¿Una comida feliz realmente nos hace felices?

¿Un Happy Meal realmente nos hace felices? Las investigaciones nos dicen que las personas que viven en lugares con concentraciones más altas de restaurantes de comida rápida tienden a ser más impacientes financieramente, incluyendo que ahorran menos dinero. ¿Pero qué pasa con la felicidad?

Nikos Andronikos; daveynin; Wikimedia Commons
Fuente: Nikos Andronikos; daveynin; Wikimedia Commons

Investigadores canadienses exploraron el vínculo entre felicidad y logotipos y envases de comida rápida (House et al., 2014). Sirvieron a dos grupos de personas la misma comida. La comida de un grupo vino en buenos platos de cerámica. La comida del otro grupo vino en contenedores de comida rápida de McDonald's. La vajilla no tuvo un efecto directo en la felicidad. Sin embargo, hubo un efecto indirecto. Normalmente, la exposición a la naturaleza, incluso solo fotos de la naturaleza, puede aumentar la felicidad. Aunque las fotos de la naturaleza aumentaron la felicidad para ambos grupos en este estudio, y el impulso fue mayor para el grupo que obtuvo las placas de cerámica. Los investigadores repitieron el estudio, reemplazando las fotos de la naturaleza con la música de ópera italiana. Escuchar la música aumentó el disfrute más para las personas cuya comida llegó en platos de cerámica. Los que recibieron la comida en contenedores de comida rápida disfrutaron menos de la música y estaban más impacientes con la música.

En resumen, los logotipos y envases de comida rápida pueden minar nuestra capacidad de saborear las cosas buenas de la vida como la naturaleza y la música. Los logotipos y el embalaje pueden hacernos impacientes.

¿Qué hay de comer alimentos saludables? Un estudio longitudinal de más de 12,000 australianos examinó la relación entre el bienestar y el consumo de frutas y verduras (Mujcic & Oswald, 2006). Los resultados mostraron que comer más frutas y verduras se asociaba con los beneficios. La satisfacción con la vida aumentó a medida que aumentaba el número de porciones de frutas y verduras.

Niko Andronikos; Apple with Smiling Face; Pixabay
Fuente: Niko Andronikos; Apple con cara sonriente; Pixabay

Un estudio similar evaluó los hábitos alimenticios de los estudiantes iraníes (Lesani et al., 2016). Los estudiantes más felices compartieron tres características: desayunaban todos los días, comían tres comidas y uno o dos refrigerios todos los días, y tenían más de ocho porciones de frutas y vegetales por día.

En otro estudio, más de 400 adultos jóvenes registraron su consumo de alimentos durante un período de 13 días (Conner et al., 2015). Los que comieron más frutas y verduras obtuvieron mejores puntajes en florecimiento, creatividad y curiosidad.

Sabemos que comer frutas y verduras tiene beneficios para la salud física a largo plazo. Sin embargo, estos estudios sugieren que comer frutas y verduras puede tener beneficios más inmediatos para nuestra salud psicológica.

Sin embargo, si no comemos de manera saludable, la investigación nos brinda alguna esperanza. En un estudio, los participantes fueron asignados aleatoriamente a uno de dos grupos (Meier, Noll y Molokwu, 2017). Un grupo consiguió galletas para comer, el otro chocolate. Los recipientes de chocolate mostraron un aumento en el estado de ánimo positivo en comparación con los receptores de galletas. Además, cuando las personas en el grupo de chocolate recibieron instrucciones de comer el chocolate con atención (prestando atención a su olor, sabor y textura), el aumento en sus estados de ánimo positivos fue aún mayor.

Por lo tanto, pasar de una comida feliz a una comida saludable puede aumentar tu felicidad. Pero, si vas a comer chocolate, hazlo a conciencia.

Más allá de comer zanahorias y manzanas, ¿cómo podemos aumentar nuestra felicidad? Echa un vistazo a mi serie de videos para ver algunas ideas.

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