Una conexión delicada

En su nueva memoria, Songs of Three Islands, una historia de enfermedad mental en una icónica familia estadounidense (Atlas & Company), Millicent Monks escribe sobre enfermedades mentales en su familia: los Carnegies. Conocí a Millicent Monks a través de su esposo, el activista por los derechos de los accionistas y el asesor de gobierno corporativo Robert AG Monks. Adquirí y luego publiqué Power and Accountability , su primer libro, que fue coautor con Nell Minow (Harper Business, 1991). Power and Accountability ya está disponible en texto completo.

Un amigo mío vio la cobertura del libro y me envió el enlace al artículo del New York Times . Compré una copia de las memorias.

Songs of Three Islands cuenta la historia del legado de la enfermedad mental transmitida de generación en generación en la familia Carnegie, junto con su legendaria riqueza y propiedades insulares. La madre de Millicent tuvo lo que un psiquiatra diagnosticó en su momento como esquizofrenia, pero Millicent ahora cree que puede haber sido un trastorno límite de la personalidad. El hermano mayor de Millicent era diez años mayor que ella y ya se había mudado de la casa cuando Millicent era una niña pequeña, por lo que vivía sola con su madre loca en una casa grande y sombría de Boston. Los arrebatos de su madre fueron tan extraños y aterradores que los sirvientes, acomodadores -incluso la hermana de Millicent- se marcharon rápidamente, diciendo: "Es tu madre, no puedo estar cerca de ella". Su madre hizo que Millicent fuera hospitalizado a los 11 años por fiebre ondulante al beber leche no pasteurizada, aunque estaba perfectamente sana. "Estás lleno de veneno", dijo su madre. Millicent estuvo en el hospital por tres semanas. Su madre nunca vino de visita.

Sin nadie que la cuide, las necesidades más básicas de Millicent -comida, ropa, atención, amor– no se cumplieron. A medida que creció, se volvió inarticulada sobre sí misma y su vida. Su ropa se hizo andrajosa y demasiado pequeña para ella. Las comidas y las comidas desaparecieron. Sin comida en la casa, comió en la escuela y robó barras de dulce donde pudo. Mientras se apresuraba a llegar a casa antes de que oscureciera para poder encerrarse en su habitación, Millicent se sumergió "en el mundo de la fantasía, el simbolismo y la metáfora". A medida que retrocedía, comenzó a sentir que se estaba mirando a sí misma y al mundo que la rodeaba. Reuniendo su energía para participar en el mundo, ella arreglaría su cara en una máscara. Ella evitó los espejos. Aún más atemorizante que cualquier otra cosa con la que estaba lidiando era el temor de que se mirara en un espejo y no viera a nadie reflejado.

Millicent asistió a un internado. Allí, aunque su comportamiento fue un problema, le sucedieron varias cosas buenas. Su profesora de inglés y canto la tomó bajo su ala y, para su asombro, sus compañeros estudiantes eligieron a su presidente de la clase. Además, su madre se volvió a casar, aliviando a Millicent de la responsabilidad de ser el cuidador de su madre. Millicent asistió a Sarah Lawrence College, asistió a muchas fiestas, tuvo algunos amigos, se enamoró y se casó con Robert Monks. Ambos tenían veinte años.

El Hospital McLean en Belmont, Massachusetts, ocupa un lugar destacado en la historia de la familia Carnegie. La bisabuela materna de Millicent, la indomable Lucy Coleman Carnegie (viuda del hermano de Andrew Carnegie, Thomas Carnegie), enfermó y terminó allí antes de morir en 1916. El segundo marido de la madre de Millicent, Jack, que se decía que era maníaco-depresivo, término utilizado en aquellos días, pasó un tiempo en McLean y luego se suicidó. Además, la tía y el tío de Millicent (por parte de su padre) residían allí. Por propia voluntad, la hija de Millicent ingresó a McLean el 26 de abril de 1971 y pasó siete años allí (de 14 a 21 años). Al igual que la madre de Millicent, inicialmente fue diagnosticada con esquizofrenia. Más tarde, los médicos cambiaron su diagnóstico por un trastorno límite de la personalidad, una enfermedad que no tenía causa pero de la cual Millicent era responsable.

Al final, a través de la intervención de un sabio terapeuta junguiano, la medicación y, sobre todo, la aceptación, la autora logra la gracia que le permite a ella y a su hija llegar a una conexión delicada, sostenida cuando la hija está bien, cortada cuando ella no está bien. Mirando hacia atrás desde los setenta, Millicent dice que solo cuando tenía unos sesenta años dejó de luchar, según sus palabras, "para hacerse una piel", dejó de sentir que era una metáfora y se dio cuenta de que se había ganado la piel. Ella atribuye este notable logro al "cuidado prolongado, paciente y amoroso que mi esposo me había otorgado durante todos estos años".

¿Qué hace una familia cuando una bisabuela o hija debe ser internada para una enfermedad mental? ¿Cómo admites que necesitas ayuda? ¿Qué tipo de ayuda obtienes? ¿Cómo un matrimonio sobrevive abrumado por lidiar con la depresión? ¿Cómo sana la familia? Esta fascinante memoria es un testamento de estas preguntas. Su objetivo es ayudar a las enfermedades mentales a salir de la edad oscura. Aunque es un lugar común que las enfermedades mentales se transmiten a familias de todas las clases, etnias y nacionalidades, en todas las familias su poderosa maldición se basa en la negación, la autocensura y la ignorancia. Tal vez, como la infeliz familia de Tolstoi, cada familia con enfermedad mental entierra su experiencia a su manera. Tal vez el mejor regalo es hablar para que el hechizo se rompa.

Otros trabajos

McLean Hospital figura de manera importante en otros trabajos. Girl, interrumpida por Susanna Kaysen es un relato finamente elaborado de su estadía de dos años en McLean a fines de la década de 1960, después de que intentó suicidarse y fue diagnosticada con un trastorno límite de la personalidad. Este best-seller de 1993 se convirtió en una película de 1999 protagonizada por Angelina Jolie, Winona Ryder y Brittany Murphy.

The Bell Jar de Sylvia Plath es una novela autobiográfica basada en su estancia en el McLean Hospital.

Robert Lowell memorializó el Hospital McLean en su poema "Walking in the Blue".

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