¿Una mente en reposo corresponde al modo predeterminado del cerebro?

Es notable que "El mundo es demasiado para nosotros" lanzó su queja poética sobre el agitado ritmo de la vida en 1807, mucho antes de que las noticias de 24 horas, los teléfonos celulares intrusivos y los aeropuertos distópicos hicieran aún más vital detener el tiempo de inactividad. Una práctica de relajación de respiración lenta y regular, paso a paso soltando la tensión muscular e imágenes mentales agradables puede ser parte de la terapia conductual para la ansiedad.

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Fue en este contexto que me encontré con el término "modo predeterminado " utilizado por los neurocientíficos para describir la actividad cerebral cuando no hay escenas visuales que observar o tareas mentales. Entonces me pregunté cómo el estado de reposo utilizado en el tratamiento correspondía al modo predeterminado del cerebro.

El Dr. Marcus E. Raichle describió el modo predeterminado cuando descubrió áreas del cerebro que se vuelven más activas cuando se les pide a los voluntarios que simplemente se acuesten en el escáner funcional de resonancia magnética (MRI), se relajen y dejen que sus mentes divaguen. Raichle llamó a esta actividad un "modo predeterminado". Las mismas estructuras disminuyeron la actividad durante una tarea como la identificación de objetos en una imagen.

Un escáner de IRM funcional es un dispositivo de alta tecnología que usa campos magnéticos para mapear los cerebros de voluntarios mientras miran, escuchan o realizan tareas. Ha "hecho posible algunos de los mayores avances en la neurociencia moderna", mientras que "parece un cohete reluciente tumbado de costado", como lo describe Susan Cain en su perspicaz libro, Quiet .

Cuando los escáneres cerebrales del Dr. Raichle mostraron áreas separadas que se activaron mientras la mente estaba en reposo, una de estas áreas estaba en el extremo frontal del cerebro, en la corteza prefrontal (la corteza comprende las capas externas del cerebro). Otro fue hacia la parte posterior, al lado de la corteza visual. Otros estudios han incluido una estructura cercana en la línea media, la corteza cingulada posterior. En el estado de reposo, estas áreas muestran ondas de actividad espontánea sincronizadas, como bailarines que realizan movimientos idénticos en un musical de Hollywood de los años 40. La actividad sincronizada sugirió que estas áreas del cerebro, aunque en ubicaciones separadas, son parte de una red conectada, que Raichle llamó una red de modo predeterminado .

¿Qué estado mental corresponde al modo predeterminado del cerebro? Se ha descrito de diversas maneras como la mente vagando, descansando, vacía o soñando despierta.

El modo predeterminado también puede ocurrir durante la atención plena, cuando "la conciencia sin prejuicios de la experiencia en el momento presente" tiene prioridad sobre la reflexión sobre el pasado o las preocupaciones sobre el futuro. Si bien algunos tipos de meditación se han asociado con el modo predeterminado del cerebro, otros estudios, a menudo utilizando diferentes métodos, encontraron resultados contradictorios.

Más sorprendente para mí fueron los resultados de los parpadeos espontáneos observados por un grupo de investigación de la Universidad de Osaka. No sé por qué grabaron sus resultados mientras sus sujetos veían videos de Mr. Bean, mi comediante británica favorita, pero supongo que los participantes se rieron incluso de ese entorno de laboratorio de alta tecnología. Se pensó que sus parpadeos de ojos indicaban una desconexión de la atención. Cada parpadeo, que dura aproximadamente 1/3 de segundo, se asoció con una breve activación en la red de modo predeterminado, aunque hubo algunas diferencias en las áreas involucradas en comparación con las de Raichle.

Si bien algunos observadores reducirían los pensamientos subjetivos para que no sean más que actividad neuronal, no estoy de acuerdo. Veo tu estado de ánimo, influenciado por tus propias intenciones y comunicación con los demás, como un dominio diferente de la actividad cerebral inferida de los datos recopilados durante un estudio de imágenes cerebrales, aunque uno puede influir en el otro.

Otra complicación es que los resultados de la neurociencia pueden ser difíciles de interpretar. Las partes de la corteza prefrontal, por ejemplo, están asociadas con varios roles, incluido el control de los impulsos emocionales y la reevaluación de las expresiones faciales. Los neurocientíficos de UCLA informaron recientemente una mayor actividad en esta área cuando las personas se están preparando discretamente para establecer conexiones sociales.

Entonces, si la mente en reposo corresponde a la actividad temporal en una "red de modo predeterminado" que se encuentra en los escáneres cerebrales, estar en el momento podría ser paralelo a una pausa biológica incorporada para la recuperación neural. Pero cómo se definen estos términos, cómo comienzan estos estados y cuán bien un estado mental relajado es paralelo al modo predeterminado del cerebro son obras en progreso.

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