Una clínica invertida en su identidad

Foto de Lexii Fish

Olympia Dukakis es Armistead Maupin. El ex jugador de la NFL Wade Davis es la escritora Linda Villarosa. Carrie Preston de True Blood , Maluik Pancholy de 30 Rock , Pedro Pascal de Game of Thrones , Lea Delaria y Natasha Lyonne de Orange Is the New Black – todos ellos son de diferentes razas, géneros y orientaciones sexuales de lo que son en su ser cotidiano, o al menos lo fueron el pasado mes de diciembre en el New York Theatre Workshop, donde realizaron selecciones de The Letter Q, un libro de cartas de autores homosexuales para su yo más joven. Este espectáculo fue parte de la celebración del 40 aniversario de IHI Therapy Center, una clínica que atiende las necesidades de salud mental de todos los residentes de la ciudad de Nueva York sin importar su origen cultural, orientación sexual o identidad de género. Al jugar contra el tipo, estas y otras celebridades enfatizaron que todos somos más iguales de lo que somos diferentes, cómo la empatía es la clave de la transformación y cómo a los que estamos en la minoría, en los márgenes o fuera de la norma con demasiada frecuencia empatía. ¿Qué forma mejor o más divertida de dramatizar la devoción de IHI por el desarrollo de la identidad y el bienestar de las personas que trascienden los límites culturales tradicionales que dicha actuación?

IHI: los comienzos

El Instituto para la Identidad Humana (IHI) fue fundado por el Dr. Charles Silverstein y Bernice Goodman en junio de 1973. Estos psicoterapeutas entrenados se envalentonaron para crear servicios profesionales de salud mental LGBT-afirmativos en un momento en que la homosexualidad se consideraba una enfermedad mental. En ese momento, la única psicoterapia disponible que veía a las personas homosexuales a través de la lente de la empatía, en oposición a la enfermedad, era el asesoramiento no profesional entre iguales.

Unos meses antes de la apertura, Silverstein y Goodman hicieron una presentación ante la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) exigiendo que se elimine la homosexualidad del Manual Estadístico de Diagnóstico de Trastornos Mentales (DSM). Silverstein pasó meses incansablemente politiqueando para esto, y el 15 de diciembre de 1973, la APA anunció que la homosexualidad ya no era un desorden. Como dijo Silverstein en su momento: "El 14 de diciembre todos éramos pervertidos, pero [al día siguiente] estábamos sanos y normales".

La primera oficina de IHI era una suite de siete habitaciones en el Upper West Side de Nueva York. Silverstein recuerda que los muebles eran viejos y destartalados, pero esto palideció en comparación con la ayuda psicológica que recibían las personas homosexuales, sin que su sexualidad se convirtiera en el foco del tratamiento. Finalmente fueron tratados como personas con vidas plenas. Desde estos humildes comienzos, IHI se convirtió en un campo de entrenamiento profesional que ayudó a terapeutas de todo tipo a desarrollar competencia cultural, no solo para clientes homosexuales y lesbianas sino para una multitud de personas cuya etnia, raza o expresiones de género o sexualidad no se entendían comúnmente. La terapeuta sexual internacionalmente conocida Ruth Westheimer, también conocida como la Dra. Ruth, se encuentra entre los muchos médicos que se capacitaron en IHI.

Foto de Kevin Cristaldi

IHI Today

Las oficinas actuales de la clínica en Chelsea son acogedoras, seguras y profesionales, un testimonio de la visión perdurable y la pasión de su fundación. Además de los servicios de psicoterapia para individuos, parejas y familias, la clínica ofrece pasantías para terapeutas en capacitación, seminarios educativos sobre diversas facetas de la vida queer y Family Q, un innovador programa de apoyo de talleres gratuitos y asesoramiento para padres LGBTQ y futuros padres. .

Lo que más me fascina de IHI es la diversidad de clientes que atrae la clínica. En 1973, se creía que los homosexuales eran blancos y varones. Pero Silverstein y Goodman no se embarcaron en este viaje para servir solo a esa población. Cuarenta años después, la profunda empatía subyacente a sus esfuerzos brinda refugio a una gran cantidad de personas con conflictos de identidad.

Cuando hice una pasantía en IHI en 2007, me conmovió la variedad de clientes que encontraron su camino hasta allí: el joven de México que sufría un trauma, que había sido criado para creer que se sentía atraído por los hombres solo porque estaba habitado por espíritus malignos ; la mujer que de repente había perdido a su esposa por 20 años y que había sido aislada de su familia años antes; el cliente en transición de mujer a hombre, luchando por preservar la relación que tenía con su novia; el hombre heterosexual de ascendencia puertorriqueña que descubrió que las normas de género basadas en la cultura de su familia le causaban gran ansiedad y depresión. Durante mi pasantía recibí supervisión de calidad en una variedad de disciplinas. La capacitación me desafió a considerar y empatizar con numerosas perspectivas, identidades y vidas; escuchar; aprender; estar preparado para no estar preparado en mi trabajo como psicoterapeuta; no hacer suposiciones sobre quién es una persona antes de que me digan quién y cómo son.

Una variedad más amplia de personas, de todas las edades, colores de piel e identidades, están buscando valientemente ayuda para descubrir sus verdades más que nunca. Debemos mucho de este progreso a los fundadores de IHI.

La libertad de realizar nuestras vidas con valentía, versatilidad y verdad es mi idea de una salud mental óptima. Cuando hacemos uso de esta libertad, expandimos los conceptos de identidad para nosotros y para otras personas, inspirándonos unos a otros para crear vidas que sean más habitables.

Copyright Mark O'Connell, LCSW

Una versión de esta pieza apareció por primera vez en The Huffington Post el 6 de diciembre de 2013.

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