¿Una dieta occidental encoge el cerebro?

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Usted es lo que come. Este simple adagio nos sirve bien cuando pensamos en una dieta saludable llena de una variedad de alimentos enteros repletos de proteínas, grasas naturales y carbohidratos llenos de todos los micronutrientes necesarios para el viaje. Por el contrario, una dieta pobre es aquella que se llena con la conveniencia de "comida rápida" cargada de grasas industriales, granos refinados y golosinas azucaradas. Existe una gran cantidad de evidencia que nos muestra que una buena dieta se asocia con todo tipo de beneficios para la salud física … mayor longevidad, menos obesidad, diabetes, enfermedades cardíacas e incluso cáncer. Durante mucho tiempo, sin embargo, se consideró que la dieta no tenía mucha influencia en la salud mental. Después de todo, los problemas de salud mental se consideraban debidos al estrés en el ambiente, como la pérdida de un ser querido u otra experiencia traumática, junto con influencias genéticas.

Cada vez más, en los últimos años, hemos recopilado los datos para mostrar que una dieta deficiente cuenta como un estrés ambiental más, lo que deja al cerebro menos resistente y menos capaz de sobrellevar la situación. Hay todo tipo de teorías sobre por qué una dieta saludable contribuye a un cerebro sano … a partir del hallazgo obvio de que todo tipo de nutrientes, como ácidos grasos omega 3, minerales y vitaminas b que podrían carecer de una dieta deficiente para las teorías más oblicuas por ejemplo, cómo una dieta de alimentos integrales afectará el microbioma del cuerpo y sus efectos sobre el cerebro. Algunas personas pueden ser especialmente sensibles a ciertos componentes de una dieta occidental (como los azúcares refinados, el gluten o las grasas trans), lo que produce síntomas psicológicos cuando uno consume esos alimentos en particular.

Una cosa es tener una teoría, otra muy distinta es obtener datos que demuestren que la dieta occidental podría estar causando daño cerebral real con el tiempo. Ya sabíamos por estudios en animales que las dietas altamente refinadas provocaban la reducción de un área particular del cerebro asociada con la depresión y la demencia, el hipocampo. Cuando las partes del cerebro se encogen, sabemos que las células se están muriendo. En los seres humanos, ¿podrían esos almuerzos de chips y gaseosas conducir a la muerte de las neuronas en el hipocampo?

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Los estudios observacionales han demostrado que un patrón de dieta saludable se asocia con un menor riesgo de depresión y demencia. En el reciente estudio PATH en Australia, los ancianos fueron seguidos durante varios años utilizando cuestionarios de patrones dietéticos y resonancias magnéticas en serie. Por primera vez, los investigadores ahora tienen datos en humanos de que un patrón de dieta saludable también está asociado con un hipocampo más grande. Lo inverso también es cierto … Mientras más comida chatarra que una persona reporta comer, más pequeño tiende a ser su hipocampo. Estas asociaciones se mantienen cuando se tienen en cuenta otras variables de confusión, como la edad, el sexo, la riqueza, el tabaquismo, la educación y el nivel de actividad.

¿Cómo podría una dieta pobre encoger el cerebro con el tiempo? Bueno, los mecanismos son complicados, pero parece reducirse a un proceso de inflamación. Los elementos de una dieta saludable, como los omega 3 y los antioxidantes, y una combinación adecuada de vitaminas y minerales naturales, permiten que el cerebro sea eficiente en la producción de energía y ayuda a todas las neuronas a mantenerse saludables y solucionar cualquier problema. El hipocampo es un lugar en el cerebro adulto donde se pueden crear nuevas células nerviosas, y una dieta saludable permite la neurogénesis y la reparación. Una dieta pobre, por otro lado, conduce a una producción de energía desordenada e ineficiente con muchos subproductos que pueden provocar daños en los nervios y llevar el sistema inmunológico del cerebro a una alerta máxima. El sistema inmune en este caso causa más problemas de los que resuelve, la inflamación se descontrola y los nervios dañados no se pueden reparar por sí mismos, por lo que eventualmente las células mueren. En el hipocampo, este proceso podría conducir a una mayor vulnerabilidad a la depresión y la demencia. Cosas de miedo.

La misma cohorte de estudio también muestra que volúmenes de hipocampo más pequeños se asocian con un nivel de glucosa en ayunas más alto, otro marcador de inflamación de todo el cuerpo y una dieta más "de estilo occidental".

No tengas miedo de una bolsa de papas fritas de vez en cuando, pero si la mayoría de las calorías que consumes vienen en paquetes coloridos diseñados por firmas caras de diseño gráfico con ingredientes de una milla de largo, estarías mejor, tanto físicamente como y mentalmente, obteniendo alimentos integrales de la tienda o del mercado de agricultores y cocinando en casa. Sabemos que solo hablar con las personas mayores sobre una dieta más saludable puede reducir los puntajes de depresión a casi la mitad. Para la salud mental, trabajar más alimentos integrales en la dieta es una obviedad.

Derechos de autor Emily Deans MD

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