Una manera simple de mantener a sus hijos fuera de las drogas

Ayudar a su hijo de 11 años a dormir bien también podría ayudarlo a evitar el consumo de alcohol o fumar marihuana, ya que ingresa en los años en que las escuelas están llenas de tentaciones para darse el gusto.

Esa conclusión provino de un estudio de varios años en el que los investigadores analizaron datos sobre niños de bajos ingresos del oeste de Pensilvania. Sus madres respondieron preguntas sobre una amplia variedad de preguntas, incluidos sus hábitos de sueño. Cuando los niños tenían 20 años, el equipo les preguntó directamente sobre su historia con alcohol y marihuana.

Al final resultó que menos sueño o menos sueño que un niño se correlacionaba con el intento de alcohol y marihuana antes y usarlo repetidamente. Para ser específico, por cada hora menos que un niño durmió a la edad de 11 años, en promedio, fumaba marihuana o bebía alcohol 20 por ciento antes.

Los investigadores también examinaron otras posibles causas del consumo temprano de drogas para asegurarse de que el sueño fuera realmente significativo. Pero "después de considerar otras influencias posibles, pudimos determinar que los problemas del sueño son anteriores a los problemas de uso de sustancias", dijo el autor principal Brant Hasler, Ph.D., profesor asistente de psiquiatría y psicología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. "Abordar el sueño ahora puede ser algo que podemos agregar al paquete de nuestros esfuerzos de prevención y tratamiento del abuso de sustancias".

Mantener a sus hijos lejos de la olla no es un asunto menor. Aproximadamente uno de cada 11 fumadores de marihuana se vuelve adicto. La evidencia es que los niños que comienzan a usar marihuana antes de los 15 años tienen menos probabilidades de graduarse de la escuela secundaria. Los niños que hablaban bote semanalmente tienen más del doble de probabilidades de estar ansiosos o deprimidos. Especialmente en torno a la pubertad, algunos niños que son vulnerables a la psicosis son llevados al límite por el cannabis. Fumar marihuana semanalmente tiende a provocar el tabaquismo, y los fumadores de marihuana pasan a otras drogas, aunque no está claro que pueda culpar al bote.

Mantener a sus hijos alejados del alcohol también es importante. El cerebro todavía se está convirtiendo en nuestra mitad de los 20 años, y algunos científicos sugieren que beber en la escuela secundaria y en la universidad puede dañar permanentemente la memoria. Cuando los científicos realizaron pruebas estándar de capacidad mental a niños de 12 a 14 años que no bebieron, y un seguimiento cuatro años después, los adolescentes que bebieron más durante esos años tuvieron peores resultados en general en las pruebas. Los malos efectos aparecieron incluso en adolescentes que no parecían tener un trastorno de la bebida real.

Entonces, ¿cómo puedes ayudar a tus preadolescentes a dormir bien toda la noche?

No permita que jueguen videojuegos ni jueguen con ningún dispositivo electrónico justo antes de acostarse: apunte durante al menos una hora de actividades como conversación, música, un baño o leyendo en papel antes de acostarse. Una rutina reconfortante a la hora de dormir le dará sueño a su hijo.

Mantenga los televisores, teléfonos celulares, lectores electrónicos y otros dispositivos a unos pocos pies de distancia de la cama. Su hijo podría alcanzarlos durante la noche.

Si su hijo no tiende a tener acidez estomacal por comer antes de ir a la cama, aliméntelo con combinaciones de proteínas y carbohidratos que adormezcan a las personas. La avena con leche o la tostada con mantequilla de maní son buenas candidatas. El yogurt, el queso y las bananas también pueden ayudar a dormir.

Asegúrese de que no tenga picazón o congestiones por reacciones alérgicas. Muchas personas son alérgicas a los ácaros del polvo, que se acumulan en sábanas y almohadas. Haga que su hijo sea examinado. Pero es una buena idea, en cualquier caso, tener fundas hipoalergénicas en sus colchones y almohadas, y cambiar la ropa de cama una vez a la semana. Lave la ropa en agua caliente.

Apunta a una habitación completamente oscura. Coloque una luz nocturna en el pasillo que se apague automáticamente o apáguela una vez que su hijo esté dormido. Pruebe con cortinas opacas o máscaras para dormir para los niños que se despiertan demasiado temprano.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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