Una dieta alta en grasas debilita el sueño

Aquí está la otra cara de la historia sobre los alimentos que pueden ayudarlo a dormir mejor: comer una dieta compuesta en gran medida de los alimentos "incorrectos" puede interferir con su sueño.

Esa es la noticia de un nuevo estudio realizado por científicos del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de la Universidad de Minnesota y Minneapolis y presentado en la reunión anual de la Sociedad para el Estudio del Comportamiento Ingestivo. ¿Cuáles son los alimentos equivocados en este caso? Una dieta elaborada con alimentos altos en grasa puede disminuir la calidad de su sueño y aumentar su peso.

Para investigar los efectos de una dieta alta en grasas en el sueño, los investigadores ponen a las ratas en una dieta de alimentos grasos durante 8 semanas. Las ratas, sin sorpresa, ganaron peso. Luego controlaron los ciclos de sueño-vigilia de 24 horas de las ratas y descubrieron que los ciclos de sueño de los animales habían empeorado.

* Las ratas que comieron la dieta alta en grasas durante 8 semanas durmieron más que las ratas con una dieta regular

* Estas mismas ratas también mostraron un sueño más fragmentado

* El sueño extra acumulado por las ratas con dieta alta en grasa se produjo principalmente durante el día.

Los investigadores compararon este día durmiendo entre las ratas con alto contenido de grasa con la excesiva somnolencia diurna que es común entre las personas con sobrepeso u obesas.

Sabemos mucho, y estamos aprendiendo más todo el tiempo, sobre las conexiones entre el sueño y el peso. Cómo la falta de sueño causa cambios hormonales en el cuerpo que estimulan el apetito. Cómo el horario de las comidas y el sueño puede afectar la ingesta diaria de calorías: comer tarde en el día y el horario nocturno que a menudo acompaña el consumo de calorías al final del día, es más probable que conduzca al aumento de peso. Cómo el sueño puede estimular los centros de recompensa en el cerebro y perjudicar la función cerebral asociada con el control de los impulsos y el juicio. ¿El resultado? Una mayor tendencia a comer alimentos altos en grasa, altos en azúcar y, a menudo, muy procesados.

Entonces, ¿cuál es la conexión entre una dieta alta en grasas y una mala calidad del sueño? Al discutir sus resultados, los investigadores sugieren que el vínculo puede ser un químico en el cerebro que está involucrado en la regulación tanto del sueño como del peso: la orexina.

La orexina (también conocida como hipocretina) es una neuroquímica que desempeña un papel fundamental en la regulación de nuestro ciclo diario de sueño y vigilia, así como en la gestión del apetito. A continuación se detalla lo que sabemos sobre el papel de la orexina en la conexión entre el sueño y el peso:

* Orexin es uno de varios químicos en el cerebro que ayudan a controlar nuestro ciclo de sueño / vigilia de 24 horas. En particular, la orexina está involucrada en la estimulación de la vigilia. La falta de orexina puede ocasionar serias interrupciones en la vida diaria: se cree que la deficiencia de orexina es la principal causa de la narcolepsia del trastorno del sueño. Las personas con narcolepsia experimentan niveles extremos de somnolencia diurna y "ataques de sueño", cuando pueden dormirse abruptamente en cualquier momento del día.

* Orexin está activo en la región del hipotálamo del cerebro. Conocido como el "centro de alimentación", el hipotálamo es la parte del cerebro que interviene en la regulación del apetito, el hambre y el control de los impulsos. Orexin se ha demostrado en estudios que está directamente involucrado en el proceso químico complicado que crea la necesidad de comer.

* Los investigadores que examinaron ratones genéticamente modificados con deficiencia de orexina descubrieron que estos ratones eran más pesados ​​que los ratones normales, a pesar de que se les alimentó con una dieta más restrictiva. Los investigadores descubrieron que los ratones criados para carecer de orexina no habían desarrollado un tipo especial de grasa-grasa marrón que funciona realmente como un motor de quema de grasa en el cuerpo.

* En este estudio, las ratas fueron alimentadas con una dieta alta en grasas y aumentaron de peso. Estas ratas demostraron una caída significativa en los niveles de actividad en comparación con sus niveles de actividad física antes de comenzar la dieta. Estas ratas también mostraron una disminución en su sensibilidad a la orexina.

En este último estudio, los investigadores sugieren que una disminución similar en la sensibilidad a la orexina provocada por el aumento de peso de los alimentos con alto contenido de grasa como la causa del sueño pobre e interrumpido que también se produjo.

Es probable que veamos mucha más investigación sobre el papel de la orexina y su posible papel en la influencia tanto del peso como del sueño. Ya sabes que una dieta alta en grasas es mala para tu cintura, pero la grasa en sí misma no es el enemigo. Una dieta que incluya porciones razonables de grasas saludables puede ayudarlo a mantenerse saludable y a inclinar esa balanza en la dirección correcta. Mejorar su sueño es otra gran razón para limitar su ingesta de alimentos ricos en grasas y, en cambio, limitarse a las grasas inteligentes.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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