Una cura para la enfermedad mental.

Imagina que tenemos una cura para la enfermedad mental. Hoy. Ahora mismo. Imagina que tenemos una píldora, una "bala mágica" que, si se toma a diario, eliminaría las voces, los delirios y las dificultades cognitivas de la esquizofrenia, los cambios de humor y la psicosis del trastorno bipolar y las abismales profundidades de la depresión. ¿Cómo se vería ese mundo? ¿Cómo cambiarían las cosas? ¿Sería el último día, tan anhelado y esperado? ¿El fin de milenios de sufrimiento? Tal vez. Tal vez no.

En la edición del 11 de julio de 2014 de Psychiatric Times, el Dr. Thomas R Insel MD, Director del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), aborda este problema hipotético y extrae algunas conclusiones destacadas, si bien inquietantes. Insel compara la situación de una posible cura para la enfermedad mental con la situación actual con el tratamiento del VIH / SIDA. Los avances recientes, principalmente en la terapia antirretroviral (TAR), han cambiado el SIDA de una determinada sentencia de muerte a una enfermedad crónica tratable con una expectativa de vida casi normal. Sin embargo, a pesar de esto, el 75% de las personas infectadas con el virus VIH no tienen acceso completo al tratamiento. O bien no participan en la atención, reciben tratamiento parcial o abandonan el tratamiento por varias razones: efectos secundarios, costo, ya no se sienten "enfermos".

Comencé a entrenar como internista y descubrí que este fenómeno del 75% no se limita al VIH. Es lo mismo para los medicamentos para la presión arterial alta, los antibióticos y casi cualquier tratamiento para cualquier enfermedad crónica. Insel cree, y yo también lo hago, que una "cura" para la enfermedad mental enfrentará esta misma barrera del 75%.

Las mismas personas que no piensan que están mentalmente enfermas para empezar, todavía no pensarán que están mentalmente enfermas. Tenemos buenos tratamientos ahora, y muchos pacientes no lo quieren. No creo que una "bala mágica" cambie esto. Una buena proporción de personas se quejaría de los efectos secundarios. El nuevo medicamento, garantizado, sería muy costoso. Y una vez que una persona con una enfermedad mental se siente bien, harán lo que mucha gente hace: dejar de tomar sus medicamentos.

¿Qué significa esto? Creo que significa que, independientemente de los avances científicos que se avecinan en el horizonte, el tratamiento de las enfermedades mentales mañana se verá más o menos como lo hace hoy. Las personas con enfermedades mentales aún necesitarán un equipo coordinado de profesionales para brindar la atención adecuada. Todavía necesitaremos psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales, programas de asistencia financiera, equipos de extensión e intervención de crisis. Todavía habrá casos de la corte adhesiva con respecto al tratamiento "forzado". Los hospitales psiquiátricos, las oficinas para pacientes ambulatorios y las salas de emergencia seguirán allí.

Si esto es buenas o malas noticias depende de tu perspectiva. Pero creo que permite que la investigación científica sobre la enfermedad mental avance a toda velocidad sin una disminución en el papel de los otros miembros del equipo de tratamiento de un paciente. Parece que mientras los seres humanos con una enfermedad crónica continúen actuando como seres humanos, veremos que las cosas en el campo de la salud mental continúan prácticamente como están.

A menos que, por supuesto, se desarrolle una vacuna que prevenga la enfermedad mental por completo. Pero ese es un tema para otro día.

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