Una función biológica para el sexo oral?

Original cartoon by Alex Martin
Fuente: Caricatura original de Alex Martin

Los problemas con la presión arterial alta (hipertensión) afectan muchos embarazos, contando junto con el aborto y la hemorragia como una de las principales causas de muerte materna. En todo el mundo, más del 18% de los embarazos se ven afectados, aproximadamente la mitad con preeclampsia , un síndrome marcado por el exceso de proteínas en la orina y las extremidades hinchadas (edema). Esto generalmente surge después de la mitad del embarazo y aumenta en severidad hasta el nacimiento, que es el único remedio efectivo. En algunos casos, especialmente si no se trata, la afección se convierte en una eclampsia en toda regla, potencialmente mortal, con convulsiones e incluso coma. Aproximadamente uno de cada diez casos de preeclampsia se convierte en la condición más grave de la eclampsia. (Esa palabra, derivada de una raíz griega que significa "brillar"), se refiere a destellos visuales característicos experimentados por los enfermos).

Causas globales de muerte materna – 1997-2007
Fuente: adaptado de una cifra proporcionada por el sitio web ChildInfo de UNICEF (http://www.childinfo.org/facts_1038.htm)

Las mujeres mayores de 35 años tienen un mayor riesgo de preeclampsia, al igual que las personas con obesidad, diabetes o presión arterial alta previa. También es más común con los primeros embarazos y partos múltiples. Los programas de atención prenatal bien diseñados incluyen exámenes de rutina para la preeclampsia.

Datos básicos sobre la preeclampsia

Aunque los síntomas evidentes suelen aparecer después de la mitad del embarazo, la preeclampsia aparentemente se desencadena muy temprano. Un artículo de 2005 de Hai-Tao Yuan y sus colegas lo describen acertadamente como una enfermedad en dos etapas: procesos iniciales asintomáticos en la placenta seguidos varios meses después por preeclampsia diagnosticable. Se han implicado varios factores, pero es ampliamente aceptado que el desarrollo inadecuado de vasos sanguíneos en la placenta temprana juega un papel importante, a menudo limitando el crecimiento del feto a su debido tiempo. De hecho, los cambios significativos en el útero comienzan una vez que el óvulo sale del ovario. Las arterias en el revestimiento interno del útero se alargan, formando espirales distintivas. La placenta humana es muy invasiva y la sangre materna pronto rodea las excrecencias similares a los árboles de la membrana fetal externa, lo que permite el intercambio directo con los vasos sanguíneos del feto. Los glóbulos blancos de la madre también abundan en la placenta durante el primer tercio del embarazo, lo que refleja el compromiso activo de la respuesta inmune de la madre.

Adapted from illustration in Anatomy of the Human Body (Henry Gray. 1918) by Henry Vandyke Carter, via Wikimedia Commons.
Esquema de la circulación placentaria humana
Fuente: Adaptado de la ilustración en Anatomy of the Human Body (Henry Gray, 1918), de Henry Vandyke Carter, a través de Wikimedia Commons.

Mientras viaja por el oviducto hacia el útero, el óvulo fertilizado se desarrolla en una bola de células huecas de dos capas. La capa externa entra en contacto directo e invade el revestimiento del útero, mientras que la masa celular interna se desarrolla en el embrión, las membranas y los vasos sanguíneos. En particular, las células de la capa externa dilatan y debilitan las paredes de las arterias espirales, de modo que la sangre materna fluye sin obstáculos hacia el espacio que rodea las excrecencias de la membrana fetal. Esta modificación crucial se ve disminuida en la preeclampsia y el aumento característico de la presión arterial es aparentemente un mecanismo, probablemente desencadenado por el feto, para aumentar el flujo sanguíneo a través de la placenta. Una cuidadosa revisión de 1993 sobre los conflictos entre la madre y el feto durante el embarazo por David Haig sugirió que la preeclampsia puede equivaler a un intento del feto para contrarrestar la insuficiencia de la placenta y aumentar el suministro de nutrientes.

El escaso conocimiento sobre la condición en otros mamíferos placentarios dificulta nuestra comprensión de las causas de la preeclampsia en las mujeres. Se han informado casos aislados de primates no humanos: cinco grandes simios y cuatro monos del Viejo Mundo. Sin embargo, un artículo de 1979 de Amos Palmer y sus colegas informaron preeclampsia, caracterizada por hinchazón de las extremidades, presión arterial elevada y exceso de proteína urinaria en seis de 98 embarazos en una colonia de cría de monos patas. Al igual que en las mujeres, la incidencia también fue mayor con los embarazos por primera vez. Se necesita una vigilancia cuidadosa para reconocer los síntomas, por lo que la frecuencia de la preeclampsia en otros primates probablemente se haya subestimado. Pero tal vez el mono patas proporciona un ejemplo inusual de preeclampsia de aparición tardía entre los primates no humanos. De cualquier manera, la falta de seguimiento es lamentable.

