Una esponja es una esponja es una esponja

El mercado de esponjas domésticas es un territorio privilegiado para replantear los reclamos de productos ecológicos. El rendimiento es en su mayoría oro del tonto.

Érase una vez, una esponja, en el sentido de un objeto físico que se usaba con agua y jabón, significaba una esponja de mar natural. Todas las esponjas vivientes son parte de una categoría grande (phylum) de animales, pero no todas las esponjas son completamente suaves y exprimibles. Las especies de esponjas comercializables comprenden un grupo selecto cuyos miembros carecen de esqueleto duro. Esto seguramente ofrecía un cierto beneficio de supervivencia al mismo tiempo, pero ese beneficio carecía de importancia una vez que los humanos comenzaban a bucear y a sobreexplotar estas deseables especies.

Incluso desde el principio, lo que era ser una esponja tomó nuevas dimensiones, algunas profundamente metafóricas. Así, John Donne sermoneó (1630), "Todo hombre no es más que una espuma, y ​​una espuma llena de teares …". Sin embargo, no fue sino hasta mediados del siglo XX que la esponja física adquirió nuevos atributos, el sintético suplantando lo natural. Justo después de la Segunda Guerra Mundial, un grupo de ex científicos de DuPont idearon un proceso mediante el cual se podrían incorporar innumerables bolsas de aire en la viscosa, el material de partida básico del rayón textil sintético. En un nivel básico, el producto final está compuesto de oxígeno, celulosa y más oxígeno. Et voilà: nació la esponja O-Cel-O. Sin embargo, quedaba fuera de esta receta promocional, otro ingrediente clave del proceso industrial: un químico tóxico llamado disulfuro de carbono. Al igual que con el rayón y su producto final de película hermana a base de viscosa, el celofán y el disulfuro de carbono no se retienen en la esponja final. Los consumidores están a salvo, pero en las fábricas que fabrican viscosa, donde los vapores venenosos de dióxido de carbono pueden flotar fácilmente en el aire del taller, los trabajadores pueden ser una especie en peligro de extinción como una esponja marina sobre caza.

Las esponjas a base de celulosa (y disulfuro de carbono) continúan siendo un gran negocio en todo el mundo. O-Cel-O sigue siendo una marca importante. Fuera de los EE. UU., Spontex es enorme, su adorable mascota erizo reconocida en todo el mundo. El negocio de la esponja de celulosa ha prosperado durante décadas, el tiempo suficiente para la entrada de la "limpieza ecológica" y la aparición de una gran cantidad de sitios de Internet que promueven las compras conscientes del medio ambiente. En este punto, después de más de 50 años desde su introducción comercial, para la mayoría de los consumidores, la buena esponja anticuada de celulosa es, bueno, buena y pasada de moda. La celulosa de la pulpa de madera (los árboles gestionados de manera responsable, por supuesto) es un modelo de virtud renovable. El doble golpe ecológico de preservar la esponja de mar sella el trato verde.

Irónicamente, otros aspirantes a esponjas sintéticas han subido la apuesta para el descaro verde en virtud de estar totalmente basados ​​en polímeros sintéticos. Una línea de dichos materiales sintéticos está hecha de poliuretano, cuyo componente básico es uno de varios productos químicos causantes de asma conocidos como isocianatos (https://www.psychologytoday.com/blog/household-hazards/200909/urethane-the-gift -mantener-dar). Más allá de sus principales usos en el aislamiento y el embalaje de espuma, los poliuretanos tienen cualquier número de aplicaciones más nuevas, incluida la ortopedia (no hay asma en pacientes que solo son proveedores de atención médica). La esponja de uretano de alta potencia es solo una "innovación" más. Aún más importante en el mercado es la cada vez más popular "esponja borrador" de los consumidores, que tiene diferentes marcas pero todas comparten el mismo contenido de melamina-formaldehído. plataforma de polímero.

Estos polímeros, una vez que salen al mercado, no se descomponen para producir sus componentes químicos y ni el uretano ni la melamina-formaldehído necesitan venderse incrustados con agentes adicionales (aunque incluir esponjas sintéticas con químicos antimicrobianos como el triclosán es otra cuestión; ver: https : //www.psychologytoday.com/blog/household-hazards/201408/the-buzz-antibacterial-soap-and-toothpaste). El aficionado verde astuto verá a dónde va esto. O, como señala un sitio web de marketing, "Cuando aparece la frase 'limpieza verde', a menudo se refiere a los productos químicos utilizados para limpiar ciertas áreas y superficies. Ir verde también implica las herramientas que usa. Anteriormente escribimos sobre artículos reutilizables, incluidos plumeros y trapeadores planos que se pueden lavar cientos de veces. También hay otra herramienta que puede usar que no requiere productos químicos: melamina, como el [nombre del producto]. La limpieza verde con melamina es una de las formas más fáciles de fregar las superficies sin productos químicos ".

Si desea saber quién regula las esponjas del lado del consumidor, siempre puede consultar las Preguntas y Respuestas sencillas de la Comisión de Seguridad de los Productos del Consumidor: "P: ¿Se consideraría una esponja de baño con forma de animal como un juguete y requiere pruebas de juguetes conforme a ASTM F? 963? R: Tales productos que se comercializan específicamente y se conocen claramente como esponjas de baño están destinados a fines de limpieza durante el baño de un niño. La reglamentación de piezas pequeñas, 16 CFR 1501, exime específicamente a los productos de aseo, alimentación e higiene, como alfileres y broches para pañales, broches, cepillos de dientes, vasos, platos y utensilios para comer. Las esponjas podrían caer bajo esta exención. No se consideran juguetes, pero son productos para niños y tendrían que cumplir los requisitos aplicables para los productos para niños. Por lo tanto, las esponjas no entrarían dentro del alcance de ASTM F 963, pero estarían bajo el alcance de la Ley Federal de Sustancias Peligrosas, que incluye pruebas de torsión y tensión. (http://www.ul.com/global/documents/verificationservices/businesssegments/RS/CPSIA%202008%20FAQs%20112012.pdf). La FDA, por otro lado, se ha metido en las preocupaciones de los consumidores con respecto a los tampones a base de celulosa (http://www.fda.gov/MedicalDevices/Safety/AlertsandNotices/PatientAlerts/ucm070003.htm).

De una manera, hemos cerrado el círculo. Un nuevo tipo de esponja, hasta ahora solo para aplicaciones especiales, nos está llevando de vuelta a los océanos. Llamadas esponjas de "quitosano", están hechas de un polímero natural construido a partir de unidades de azúcar, que es la columna vertebral de la celulosa también. En este caso, el polímero se deriva de la quitina, el material básico de las cáscaras externas del camarón, otros crustáceos e insectos también. La quitina es abundante en la tierra, pero su procesamiento es costoso. Las esponjas de quitosano pueden desempeñar un papel cada vez más importante en tratamientos médicos innovadores (incluso como dispositivo de administración de medicamentos absorbidos y luego liberados lentamente), pero no los espere pronto en el pasillo del supermercado junto a borradores milagrosos y esponjas de celulosa cómodas.

La esponja de viscosa es solo una pequeña parte de la historia mucho más amplia de rayón, celofán y los riesgos ocupacionales y ambientales del disulfuro de carbono químico. Puede leer más sobre eso en mi nuevo libro, Fake Silk (http://yalebooks.com/book/9780300204667/fake-silk).

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