Una conversación sobre el consumo de alcohol por menores de edad

Colaborador invitado: Amelia Watkins

Este noviembre, fui a una convención de juegos en California donde conocí amigos de larga distancia, bebí y me emborraché adecuadamente por primera vez. Habiendo escuchado los cuentos de dichos amigos sobre las payasadas de años anteriores, sabía que beber era común y que las drogas estaban presentes, pero esto no debería ser una sorpresa; un gran grupo de personas de unos 20 años pasando el fin de semana en California seguramente tendrá acceso a ambos.

Le dije a mi madre tanto. Este fue mi primer gran viaje lejos de casa: había pagado todo por mí mismo, reservé mi vuelo y mi hotel, y estaría en el otro lado del país por cuatro días completos, y era importante para mí que mis planes fueran transparentes. Probablemente bebería, dije, pero no tendría relaciones sexuales ni tocaría drogas.

La respuesta de mi madre no fue alentadora ni extática, pero no fue desdeñosa, condenatoria o generalmente inaceptable. Pocos padres quieren saber que su hijo será menor de edad, pero creo que muchos pueden retener una conferencia de castigo al recibir dichas noticias. La preocupación de mi madre era clara -su preocupación, por supuesto, aumentaba por estar a varios cientos de kilómetros de distancia-, pero ella me dijo que fuera inteligente, que estuviera al tanto de lo que me rodeaba y que le mandara mensajes de texto con frecuencia.

Unas dos semanas después de esta conversación, aterricé en California donde tuve un fin de semana fantástico y agotador con amigos. Conocí a muchísima gente, jugué videojuegos y, en general, era nerd, y por la noche bebía en las fiestas antes de caminar o llevar un Uber a mi habitación de hotel a primera hora de la mañana.

Tuve la oportunidad de beber mucho y drogarme. Estaba rodeado de gente, amigos y demás, que bebían mucho más que yo y conocían a otros que pasaban la noche con cocaína en las habitaciones de hotel. Otras habitaciones apestaban a hierba. Nos guste o no, la realidad de una gran convención, o la mayoría de las grandes fiestas, es esta; las oportunidades de consumo excesivo de alcohol y drogas son prácticamente ilimitadas.

Sin embargo, el alcohol en los Estados Unidos siempre ha tenido un tabú, especialmente para los jóvenes. A los 21 años, nuestra edad legal para beber supera con creces la de nuestros pares. Y, como todos saben, el consumo de alcohol por menores de edad no deja de existir como resultado. Esto no quiere decir que estoy aquí para abogar por la reducción de la edad legal o de lo contrario. Hay una plétora de investigaciones sobre el tema, tanto en apoyo de nuestras leyes actuales como en disputa, para ser consideradas. Simplemente, soy de la opinión de que si va a existir el consumo de alcohol entre menores de edad, entonces es mejor educar a los que participan, en lugar de abandonarlos a un juego temerario de prueba y error. Experimentar con alcohol tiene consecuencias peligrosas y potencialmente mortales.

Los bebedores ignorantes, menores de edad o no, plantean problemas de seguridad. Conducir ebrio es uno de esos riesgos. Si bien el porcentaje de adolescentes de secundaria que beben y conducen ha disminuido considerablemente en las últimas dos décadas, el CDC (Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades) aún estima que uno de cada diez adolescentes bebe y maneja. Conducir ebrio es, por supuesto, increíblemente peligroso, tanto para el conductor como para quienes comparten el camino. Al enfatizar los peligros y las consecuencias fatales de manejar en estado de ebriedad, es una buena idea presentarse como una alternativa para conducir ebrio o para subirse a un automóvil con un conductor ebrio. Al hablar sobre el manejo en estado de ebriedad con sus hijos, está comunicando que comprende la posibilidad de que beberán, y que su seguridad y la de los demás es más importante que su incumplimiento de las reglas. Los nuevos bebedores que no son conscientes de cómo su cuerpo procesa el alcohol son, aparentemente, más propensos a subestimar su embriaguez e intentar conducir, especialmente cuando llamar a un miembro de la familia para el transporte tiene consecuencias adicionales. Saber que un padre es una forma de salir de una situación potencialmente peligrosa es algo increíblemente poderoso, incluso en el mundo de Uber y Lyft. Una conferencia, si se siente inclinado a dar una, puede venir después de que su hijo esté en casa seguro.