Preeclampsia e inmunidad materna

Las proteínas de origen paterno en el feto y la placenta desafían el sistema inmune de la mujer embarazada. Significativamente, la preeclampsia es claramente una "enfermedad del primer embarazo", siendo al menos dos veces más frecuente entre las madres primerizas que en los embarazos posteriores. Esto sugiere que el sistema inmune de una mujer se adapta lentamente a las proteínas de un compañero masculino específico.

Incidencia de preeclampsia según el tipo de embarazo
Fuente: Adaptado de una figura proporcionada por MacGillivray (1958)

Respaldando esto hay varios informes de que la presión arterial alta en el embarazo se vuelve menos frecuente con el aumento de la duración de la convivencia sexual de una pareja. Pierre-Yves Robillard, quien fue coautor de un importante documento de 1994 basado en el estudio prospectivo de más de 1,000 mujeres embarazadas en Guadalupe, ha defendido esta interpretación. Los casos de presión arterial elevada en el embarazo se examinaron en relación con el período de cohabitación de la madre con el padre antes de la concepción. La presión arterial alta se produjo en el 12% de las madres primerizas, pero solo el 5% de las madres con embarazos previos con el mismo padre. Sorprendentemente, una disminución altamente significativa en la aparición de presión arterial alta acompañó el aumento de la duración de la cohabitación sexual antes de la concepción, cayendo desde un asombroso 40% a los 4 meses o menos a alrededor del 5% más allá de un año. Pero la incidencia fue del 24% en mujeres que concibieron con una nueva pareja después de partos anteriores. Robillard y sus colegas concluyeron que la presión arterial alta en el embarazo puede ser más un problema de la primera paternidad que del primer embarazo.

Adapted from a figure provided by Robillard et al. (2014)
Incidencia de preeclampsia según el período de cohabitación sexual.
Fuente: Adaptado de una figura proporcionada por Robillard et al. (2014)

No hubo un seguimiento real hasta 2002. Pero luego Rolv Skjaerven y sus colegas informaron que el riesgo de preeclampsia puede depender del intervalo entre los embarazos en lugar de la duración de la convivencia. Una brecha más larga entre nacimientos probablemente siga a cualquier cambio de pareja. El análisis de los datos de casi 1,500,000 embarazos confirmó los hallazgos previos: la preeclampsia ocurrió en casi el 4% de los primeros embarazos, pero menos del 2% de los segundos y terceros embarazos. Pero también reveló que el riesgo de preeclampsia aumenta con el tiempo transcurrido desde el nacimiento anterior, independientemente del cambio de pareja. Sin embargo, los intervalos de parto largos pueden estar relacionados con un coito menos frecuente, por lo que la estimulación sexual aún podría ser un factor clave.

Evidencia de cebado sexual

En 1983, Jillian Need y sus colegas informaron un análisis de casi 600 casos de inseminación artificial con semen de donantes desconocidos. La incidencia general de preeclampsia fue de dos a tres veces mayor que en la población general. Y no se observó diferencia entre embarazos nuevos y posteriores. Reforzando la interpretación de que está involucrada una reacción a proteínas desconocidas, se informaron hallazgos similares para el tratamiento de la infertilidad mediante la donación de óvulos. Las mujeres que quedan embarazadas con óvulos donados tienen un mayor riesgo de presión arterial alta, especialmente preeclampsia. En una conferencia celebrada en 2014, Hélène Letur-Koenirsch y sus colegas informaron los resultados de casi 600 embarazos, incluidos más de 200 con la donación de óvulos. En comparación con los controles, el riesgo de presión arterial alta fue más de tres veces mayor en los embarazos con óvulos donados, y el embarazo anterior no tuvo un efecto significativo.

Además, un artículo de 2003 de Jon Einarsson y sus colegas examinaron la relación entre la frecuencia de la preeclampsia y la exposición previa al semen de la pareja. Más de cien mujeres con preeclampsia se compararon con el doble de controles emparejados con presión arterial normal. Para los embarazos por primera vez, el riesgo de preeclampsia fue significativamente mayor para las mujeres que usaban anticonceptivos bloqueadores del semen que habían convivido con sus parejas sexuales en menos de 4 meses que las mujeres que cohabitaron durante más de un año antes de la concepción.

