Una increíble alternativa a la atención plena que nunca escuchó

Dingzeyu Li
Fuente: Dingzeyu Li

Seguimos viendo más estudios que demuestran cómo la meditación consciente puede cambiar el cerebro, hacernos sentir mejor y, en general, mejorar nuestras vidas. Eso es genial. Pero, ¿y si no funciona para usted? Tal vez las prácticas que se supone que te llevarían a un lugar tranquilo te hacían sentir ansioso o irritable.

Tu piel se arrastra, tienes hormigas en los pantalones y te mueves entre ataques de ansiedad y rabia. No es exactamente Zen.

Tal vez tu reacción fue comenzar a enfocarte en tu lista de cosas por hacer y preocuparte de que en lugar de hacer las cosas, simplemente te quedaras sentado sin hacer nada. Terminaste frustrado, renunciando y comprando otro café con leche en su lugar.

Sus amigos meditadores se ven como si pudieran sonreír a través de una tormenta de arena o son tan neuróticamente conscientes de sí mismos que lo vuelven loco con sus actitudes "conscientes" y su relación "consciente". Mientras tanto, estás tan estresado que no puedes sentarte y mirar tus pensamientos. O etiquetarlos. O "sosténlos con conciencia sin prejuicios".

La buena noticia es que no tienes que hacer meditación mindfulness. Hay otras formas de alcanzar la paz interior.

Se ha prestado tanta atención a la atención plena y la meditación que hemos comenzado a equiparar los dos.

Una de las razones por las que los científicos están tan interesados ​​en la meditación de la atención plena es que se trata de un ejercicio cognitivo. A los científicos les gustan los ejercicios cognitivos.

Esto es lo que quiero decir: debes observar tus pensamientos (a los científicos les encanta observar) y etiquetarlos (a los científicos les encanta ponerle etiquetas a las cosas), sin prejuicios (¿no es la objetividad el epítome de la buena ciencia?). La meditación de la atención plena es la práctica espiritual más científica de la historia.

Pero no todos somos científicos, y lo que funciona para ellos no necesariamente funcionará para todos. Si la meditación consciente no le ha funcionado, no se castigue. No hay fin de estrategias efectivas de meditación para calmar la mente.

He trabajado con algunos de los individuos más estresados ​​de nuestra sociedad, como veteranos que regresan de la guerra en Irak y Afganistán. Su trauma es pesado, tienen insomnio, ansiedad, depresión y algunos incluso viven acurrucados en sus sótanos.

Sentarse con los ojos cerrados y no hacer nada no es algo que entusiasme a esta gente. De hecho, podría provocar ansiedad.

Marcos Moraes/Unsplash
Fuente: Marcos Moraes / Unsplash

Lo que tiende a funcionar para las personas que han estado bajo cantidades increíblemente altas o el estrés es sorprendentemente simple: la respiración. Di una charla de TEDx sobre este tema que llevó a la gente a preguntarme cómo pueden obtener más información.

Los ejercicios de respiración basados ​​en el yoga pueden ayudar a aquellos de nosotros que no podemos estar inactivos porque es una meditación activa.

Requiere que hagas algo, en lugar de tratar de no hacer algo. También conduce a resultados inmediatos. (La respiración puede disminuir la frecuencia cardíaca en minutos, a diferencia de la meditación consciente, que requiere repetición a lo largo del tiempo). En nuestro estudio, los puntajes de PTSD de los veteranos se normalizaron dentro de una semana de práctica de la respiración yóguica, y los beneficios se mantienen hasta un año después, lo que sugiere una mejoría permanente. (El tipo de respiración que investigamos se llama Sudarshan Kriya, que se enseña a través de la Asociación Internacional para los Valores Humanos y la Fundación Arte de Vivir)

Entonces, ¿deberíamos estar todos haciendo estos ejercicios de respiración?

Tal vez. Más importante aún, mi mensaje para usted es explorar sus opciones. Si la atención plena no es para ti, eso no significa que la meditación no lo sea. Hay muchas formas de meditación. Desde prácticas de respiración como la que investigamos hasta meditaciones basadas en mantra, pasando por meditaciones de bondad amorosa y compasión. Solo tienes que encontrar el zapato que se ajuste.

Consejo de respiración:

La respiración puede ayudarlo a conectarse directamente con su sistema nervioso parasimpático: esa es la parte de "descansar y digerir" de su sistema nervioso, lo opuesto a "luchar o huir". Cuando respira lenta y profundamente, comienza a calmarse.

De hecho, las investigaciones muestran que cuando respira, su ritmo cardíaco se acelera y cuando exhala se ralentiza. Entonces, una forma rápida de relajarse es alargar la exhalación. No importa dónde estés: en tu viaje diario, una cita o una entrevista, solo aprovechar el poder de tu respiración activará tu respuesta de relajación.

Incluso puede descubrir que, después de calmar su sistema nervioso con la respiración, realmente puede sentarse y no hacer nada más fácilmente.

HarperOne
Fuente: HarperOne

Mira mis 12min. TEDx habla sobre cómo la respiración salvó la vida de un veterano.

Para obtener más información sobre el vínculo entre la respiración, la felicidad y la capacidad de recuperación, consulte The Happiness Track: Cómo aplicar la ciencia de la felicidad para acelerar su éxito.

Una versión de este artículo apareció originalmente en MindBodyGreen

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