Una imagen vale más que mil palabras, pero ¿te hace feliz?

En unas vacaciones recientes en Europa, mi esposo y yo trajimos nuestra robusta cámara digital. Hicimos muchas visitas en este viaje y volvimos a casa con casi 1,000 imágenes. Mientras nos alejábamos, tratando de capturar cada momento, me pregunté: ¿deberíamos guardar la cámara y disfrutar el tiempo mientras estamos aquí? ¿Tomar tantas fotos obstaculiza de alguna manera el disfrute de estas increíbles experiencias?

Tomar fotos de experiencias se ha vuelto cada vez más común, y no solo por vacaciones o eventos únicos en la vida. La mayoría de nosotros llevamos teléfonos celulares equipados con cámaras decentes, por lo que es aún más fácil capturar algunas fotos durante casi cualquier experiencia, ya sea una vista de la Torre Eiffel o una vista de su almuerzo. ¿Pero la toma de esa foto de su colorida ensalada de fresas y rúcula realmente aumenta el disfrute de su almuerzo? ¿Una vista de la Torre Eiffel se vuelve aún más inspiradora después de verla a través de la lente de una cámara?

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Una serie de estudios que se publicarán en el Journal of Personality and Social Psychology arroja luz sobre estas preguntas (¡si hubiera leído esta investigación antes de ir a nuestro viaje!). En 9 estudios separados, los participantes fueron asignados aleatoriamente para tomar fotos o no mientras disfrutaban de una variedad de experiencias: un recorrido en autobús por Filadelfia, un almuerzo ordinario, safaris virtuales y visitas virtuales a ciudades extranjeras. En todos estos estudios, tomar fotos en general llevó a una mayor participación en la experiencia, lo que a su vez predijo un mayor disfrute. En otras palabras, cuando tomamos fotos de nuestras experiencias, prestamos más atención y nos sumergimos más en la actividad, y cuando estamos más inmersos y participamos en la actividad, la disfrutamos más. Además, mientras que el disfrute de la mayoría de las cosas buenas se desvanece con el tiempo, las personas que tomaron fotos de sus experiencias fueron inmunes a esta adaptación. Cuando se les preguntó una semana después, el disfrute de las experiencias disminuyó para las personas que no tomaron fotos, pero el disfrute se mantuvo fuerte para las personas que sí lo hicieron.

A nivel superficial, parece una buena idea tomar fotos de nuestras experiencias. Entonces, todos deberíamos salir y comenzar a tomar fotos de todo lo que hacemos, ¿verdad? Vale la pena tener en cuenta algunos detalles de estos estudios cuando piense en cómo la toma de fotografías puede influir en su disfrute.

  • En todos estos estudios, las experiencias fueron principalmente solitarias. No podemos estar seguros de cómo tomar fotografías interfiere con las experiencias sociales. Parece posible que tomar fotos pueda alejar las experiencias sociales, especialmente si se distrae de una conversación agradable o se retira de la actividad. Mi consejo: mantén las fotos al mínimo cuando estés con otras personas.
  • Otra característica común de estas experiencias es que eran relativamente pasivas, como tomar un recorrido en autobús o visitar una exhibición de arte. En estas experiencias, las personas se enfocan principalmente en la vista, en lugar de hacer o experimentar activamente algo. En uno de los estudios, los participantes variaron en cuán involucrados podrían estar en la experiencia. Específicamente, a la mitad de los participantes se les asignó (y se les dieron instrucciones y materiales) para construir una creación artística. Los otros fueron asignados para ver a alguien más producir la creación. En este estudio, el disfrute solo aumentó para los fotógrafos en la condición pasiva (es decir, viendo a otra persona crear una obra maestra artística). Cuando las personas están creando activamente algo ellos mismos, ya están involucrados y comprometidos en la actividad. De alguna manera, detenerse para tomar fotos podría eliminarlos de la actividad. Mi consejo: tome menos fotos cuando esté participando activamente en algo y más fotos cuando sea un espectador pasivo.
  • En una versión del estudio, los participantes tuvieron que arrastrar una cámara voluminosa en su campo visual para tomar sus fotos, o se les dio un límite en la cantidad de fotos que podían tomar. Darles a los participantes un límite en última instancia los llevó a pasar parte de su tiempo borrando fotos de la cámara en el medio de la experiencia. En estas dos condiciones, cuando la fotografía interfiere con la experiencia, los fotógrafos no disfrutaron la experiencia más que los no fotógrafos. Todos hemos estado allí; tomas varias fotos y quieres desplazarte por ellas para eliminar las malas o elegir la mejor para publicar en Facebook, Instagram o Snapchat. Pero esto cambia su enfoque hacia su teléfono (¡y lejos de la Torre Eiffel!), Lo que limita su disfrute de la Torre Eiffel. Mi consejo: Espera a llegar a casa para mirar las imágenes.
  • Finalmente, vale la pena señalar que tomar fotografías solo aumentó el disfrute de experiencias que ya eran positivas. En uno de los estudios, los participantes variaron en cuanto a si la experiencia fue positiva o negativa. Tomar fotos de experiencias negativas aumentó de manera similar la participación en esas experiencias, pero eso no es tan bueno cuando se trata de experiencias negativas. Volverse más comprometido e inmerso en experiencias negativas sirve para magnificar su negatividad. No tan bien. Mi consejo: no hagas una foto de tu próximo viaje al dentista. Solo captura las cosas buenas .

Con todo, estos estudios pueden ayudar a las personas a utilizar mejor la fotografía para amplificar su disfrute de experiencias positivas. En general, si está en medio de una experiencia relativamente positiva y solitaria, y tomar fotos no lo distraerá de su actividad, entonces tomar fotos podría enfocar su atención y llevarlo a involucrarse aún más en la actividad, y disfrútalo aún más. ¡Salte lejos!

Referencia

Diehl, K., Zauberman, G., y Barasch, A. (en prensa). Cómo tomar fotos aumenta el disfrute de las experiencias. Revista de Personalidad y Psicología Social.

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