Una estrategia simple para ayudar a los niños preocupados

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Fuente: Philippe Put / Flickr

Cada niño propenso a las preocupaciones con el que he trabajado ha tenido una imaginación excepcionalmente vívida. Estos niños son maestros en conjurar vívidas imágenes mentales de posibles eventos terribles. Luego se inquietan interminablemente, reproduciendo esas imágenes en sus mentes, incapaces de apartar sus ojos mentales del desastre potencial imaginado.

¡Las imágenes de preocupación que crean los niños crean miedo! Por lo tanto, se esfuerzan por no pensar en ellos, pero eso solo hace que esos pensamientos surjan con más frecuencia y con más intensidad.

Algunos niños también piensan que si pasa algo malo, deben preocuparse por ello. Dicen: "¡No puedo dejar de preocuparme!", Pero una parte de ellos cree que esta preocupación es útil y necesaria. Si se preocupan constantemente, quizás de alguna manera mágicamente pueden hacer que lo que da miedo no suceda.

La tranquilidad puede hacer que las preocupaciones crezcan

Las preocupaciones son pensamientos "¿y si?" Cuando los niños los dicen en voz alta, los padres tienden a responder con tranquilidad. "No te preocupes. Eso no va a suceder."

A veces, la tranquilidad ayuda. Es posible que su hijo no sepa algo o que no entienda algo, y aclarar los hechos o hacer un plan puede aliviar las preocupaciones de su hijo.

Si la tranquilidad va a funcionar, funcionará de inmediato. Pero los niños propensos a las preocupaciones rara vez se sienten satisfechos con un poco de tranquilidad.

Para los niños ansiosos, la tranquilidad puede traer dos segundos de alivio, pero luego las preocupaciones vuelven aún más difíciles. No se puede garantizar que nunca vaya a pasar nada malo, y siempre se les ocurre otra: "¿Y qué pasaría si …?" Así que siguen preguntando, preguntando y preguntando …

La búsqueda de confianza puede caer rápidamente en una espiral negativa. Cuantos más padres dicen, "Está bien. ¡No se preocupe! ", Preguntan los niños más ansiosos:" ¿Pero qué pasaría si …? "

Usar la imaginación para contrarrestar las preocupaciones de los niños

Aquí hay una estrategia simple que puede ayudar a su hijo preocupado a soltar imágenes de preocupación aterradoras:

En lugar de tratar de tranquilizar a su hijo, una estrategia de afrontamiento es ayudar a su hijo a imaginar vívidamente otras posibilidades. Por ejemplo, si su hijo dice: "¿Qué pasa si todos se burlan de mí por mi corte de pelo?", Pregunte: "¿Y si eso no sucede? ¿Como se veria eso?"

Cuando hice esto con niños en mi consulta, tienden a darme un parpadeo de sorpresa y una expresión ligeramente confusa. ¡No se les ha ocurrido imaginar nada más que un terrible desastre!

La clave de esta estrategia es traer imágenes adicionales para contrarrestar el miedo. Las imágenes realistas probablemente funcionarán mejor que las más positivas.

A veces los niños necesitan un poco de ayuda para crear imágenes alternativas. Entonces, en la situación del corte de pelo, puede decir algo como:

  • ¿Qué pasa si no se dan cuenta de tu corte de pelo?
  • ¿Qué pasa si dicen, 'Oh, te cortaron el pelo', pero no están muy interesados, entonces simplemente siguen haciendo lo que estaban haciendo?
  • ¿Qué pasa si dicen 'buen corte de pelo' y luego siguen haciendo lo que estaban haciendo?

Anime a su hijo a imaginar las posibilidades no peligrosas aún más difícil que la desastrosa. La imaginación de su hijo puede contribuir a las preocupaciones, pero también puede ser un medio para calmar esas preocupaciones. Ser capaz de imaginar situaciones no tempestuosas hace que el desastroso parezca menos probable.

Con la práctica, los niños pueden ser mejores al idear sus propios escenarios "¿Y si no sucede (o no sucedió)?" En respuesta a las preocupaciones.

Administrando tus propias preocupaciones

Esta estrategia también puede ser útil para los padres. Trabajé con una madre cuyo hijo estaba en un viaje de conducción con algunos amigos y no la llamó a la hora programada. El primer pensamiento que le vino a la cabeza fue: "¿Y si muriera en un accidente automovilístico ?!" ¡Eso sería terrible!

Afortunadamente, ella había aprendido la técnica "¿Qué pasa si no sucedió?", Y ella vívidamente lo imaginó 1) olvidando cargar su teléfono celular, 2) perdiendo la noción del tiempo porque estaba sentado charlando durante el almuerzo con sus amigos , o 3) tomar una decisión de último minuto para hacer algo divertido con sus amigos y dejar accidentalmente su teléfono celular. Estas imágenes alternativas eran más probables que el accidente automovilístico, por lo que la ayudaron a controlar su ansiedad hasta que su hijo llamó. Sí, él estaba bien. El almuerzo se había agotado.

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© Eileen Kennedy-Moore, PhD

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Crédito de la foto: "boy rain umbrella" por Philippe Put / CC BY 2.0

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