Una llamada de despertador del Día de la Tierra entregada por Hawk

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Fuente: Por Scot Campbell [CC BY-SA 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], a través de Wikimedia Commons

Me gradué de la universidad en 1982 convencido de que el medio ambiente necesitaba ser salvado. Ya había científicos advirtiendo del calentamiento global que ocurriría a principios del próximo siglo si no frenábamos nuestro hábito de combustible fósil. Como un científico psicológico en ciernes, y lleno de la orina y el vinagre de la juventud, estaba seguro de que mi arsenal de conceptos de psicología y métodos de investigación podrían utilizarse para promover las actitudes y comportamientos que apoyan la sostenibilidad del medio ambiente. Elegí una escuela de postgrado donde podría hacer este tipo de trabajo.

El enfoque de mi primera investigación de posgrado en Claremont Graduate University implicó el uso de los principios de persuasión y normas sociales en dos experimentos de campo diseñados para aumentar la participación de una comunidad en un programa de reciclaje de acera. Pero fue un camino solitario. Mientras que mi asesor graduado Stuart Oskamp compartía mis intereses, en general, la disciplina de la psicología y mis compañeros no. Incluso el campo de la psicología ambiental estaba menos preocupado con el entorno natural que con el construido. Mientras tanto, fuera del mundo psicológico, preocuparse por el medio ambiente natural seguía siendo el dominio de los ecologistas y científicos de la tierra que generalmente se desdeñaban como nueces ecológicas.

A medida que mi carrera se desarrollaba, mi trabajo se diversificó para incluir la aplicación de la psicología a una variedad de problemas de conducta humana. Periódicamente, buscaba proyectos ambientales con la ayuda de estudiantes interesados ​​y, a veces, con la investigadora científica y amiga del USDA, Patricia Winter. Comencé a escribir para Psychology Today , contratada para enfocarme en temas ambientales. Terminé escribiendo sobre una variedad de temas de psicología social aplicada debido a mis amplios intereses y debido a mi creciente impotencia sobre el estado del medio ambiente.

Si lees mis publicaciones del blog ambiental es evidente que me he vuelto cada vez más pesimista sobre la sostenibilidad del medio ambiente. El futuro distópico que surge de la degradación ambiental retratada en la ciencia ficción parece una posibilidad real y me alegro de no estar cerca para ver lo peor (aunque estoy triste de que otros lo hagan). Como he escrito antes, el conocimiento psicológico que una vez fue la fuente del optimismo es ahora una fuente de pesimismo. Hay tantas fuerzas psicológicas y sociales que operan en contra de la sostenibilidad ambiental. Tendemos a subestimar los riesgos ambientales porque nos cuesta imaginar que realmente suceden o los negamos o los reprimimos porque son demasiado aterradores. Al tomar decisiones, tendemos a enfatizar el presente y a sopesar las consecuencias futuras.

Existe el optimismo poco realista que impide la acción ya que las personas asumen con optimismo que las soluciones tecnológicas salvarán el día. La tendencia de las personas que reconocen los riesgos ambientales a suponer que ellos y sus seres queridos no se verán afectados reduce las motivaciones de muchas personas para actuar. La ignorancia sobre los impactos ambientales de las acciones humanas mantiene un status quo eventualmente insostenible. Las normas sociales estigmatizan la preocupación ambiental y fomentan el materialismo y los comportamientos de consumo. Las barreras en los entornos públicos, privados, de consumidores y organizacionales hacen que sea difícil actuar de forma ambiental. Las actitudes en competencia, como el deseo de conveniencia, interfieren con las elecciones medioambientales sostenibles. Algunas identidades sociopolíticas prevalecen sobre la preocupación y acción ambiental, mientras que otras priorizan diferentes temas.

Un halcón me atacó en mi vecindario recientemente. Una de mis hermanas (la que está "espiritualmente inclinada") sugirió que debe significar algo. "¿Qué podría significar más allá del hecho de que los asentamientos humanos están invadiendo sus hábitos y ella estaba defendiendo los huevos en un nido cercano", me pregunté en mi estado ligeramente conmocionado. Pero ser literalmente golpeado boca arriba por un halcón sirve como una especie de llamada de atención. Quizás necesite hacer algo más que dar dinero a las organizaciones medioambientales, vivir mi vida personal de maneras ambientalmente sostenibles, y consolarme con mis contribuciones anteriores a la ciencia psicológica y la práctica relacionada con la sostenibilidad. Tal vez necesito superar mi pesimismo ambiental y volver a realizar activamente la promesa de la psicología para salvar el medio ambiente que me llamó hace tanto tiempo.

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