Una introducción a la ganancia sorda

Ganancia sorda: Por qué el mundo necesita personas sordas.

Le damos la bienvenida a un nuevo blog para Psychology Today: Deaf Gain. Esta frase puede parecer un oxímoron para la mayoría de los lectores, pero esperamos que en esta y en las muchas publicaciones que vendrán, la noción de Sordo Gain desafíe y redefina las nociones comúnmente aceptadas sobre la normalidad, la discapacidad y la diversidad humana.

Comenzamos con esta primera sugerencia de Sordo Gain:

Aaron Williamson es un artista de performance que comenzó a perder su audición a la edad de siete años. Él y su familia hicieron lo que era típico de cualquier persona que experimenta cambios en su cuerpo: buscaron intervención médica. Así que Aaron fue a los médicos y luego a un audiólogo. Después de múltiples visitas a múltiples doctores audiólogos a lo largo de los años, se dio cuenta. "¿Por qué todos los médicos me dijeron que estaba perdiendo la audición, y ni uno solo me dijo que estaba ganando mi sordera?"

El comentario de Williamson cambia el paradigma que hemos utilizado para entender la diferencia física. Nuestra comprensión de los diferentes cuerpos se basa en gran medida en un modelo que establece una norma socialmente construida: el punto medio de una medición curvilínea de la población humana. Lo que encontramos es un hombre blanco auditivo, neurotípico, sano, de aproximadamente 6 pies de estatura con un peso proporcionado, que usa camisas de talla L y zapatos de talla 10. Las desviaciones de esta norma se tratan con un grado creciente de preocupación cuanto más se avance desde el punto medio. Una niña que se espera que alcance una altura final de 5 pies (152 cm) es pequeña pero puede sobrevivir, pero si pesa menos de 5 pies, se clasifica como que tiene una deficiencia de crecimiento y puede recibir tratamiento con hormona del crecimiento. Este estándar de normalidad se aplica a innumerables áreas de la experiencia humana, desde pruebas estandarizadas hasta mediciones de casi todos los aspectos del cuerpo humano. Con base en este estándar de normalidad, la pérdida de audición es algo malo.

Pero el comentario de Williamson apunta a otra realidad que se enfoca cuando vemos el mundo a través de una lente de diversidad biocultural en oposición a la lente dominante de la normalidad. Así como la salud de un ecosistema se mide a través de la cantidad de biodiversidad, la salud de un ecosistema social podría medirse a través de la diversidad de culturas, idiomas, cuerpos y mentes. Desde este punto de vista, lo que normalmente se podría ver como una pérdida biológica puede verse como un beneficio individual y social en la protección contra los peligros de la vulnerabilidad monocultural.

Un ejemplo: durante miles de años, hemos supuesto que el lenguaje es sinónimo de habla. Ahora sabemos, gracias a los lenguajes firmados por los sordos, que la capacidad humana para el lenguaje se puede firmar fácilmente como hablada. Como resultado, se necesita un nuevo mapa del cerebro para dar cuenta de esta revolución copernicana lingüística. Del mismo modo, las personas Sordas experimentan una gran cantidad de agudezas de procesamiento visual y táctil que tienen el potencial de proporcionar información sobre las prácticas más amplias de, por ejemplo, arquitectura, cine, diseño de videojuegos, educación bilingüe, monitoreo de videos de vigilancia y contacto visual prolongado.

Así, hemos acuñado el término "Ganancia sorda" en oposición a la "pérdida de audición" para abarcar las formas en que las personas sordas y la sociedad en general se han beneficiado de la existencia de personas sordas y lenguaje de señas a lo largo de la historia humana. La noción de Deaf Gain hace la pregunta: ¿está el mundo mejor con las personas Sordas y sus lenguas de señas, o deberían reducirse hasta el punto de la extinción? ¿Vale la pena preservar el estado audiológico de la sordera o debería ser erradicado? ¿Qué perdería la sociedad si eliminara la pérdida de audición?

Con el fin de iniciar una investigación sobre las muchas manifestaciones de Deaf Gain, hemos pedido a cuarenta y dos académicos que contribuyan a veintinueve capítulos en el volumen, Deaf Gain: Raising the Rakes for Human Diversity, publicado en octubre de 2014 de la Universidad de Minnesota Press. Estos investigadores han investigado muchas facetas de Deaf Gain, aquí en los Estados Unidos, así como en Brasil, Uruguay, Finlandia, Canadá, Inglaterra y Alemania. Juntos ayudan a construir una nueva forma de definir la diversidad humana al asignar un valor creciente a las muchas formas de variación humana.

Esperamos discutir y explorar las muchas facetas de Deaf Gain con los lectores de Psychology Today.

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