Una consistencia deseable no es una propiedad de las mentes deliberativas.

Algunas decisiones que tomamos ahora son para experiencias de consumo en este momento. En la línea de pago del supermercado, puede comprar una barra de chocolate, comprarla y luego comérsela. Sin embargo, muchas de nuestras decisiones están destinadas a tener implicaciones duraderas. Cuando nos casamos, suponemos que la pareja que hemos elegido es nuestra amada para siempre. Un sofá que compramos ahora puede sentarse en nuestra casa por 10 o más años. Cuando compramos un automóvil, suponemos que disfrutaremos de ese automóvil por más de 5 años que lo tengamos.

Por lo tanto, nuestras predicciones sobre lo que nos gustará en el futuro deberían tener alguna precisión.

Muchos de nosotros tenemos la intuición de que las decisiones importantes requieren una seria deliberación. De hecho, esa intuición es la fuente de muchos conflictos en las películas románticas. Los personajes principales se enamoran irremediablemente, y los que los rodean les dicen que piensen con más cuidado. Después de todo, las decisiones importantes no deberían basarse en simples sentimientos sin razón. Por supuesto, en la película de Hollywood, el amor siempre gana, y los personajes que predicaron la deliberación razonada se quedan para mirar a la feliz pareja desde la barrera.

Entonces, ¿quién tiene razón? ¿Es mejor seguir con tu instinto básico o es más importante deliberar cuidadosamente sobre las decisiones importantes?

Un artículo de Loran Nordgren y Ap Dijksterhuis publicado en junio de 2009 en el Journal of Consumer Research sugiere que tal vez las personas que no deliberan demasiado hacen un mejor trabajo al predecir sus preferencias futuras.

Hicieron que las personas expresaran sus preferencias por muchos tipos de artículos, incluyendo obras de arte, ideogramas chinos complejos (es decir, palabras) e incluso caramelos. A algunas personas se les dijo que deliberaran cuidadosamente sobre su decisión, mientras que a otras se les dijo que tomaran decisiones rápidas. Más tarde, hicieron que las personas expresaran sus preferencias por segunda vez.

Las personas a quienes se les pidió que pensaran cuidadosamente sobre sus preferencias fueron bastante inconsistentes en lo que les gustaba. Pueden expresar una alta preferencia por una pintura a la vez, y una preferencia mucho menor por esa pintura en una segunda vez. Por el contrario, las personas a quienes se les pidió que tomaran decisiones rápidas fueron más consistentes en sus preferencias a lo largo del tiempo. Si sintieron que un cuadro en particular era atractivo la primera vez que lo vieron, es probable que también lo consideren atractivo por segunda vez.

Este resultado concuerda con otro trabajo de Tim Wilson y sus colegas que sugiere que las personas son peores al juzgar sus preferencias futuras cuando tienen que dar razones de sus elecciones que cuando no lo hacen.

Sin embargo, una parte importante del trabajo de Nordgren y Dijksterhuis es que cuando las elecciones eran muy simples de hacer, las personas eran consistentes en sus juicios de preferencia, ya sea que deliberaran o no.

Este conjunto de hallazgos sugiere que, para decisiones complejas, es mejor ir con la intuición que razonar cuidadosamente sobre su elección. Hay dos problemas para deliberar demasiado sobre sus elecciones. En primer lugar, las deliberaciones tienden a hacerse usando su "discurso interno", por lo que solo puede usar las cualidades de las opciones de elección de las que tiene un vocabulario para hablar. En segundo lugar, las deliberaciones tienden a centrarse en una cantidad de información menor que las sensaciones viscerales. Por lo tanto, para elementos complejos, es mejor considerar una gran cantidad de información, así como propiedades de las que no se puede hablar.

Entonces, los escritores de las comedias románticas de Hollywood tienen razón, supongo. La pareja feliz debería ir con su instinto. Y mientras están en eso, cuando escogen ese sofá para la sala de estar, deberían agarrar el que se siente bien.

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