos y estar allí con ellos sea una parte automática de lo que hacemos. Pienso en este evento como un paso para hacer esto en nuestra comunidad.

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