Una elección histórica

Altha Stewart, used with permission
Fuente: Altha Stewart, usada con permiso

Recientemente, la membresía de la Asociación Americana de Psiquiatría eligió a Altha Stewart, MD, como su próximo presidente electo. Esta elección es histórica porque la Asociación Psiquiátrica Americana, la asociación médica más antigua de los Estados Unidos fundada en 1844, nunca ha tenido un presidente afroamericano.

La Dra. Stewart es una mujer afroamericana destacada por su defensa de la juventud minoritaria como Directora del Centro para la salud en la juventud involucrada en la justicia en el Centro de ciencias de la salud de la Universidad de Tennessee en Memphis, y como líder y administradora en numerosos empleos del sector público durante las últimas tres décadas.

Por lo tanto, también es histórico dado el papel de la psiquiatría al abordar cuestiones raciales en el pasado. Durante los días previos a la guerra civil, los diagnósticos solían ser consistentes con instituciones como la esclavitud. Médicos como Samuel Cartwright promovieron los diagnósticos de trastornos mentales peculiares de los esclavos, como la drapetomia , que era la tendencia a huir del servicio. También informó sobre otro trastorno igualmente peculiar de los esclavos llamado diestesia aethiopica , una enfermedad que los supervisores llamaron pícaro.

Benjamin Rush, el padre de la psiquiatría estadounidense y signatario de la Declaración de Independencia, era un abolicionista considerado antes de su tiempo. Sin embargo, él creía que los afroamericanos sufrían de una aflicción llamada negritud, que se pensaba que era una forma leve de lepra que causaba piel oscura. Sentía que tratar esta condición haría a los afroamericanos indistinguibles de los caucásicos. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría a menudo tenía miembros que toleraban disparidades en el cuidado de las personas de color y promovían la integración racial como algo mentalmente destructivo para los negros.

Finalmente, en 1969, los psiquiatras afroestadounidenses encabezaron una protesta para cambiar la dirección de la APA y eso llevó a un mayor reconocimiento de la necesidad de abordar las circunstancias únicas de los pacientes afroamericanos, las actitudes de sus miembros y el racismo institucional de la organización .

En los últimos años, la APA se ha opuesto pública y firmemente a todas las formas de racismo y discriminación racial. Además, la APA declaró que desde hace tiempo reconoce que el racismo y la discriminación racial afectan negativamente la salud mental y generan disparidades en la atención de la salud mental. Sin embargo, a pesar de varias actualizaciones del DSM, el manual de diagnóstico aún permite que los afroamericanos reciban un diagnóstico excesivo de esquizofrenia y que reciban un diagnóstico infrecuente de trastornos afectivos.

Un informe del cirujano general y otros estudios continúan mostrando disparidades sustanciales en la atención que reciben los afroamericanos con trastornos mentales o por abuso de sustancias. Será interesante ver si esta elección refleja un cambio en la forma en que la psiquiatría estadounidense considera la raza.

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