Una lesión moral

Durante años, he argumentado que el trastorno de estrés postraumático es realmente dos trastornos muy diferentes, impropiamente agrupados como uno por la Asociación Americana de Psiquiatría en su Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM).

El primero, por supuesto, es el miedo a ser asesinado, que se manifiesta en hipervigilancia, vívidas pesadillas y flashbacks. Se trata de lo que otros han intentado hacerte.

Pero el segundo, que he llegado a llamar el síndrome del alma herida, se basa en la culpa de lo que le has hecho a los demás. Se trata de violar tu propio código moral, de tratar de reconciliar tus acciones con tus creencias.

Recientemente vi un ejemplo clásico del síndrome del alma herida en una columna de invitado publicada en el Washington Post. Escrito por el capitán de marina retirado Timothy Kudo, dijo que los suicidios militares reflejan los conflictos morales de la guerra.

"Tenía dos creencias aparentemente contradictorias: matar siempre es malo, pero en la guerra, es necesario. ¿Cómo podría algo ser tanto inmoral como necesario? No tuve tiempo de resolver esta cuestión antes de la implementación ", escribió Kudo, que se había desplegado en Irak en 2009 y en Afganistán en 2010-11. "Y en los primeros meses, caí en la muerte sin pensarlo dos veces". Simplemente estábamos demasiado ocupados para preocuparnos por la moralidad de lo que estábamos haciendo. Pero un día patrullando en Afganistán en 2010, mi patrulla se metió en un tiroteo y terminó matando a dos personas en una motocicleta que pensamos que estaban a punto de atacarnos. Ignoraron o no entendieron nuestras advertencias para detenerse, y de acuerdo con las pautas de 'escalada de fuerza' de los militares, fuimos autorizados a dispararles en defensa propia. Aunque pensamos que estaban armados, resultaron ser civiles. Uno no parecía tener más de 16 años.

Kudo, que ahora es estudiante de posgrado en la Universidad de Nueva York, dice que piensa en matar a esas personas en la motocicleta todos los días. También recuerda la primera vez que un marine a varios kilómetros de distancia le preguntó por la radio si su unidad podría matar a alguien que estaba enterrando una bomba. La decisión recayó solo en él, y él dijo que sí.

"Muchos veteranos son incapaces de reconciliar tales acciones en guerra con el mandamiento bíblico 'No matarás'. Cuando regresan a casa de un entorno en el que matar no solo es aceptado, sino que es una medida de éxito, la transición a una donde matar es incorrecto puede ser incomprensible ", escribió Kudo. "Esta incongruencia puede tener efectos devastadores. Después de más de 10 años de guerra, los militares perdieron más miembros activos el año pasado por suicidio que por fuego enemigo. Lo que es más preocupante, el Departamento de Asuntos de Veteranos estima que uno de cada cinco estadounidenses que se suicidan es un veterano, a pesar de que los veteranos representan solo el 13 por ciento de la población.

"Aunque no sé por qué los veteranos recurren al suicidio, puedo decir que el daño ético de la guerra puede ser peor que las lesiones físicas que sufrimos. Para librar la guerra adecuadamente, debes recalibrar tu brújula moral. Una vez que regresas del campo de batalla, es difícil o imposible repararlo ".

Kudo dice que no regresó de Afganistán como la misma persona: "Ya no soy la persona 'buena' que una vez pensé que era." Dice que lucha para justificar sus acciones, pero que está empezando a creer que matar, incluso en la guerra, está mal.

Debo saludar el coraje y la honestidad de Kudo al escribir esta pieza de Op-Ed. Debería hacer que todos reconsideremos lo que estamos pidiendo a nuestros jóvenes y mujeres jóvenes que hagan en el combate.

Related of "Una lesión moral"