Una manera simple de mejorar el comportamiento y el logro de un niño

En un nuevo e importante estudio llamado "El regalo del tiempo", investigadores de la Universidad de Stanford y el Centro Nacional Danés de Investigación Social descubrieron que apresurar a un niño a la escuela a los 5 años puede no ser lo mejor para el niño. El estudio encontró que un retraso de un año en el inicio de la escuela de un niño reduce drásticamente la falta de atención y la hiperactividad (TDAH) y conduce a un mayor rendimiento académico más adelante.

Los investigadores concluyen: "Descubrimos que retrasar el jardín de niños durante un año redujo la inatención e hiperactividad en un 73% para un niño promedio a los 11 años, y virtualmente eliminó la probabilidad de que un niño promedio a esa edad tenga un 'anormal' o más más de lo normal para la medida del comportamiento de hiperactividad inatento ".

Los niños que comenzaron la escuela más tarde fueron más capaces de manejar el autocontrol o la autorregulación (control de los impulsos) que los niños que se inscribieron poco después de su quinto cumpleaños. La gestión de su comportamiento fue fundamental en su capacidad para alcanzar objetivos y tener un mayor rendimiento académico. Los investigadores agregan: "La teoría generalmente aceptada es que los niños pequeños y los adolescentes que pueden mantenerse enfocados, quedarse quietos y prestar atención por más tiempo, son propensos a hacerlo mucho mejor en la escuela".

El profesor Thomas Dee concluye: "Esta es una de las pruebas más convincentes que hemos visto para respaldar lo que los padres y los legisladores ya han hecho, optando por retrasar la entrada al jardín de infantes".

Por supuesto, no todos los jardines de infantes son iguales y la calidad del jardín de infantes es muy importante. Si el jardín de infantes se parece más a la educación preescolar con un enfoque en el juego, la socialización y que el niño explore sus propios intereses, no el rigor académico, esto marca una diferencia significativa. Dee dice: "No es solo una cuestión de cuándo comienzas el jardín de infantes, ¿pero qué haces en esas clases de jardín de infantes? Si hace que el kínder sea el nuevo primer grado, entonces los padres pueden decidir retrasar la entrada. Si el kindergarten no es el nuevo primer grado, entonces los padres no pueden retrasar tanto las entradas de los niños ".

Muchos padres en los Estados Unidos optan por retrasar la matrícula de kínder durante un año con la esperanza de darles a sus hijos una ventaja en madurez y otras habilidades socioemocionales. Esto es cierto especialmente para los padres de niños, que quieren darles más tiempo para madurar. "El estudio dará tranquilidad a quienes lo han hecho", dice el profesor Dee. "Y para aquellos que toman la decisión, les dará la oportunidad de considerar los beneficios".

Sin embargo, hay otro factor importante que Dee enfatiza. Los niños en Dinamarca, Francia, Finlandia y otros países europeos tienen acceso universal a programas de prejardín de infantes razonablemente buenos . En estos países, los centros preescolares están subvencionados por el gobierno para proporcionar entornos de alta calidad para los hijos de madres que trabajan. El acceso a la educación preescolar está disponible para niños menos privilegiados y para niños de familias más acomodadas. Los niños generalmente no comienzan el jardín de infantes hasta la edad de 6 o 7 años, y no hay presión sobre un niño para que aprenda a leer antes.

Y, como lo señalé a lo largo de los años, primero en mi artículo "Por qué los niños franceses no tienen TDAH" y más recientemente en mi libro Una enfermedad llamada infancia: por qué el TDAH se convirtió en una epidemia estadounidense , los países europeos tienen un número significativamente menor de niños etiquetados con TDAH Mientras que en los Estados Unidos, el 11 por ciento de los niños son diagnosticados con TDAH, en Finlandia esa cifra es cien veces menor: solo una décima parte de uno por ciento (0.01 por ciento). Las escuelas primarias finlandesas también brindan 15 minutos de juego gratis por cada cuarenta y cinco minutos de instrucción académica. Y, a pesar de un día escolar más corto y más recreo, los niños finlandeses superan constantemente a los niños estadounidenses en las pruebas internacionales de matemáticas, lectura y ciencias.

Los Estados Unidos no brindan acceso universal a preescolares de calidad. Por lo tanto, muchos niños de cinco años no tienen el beneficio de jugar con otros niños y explorar sus intereses hasta que ingresen al kindergarten. Estos niños pueden aburrirse y ser menos desafiados. En los Estados Unidos, los programas preescolares de alta calidad siguen siendo un privilegio de los niños más adinerados. Entonces, en ausencia de acceso a preescolares de calidad, podría tener sentido inscribir a niños de cinco años en jardines de infantes si los programas de jardín de infantes se centran en las necesidades de los niños más pequeños para jugar y divertirse en lugar de someter a los niños a los rigores académicos aprendizaje.

Afortunadamente, este estudio será una llamada de atención para que los Estados Unidos sigan el ejemplo de otras naciones avanzadas y den prioridad a preescolares universales, de alta calidad y orientados al juego para todos nuestros niños, tanto ricos como pobres. El costo para la sociedad sería menor en comparación con el costo de diagnosticar y medicar a los niños para el TDAH y otros trastornos de salud mental.

Copyright © Marilyn Wedge, Ph.D.

Marilyn Wedge es la autora de Una enfermedad llamada infancia: por qué el TDAH se convirtió en una epidemia estadounidense, y las pastillas no son para niños en edad preescolar: un enfoque libre de drogas para niños problemáticos

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