Del mismo modo, el consumo excesivo de alcohol es una consecuencia común de la falta de familiaridad con el alcohol. Mientras que el consumo excesivo ocurre en todos los grupos demográficos, el CDC informa que "el 90 por ciento del alcohol consumido por jóvenes menores de 21 años en Estados Unidos es en forma de bebidas compulsivas". El consumo excesivo de alcohol, para el registro, se define como consumir de cuatro a cinco bebe en aproximadamente dos horas, lo que eleva el nivel de alcohol en la sangre a .08 gramos o más. Desafortunadamente, beber en exceso puede ser fatal. Mi madre me ha contado varias historias a lo largo de los años sobre los adolescentes que subestimaron la embriaguez de sus amigos y los dejaron morir porque el miedo a confesar que bebían siendo menores de edad es abrumador. Un día entero de la clase de salud de primer año se dedicó a la intoxicación alcohólica después de que un compañero de clase terminó en el hospital. Mientras que "no beber demasiado" suena un comando simple y fácil de seguir, el consumo excesivo de alcohol es fácil de hacer cuando estás mareado para beber en primer lugar y no estás familiarizado con el efecto del alcohol sobre ti. Se pueden tomar algunos tragos en una sucesión rápida antes de que una persona se dé cuenta de que están más borrachos de lo que alguna vez quisieron. En California, fui cuidadoso y cauteloso, pero el atractivo del exceso de bebida nunca había sido más comprensible para mí.

Es una tontería pensar que cumplir 21 años lo convierte a uno en un bebedor responsable. El conocimiento, por encima de todo, es el factor divisorio, y la educación puede comenzar a cualquier edad. Como la mayoría de los niños, el alcohol siempre me había interesado porque era algo que no podía tener. Pequeños sorbos de las cervezas de mi padre en las reuniones familiares se encontraron con repulsión cuando era más joven. A medida que crecía en mi adolescencia, la fascinación permaneció, pero mis padres y mi hermano mayor comenzaron a hablarme sobre el sabor y la calidad de sus bebidas, y sobre cómo beber inteligentemente. Mi hermano, especialmente, comenzó a hablar sobre tomar agua entre tragos, asegurarse de comer antes, durante o después de beber, y darle un poco de tiempo para que "trabaje" antes de beber más. En Cali, mis amigos mayores me hablaron casualmente sobre lo que les funciona; a uno le gusta caminar mientras bebe para medir cuán borracha está, y otro hizo que todos salgan a cenar temprano antes de que comience a beber en exceso.

No me malinterpreten: mis amigos no son santos, especialmente los menores de 21 años. Vi a un amigo que recientemente cumplió 21 beber tres Vodka RedBulls sin parpadear en el transcurso de una cena de dos horas, y otro tiene una preocupante alta tolerancia al alcohol para alguien que apenas tiene 20 años. Aunque no apruebo ese exceso, mi punto es que incluso el imprudente, estúpido, "Amelia, deja de preocuparte; Estoy bien "amigos míos saben cuándo cortarse y cómo estar a salvo. En un fin de semana completo lleno de alcohol y drogas, ninguno de mis amigos conducía ebrio, vomitaba, se desmayaba, estaba tan ebrio que no podían regresar a sus habitaciones de hotel, ni ponerse en peligro ni a sí mismos ni a otros. Y parte de esa inteligencia alcohólica debe ser contribuida a la forma en que han estado expuestos al alcohol durante su adolescencia.

Estas estrategias (comer, tomar agua entre tragos, etc.) pueden parecer pequeñas y obvias, pero no lo son para los adolescentes y adultos jóvenes que nunca han estado expuestos o han hablado sobre el alcohol en este contexto. Como dije, la mayor parte de mi educación sobre el tema ha sido en pequeñas dosis casuales, pero ha sido suficiente. Una vez que volví de California, tuve dos charlas más formales sobre beber con mi madre y luego con mi hermano (que, debo mencionar, trabajó como cantinero durante varios años). Además de revisar, más formalmente, la información que ya había aprendido, mi hermano también me enseñó el "estándar" de cada bebida: 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino, etc., y habló sobre los peligros de mezclar drogas y alcohol.

Finalmente, recuerde que la presión de grupo puede ser positiva. En California, cuando estaba bebiendo, mis amigos mayores me guiaron fácilmente a buenos hábitos de bebida porque estaban y habían estado practicando buenos hábitos de bebida. Alguien – su hijo, su hija – con una relación sana y moderada con el alcohol puede compartir información con otros e influir positivamente en sus amigos.

Incluso si habla con su hijo sobre el consumo de alcohol y no sigue los consejos ni toma la mejor decisión posible, ese poco de información y conocimiento adicional puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte; una buena decisión y una mala decisión; regresar a casa seguro y terminar en una situación peligrosa.

El consumo de alcohol entre menores ocurre ya sea que les guste o no a los padres. Educar no requiere perdón. Al preparar a su hijo para que beba de manera responsable, usted está haciendo su parte para asegurarse de que haya un bebedor imprudente e ignorante en el mundo.

Reflexiones de Paul C. Holinger, MD

Consumición de menores de edad: un tema muy importante y controvertido que involucra a padres y adolescentes. Parece requerir discusiones, hablar, escuchar, empatía, conversaciones de ida y vuelta, mandíbula de mandíbula … ¡! ¿Cuáles son sus reacciones a los comentarios de Amelia?

Amelia Watkins es una estudiante universitaria de 18 años que estudia una carrera en periodismo y ciencias ambientales. Ella es la más joven de tres hijos y tiene una pasión por la escritura.

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