Una curiosa historia de colgar

Amanda Howard
Fuente: Amanda Howard

Nunca había oído hablar del "jerker vertical" hasta que leí el libro de Amanda Howard, Rope: A History of the Hanged. Según su investigación, este dispositivo, basado en una serie de pesos y poleas, se utilizó en todo Estados Unidos durante parte del siglo XIX. En algunos lugares, se convirtió en el método exclusivo para la ejecución. El jerker vertical estaba destinado a reducir la necesidad de cálculos intrincados para la "caída larga", que a menudo salía mal, estrangulando a la gente en lugar de romperles misericordiosamente el cuello.

Toma un respiro antes de leer este libro. Definitivamente sentirás las constricciones descritas.

El sacudidor vertical creó "un movimiento vertical repentino del cuerpo del prisionero con la fuerza de masa contra su cuello, golpeándolo de repente contra el peso de su propio cuerpo en lo que se conoce como la fractura del verdugo". Howard describe cómo se usó en el pirata Charles Gibbs en Isla Ellis. Las cuerdas estaban unidas a pesas por un total de 560 libras, mucho más que el peso de Gibbs. A medida que se retiraban, sostenía la teoría, se vería sacudido hacia arriba con tal fuerza que se iría antes de saber qué lo golpeó.

Hay una razón por la cual este dispositivo fue eventualmente reemplazado.

La imagen de este estilo de ejecución me hizo pensar en el último ahorcamiento en Easton, PA en 1833 en Getter's Island.

Charles Goetter, ahora conocido como Getter, fue declarado culpable de asesinar a su esposa, con quien la corte lo obligó a casarse porque estaba embarazada. Fue sentenciado a ser ahorcado. Cuando llegó el día, miles de personas llegaron para presenciar el evento. Getter se puso un traje blanco y el sheriff lo escoltó hasta las calles. Caminaron una milla hasta la orilla del río y cruzaron hacia la isla donde estaba la horca.

Getter había pedido que lo colgaran por un método diferente al típico "tirarse y romperse": quería ser levantado del suelo. Sin embargo, Easton aún no estaba equipado con el sofisticado jerker vertical. Aún así, el verdugo creía que podría hacerlo funcionar. Si eso es lo que los condenados querían, que así sea.

La cuerda se colocó alrededor del cuello de Getter. El verdugo lo preparó rápidamente. Getter luchó y pateó, ahogándose, antes de que la soga se rompiera, arrojándolo al suelo. A diferencia de algunos en el libro de Howard que escaparon de una experiencia tan terrible con un indulto, la ejecución continuaría. Getter tuvo que esperar media hora para encontrar una cuerda más resistente. (Una pieza de la cuerda real es parte de una exhibición de cuerdas colgantes en el Museo Sigal de Easton, y es sorprendente ver cuán delgada era en comparación con otras).

La nueva cuerda funcionó, al menos para sostenerlo. Según algunas versiones, Getter tardó once minutos en morir. Seguramente tuvo tiempo de reconsiderar su decisión, pero no había manera de hacer nada al respecto.

Tales son los tipos de historias que encontrarás en Rope , junto con una historia sórdida de las diversas formas en que las cuerdas se han utilizado para colgar, desde la ejecución hasta el suicidio. Aprenderá acerca de los condenados (algunos famosos, algunos no, y algunos inocentes), colgantes de árboles, colgaduras en masa, colgaduras de niños, varios patíbulos y varios verdugos (así como una mujer colgada). Incluso hay un capítulo dedicado a Jack el Destripador, es decir, a los sospechosos del Destripador que fueron ahorcados. Uno de ellos (totalmente improbable) según los informes, declaró: "Yo soy Jack the-" antes de que la apretada soga truncara sus últimas palabras.

Entre otros famosos ahorcados, cuyas historias explora Howard, están los ladrones de cuerpos Burke y Hare, los asesinos de Clutter Hickock y Smith, HH Crippen, Ned Kelly e incluso John Lynch, aparentemente nacidos de la cuerda.

Un triste capítulo está dedicado al suicidio por ahorcamiento (con un apéndice para recursos de prevención del suicidio), y otro describe a varios asesinos en serie que se suicidaron una vez atrapados. El abusador y asesino de niños Westley Allan Dodd en realidad solicitó que se ahorque para su propia ejecución, para que coincida con la forma en que había tratado a una de sus víctimas.

Aunque no es exhaustivo, Rope está bien investigado y es provocativo. Cubre una amplia variedad de situaciones colgantes y proporciona una historia de mecánica colgante. Este libro te hará reflexionar tanto sobre los inventores y verdugos como sobre los ejecutados, especialmente sobre los verdugos que tiraron de las piernas de los agonizantes para acelerar el proceso.

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