Una mejor alimentación puede aliviar la depresión

La gente en Italia, Grecia, España y Portugal históricamente usaban aceite de oliva, comían más pescado que la carne roja, bebían vino, comían nueces y disfrutaban de muchos productos frescos. La dieta "mediterránea" se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y renal y diabetes. Ahora, un nuevo estudio pequeño pero bien diseñado ha concluido que en solo 12 semanas, esta dieta puede mejorar la vida de las personas con depresión mayor y malas dietas: personas que no consumen mucha fibra, proteínas magras o producen y comen muchos dulces , carnes procesadas y bocadillos salados. Al final del ensayo, un tercio de un grupo de participantes que trabajaban uno a uno con un dietista cumplían los criterios para la recuperación de su depresión, en comparación con solo el ocho por ciento en un grupo de control.

Las personas que siguieron la dieta más estrechamente mejoraron más, dijo Felice Jacka, Ph.D., epidemiólogo psiquiátrico y presidente de la Sociedad Internacional de Psiquiatría Nutricional. Perder peso o hacer más ejercicio no tuvo el mismo efecto. Jacka notó que solo la mitad de las personas con depresión reciben suficiente ayuda del tratamiento estándar.

El diseño del estudio excluyó a las personas con un diagnóstico de enfermedad bipolar, un trastorno de la personalidad o un problema de abuso de sustancias. La mayoría de los participantes estaban en terapia o en medicamentos, o ambos, y Jacka advirtió a las personas que padecen depresión que no rechazaran la terapia o la medicación a favor de la dieta. Pero si presta más atención a la dieta, puede ayudarse a sí mismo de muchas maneras.

El problema es que cambiar los patrones de alimentación puede ser difícil. En este estudio, los participantes se reunieron con un dietista en sesiones privadas de una hora una vez a la semana durante cuatro semanas y luego cada dos semanas durante tres semanas. En el grupo de control, los participantes se reunieron con un investigador entrenado que jugaba cartas o juegos de mesa con ellos o hablaba sobre temas agradables, en lugar de tratar de actuar como un terapeuta. (Este tipo de apoyo a menudo se usa con "grupos de control" en estudios de tipos particulares de terapia).

La recomendación de dieta, por día: seis porciones de vegetales; cinco porciones de granos enteros; tres porciones de fruta; dos porciones de lácteos sin azúcar; una porción de nueces crudas sin sal; y tres cucharadas de aceite de oliva.

En el transcurso de la semana, debe comer solo tres porciones de carne roja magra, dos porciones de pollo, hasta seis huevos y al menos dos porciones de pescado. Limítese a solo tres porciones a la semana de cualquiera de estos "extras": dulces, cereal refinado, comida frita, comida rápida y refrescos. Por lo tanto, probablemente superará su cuota de trampa durante una semana con una visita a un restaurante de comida rápida si come papas fritas, una hamburguesa y un refresco. Puedes tomar dos copas de vino tinto al día, solo con la cena.

En resumen: si le gustan los dulces, la sal y las hamburguesas, piense en pedirle a su médico, psiquiatra o psicoterapeuta que lo deriven a un dietista. Puede ser esencial trabajar con un consejero en lugar de tratar de hacer grandes cambios en la dieta por su cuenta. Si usted (o alguien a quien ama) está en ese estado de ánimo cuando parece que la depresión es su destino para siempre, recuerde que una dieta mejor también podría ayudarlo a perder peso y mejorar su salud en general. ¿No vale la pena intentarlo?

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