La relación entre los anticonceptivos y la preeclampsia es interesante en sí misma. En un documento de 1977, Jean-Jacques Marti y Uli Herrman examinaron la incidencia de preeclampsia en mujeres que usan anticonceptivos orales. Descubrieron que los episodios de relaciones sexuales sin protección para las mujeres en un grupo de control eran tres veces más comunes que en las mujeres con preeclampsia, lo que respalda la interpretación de que el contacto con el semen tiene un efecto protector. En 1989, Hillary Klonoff-Cohen y sus colegas informaron sobre un estudio de casos y controles diseñado para probar si los métodos de barrera que bloquean la exposición al semen están asociados con un mayor riesgo de preeclampsia durante el embarazo posterior. Más de un centenar de mujeres que experimentaron preeclampsia durante el primer embarazo se compararon con el mismo número de mujeres embarazadas sin presión arterial elevada. El riesgo de preeclampsia fue más del doble en usuarios de anticoncepción de barrera y aumentó con la disminución de la exposición al semen.

Sin embargo, más evidencia de un efecto primordial del semen proviene de un artículo de 2000 de Carin Koelman y colegas. Descubrieron que una baja incidencia de preeclampsia se asociaba con el sexo oral, especialmente si se tragaba el semen. Propusieron un papel crucial para la inducción de la tolerancia materna a los antígenos paternos que identificaron en el plasma seminal.

Entonces, una mujer puede necesitar exposición al semen de una pareja masculina particular durante varios meses para desarrollar una tolerancia inmunológica adecuada del feto en su útero. Sin tal cebado, el sistema inmune de la madre reacciona negativamente al feto y compromete el desarrollo de los vasos sanguíneos en la placenta. El aumento resultante en la presión arterial es una contramedida que aumenta el flujo sanguíneo materno para compensar las deficiencias de las arterias espirales. Esto arroja una luz completamente nueva sobre la importancia del cortejo prolongado y la fuerte unión de pares en los humanos.

Referencias

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Klonoff-Cohen, HS, Savitz, DA, Cefalo, RC y McCann, MF (1989) Un estudio epidemiológico de anticoncepción y preeclampsia. Revista de la Asociación Médica de Estados Unidos 262 : 3143-3147.

Koelman, CA, Coumans, AB, Nijman, HW, Doxiadis, II y Dekker, GA (2000) Correlación entre sexo oral y una baja incidencia de preeclampsia: un papel para HLA soluble en plasma seminal. Journal of Reproductive Immunology 46 : 155-166.

Letur-Koenirsch, H., Peigne, M., Ohl, J., Cedrin, I., d'Argent, EM, Scheffler, F., Gzregorczyk-Martin, V. y de Mouzon, J. (2014) Embarazos emitidos de la donación de óvulos se asocian a un mayor riesgo de patologías hipertensivas y luego controlan los embarazos ART. Resultados de un gran estudio comparativo de cohortes. Reproducción Humana 29, Suplemento 1 : 68-69.

Marti, J.-J. & Herrmann, U. (1977) Immunogenetics: Un nuevo concepto etiológico de la gestosis EPH "esencial", con especial consideración del paciente de la primigestatura. American Journal of Obstetrics & Gynecology 128 : 489-493.

MacGillivray, I. (1958) Algunas observaciones sobre la incidencia de preeclampsia. Revista de Obstetricia y Ginecología del Imperio Británico 65 : 536-539.

Need, JA, Bell, B., Meffin, E. & Jones, WR (1983) Preeclampsia en embarazos de inseminaciones de donantes. Journal of Reproductive Immunology 5 : 329-338.

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Robillard, P.-Y., Hulsey, TC, Perianin, J., Janky, E., Miri, EH y Papiernik, E. (1994) Asociación de la hipertensión inducida por el embarazo con la duración de la cohabitación sexual antes de la concepción. Lancet 344 : 973-975.

Skjaerven, R., Wilcox, AJ & Lie, RT (2002) El intervalo entre los embarazos y el riesgo de preeclampsia. New England Journal of Medicine 346 : 33-38.

Yuan, HT, Haig, D. y Ananth Karumanchi, S. (2005) factores angiogénicos en la patogénesis de la preeclampsia. Temas actuales en Biología del desarrollo 71 : 297-312.

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