Una falacia aún más patética

La economía

Proyectar sentimientos en los bosques y las nubes es una excelente manera de evocar estados de ánimo, pero es sorprendente ver a los economistas haciéndolo rutinariamente a la economía. Cuando los poetas hacen esto con la naturaleza, lo llamamos "falacia patética", pero ¿cómo deberíamos llamarlo cuando los economistas lo hacen con los datos económicos?

El economista, Robert Samuelson, escribiendo en Newsweek, notó muchas señales de la recuperación: el gasto aumentó, el desequilibrio comercial está mejorando y el mercado de la vivienda se está recuperando lentamente. Pero el problema que notó es que "la penumbra generalizada posterior a la crisis nos impide reconocerlo".

Él resume el panorama general: "Hay una curiosa inversión de roles. El optimismo tonto condujo a la crisis financiera y la recesión al asumir que las cosas funcionarían de la mejor manera. Ahora, el pesimismo reflexivo debilita el crecimiento ignorando las buenas noticias o creyendo que no puede durar ". (Ver," Atascado en una oscuridad posterior a la crisis ").

Samuels no parece estar hablando de algo tan simple como la "confianza del consumidor", nuestras estimaciones aproximadas sobre el futuro que nos lleva a gastar en artículos importantes como automóviles o incluso lavadoras. Es plausible que los consumidores sean cautos de esa manera. Pero esto se parece más a las amplias generalizaciones y juicios precipitados que los analistas de valores hacen para el consumo público sobre el comportamiento de los mercados. The Wall Street Journal, por ejemplo, comentó sobre los mercados bursátiles de ayer: "El G-8 generó optimismo de los inversores al decir que la situación económica mundial está mejorando y que la recuperación es cada vez más amplia. Los comentarios se produjeron cuando los inversores digirieron algunos datos económicos mixtos. "Me maravillo de la precisión y la certeza con que se pueden realizar evaluaciones tan amplias, y lo dudo.

Como psicoanalista, a menudo trato de lograr que las personas reconozcan el papel que las suposiciones inconscientes desempeñan en sus percepciones o la importancia de las emociones en su pensamiento. Pero este es un caso en el que las emociones y las influencias se atribuyen con demasiada facilidad a masas de personas relativamente sofisticadas.

No digo que las decisiones económicas no se tomen sobre la base de factores irracionales. De ningún modo. Pero digo que no es fácil conocer las verdaderas motivaciones detrás de las acciones de las personas. Y es demasiado tentador creer lo que quiere creer o sucumbir a los clichés de la sabiduría convencional. El poeta que ve a la naturaleza llorar la muerte de su amor está complaciendo sus emociones para ofrecer a sus lectores una experiencia más profunda. ¿A qué se dedican los analistas económicos?

Dos cosas, creo. Se están posicionando como expertos, expertos que comprenden un tema arcano y complejo. En parte, así es como se ganan la vida. Obtienen mucha importancia propia y visibilidad de los roles que asumen.

Pero también creo que están expresando indirectamente sus propios juicios morales bajo la apariencia de un análisis sofisticado. Samuelson juzga el "optimismo insensato" que subyace a la burbuja del crédito, por ejemplo, los propietarios de viviendas, por ejemplo, que compraron casas que no podían pagar con un 0% de descuento. Pero, ¿qué pasa con las compañías hipotecarias predatorias que los alentaron? ¿O los bancos que se beneficiaron al ayudarnos a todos a creer que la burbuja solo podría continuar?

Su desprendimiento olímpico no solo debe ayudarlo a sentirse superior sino también a convencer a los demás de que él también sabe demasiado para cometer un error tan tonto.

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