Una nación de narcisistas?

Por Amy Broadway, investigadora del laboratorio Brogaard para investigación multisensorial .

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En nuestra última publicación, consideramos los signos indicativos de que Elliot Rodger tenía un trastorno de la personalidad narcisista (NPD), según los criterios del DSM-5 de NPD. Los investigadores estiman que el 1% de la población general tiene NPD de por vida. Esa es una persona de cada cien. Y la prevalencia del narcisismo puede estar aumentando. (Twenge et al, 2014) Eso significa que usted y yo nos encontramos con NPD a menudo, en otras personas y tal vez en nosotros mismos.

No todo el narcisismo es patológico. Además de aquellos con un trastorno, muchos de nosotros presentamos comportamientos narcisistas con menos frecuencia o intensidad que los comportamientos que constituyen el trastorno oficial. Incluso podemos pasar por fases de ser más narcisista, como en la adolescencia. Algunos incluso argumentan que hay beneficios para un poco de narcisismo. Aún así, si alguien experimenta las tres D (disfunción, angustia y desviación) de cinco o más comportamientos de NPD, los psicólogos consideran que esa persona está enferma. Para tratar una enfermedad mental, es importante comprender sus posibles causas.

CAUSAS: La mayoría de los psicólogos hoy en día entienden la enfermedad mental a través del modelo biopsicosocial . El modelo biopsicosocial (BPS) supone una combinación de factores que contribuyen al bienestar físico y mental de una persona. Estos factores pueden ser biológicos (por ejemplo, una predisposición genética), psicológicos (por ejemplo, patrones de pensamiento) o sociales (por ejemplo, el entorno familiar). Aquí están   solo algunos posibles factores que apoyan el NPD.

  • Biológicos: los investigadores han descubierto que parte del cerebro asociado con la empatía, la ínsula anterior izquierda, tiene menos materia gris en aquellos con NPD. La materia gris está formada por cuerpos celulares neuronales y células cerebrales no neuronales, que proporcionan nutrientes y energía a las neuronas. Las neuronas envían y reciben información en el sistema nervioso. Los investigadores han descubierto que el grado en que las personas se identifican con los demás está relacionado con el tamaño de la materia gris en esta región. MEDIUM_429_2010_260_Fig5_HTML
  • Psicológico: en NPD, la enfermedad también puede ser una de sus causas. Al practicar el pensamiento autoabsorbido, es más probable que las personas tengan pensamientos absortos en el futuro. Al no prestar atención a los sentimientos e intereses de otras personas, las personas no fortalecen su capacidad de empatizar o hacer que la empatía sea un hábito. En el caso de Elliot Rodger, repetidamente se dijo a sí mismo que las personas lo han agraviado y que no merecen respeto. Esto puede haber solidificado esas creencias, haciendo que se sienta justificado al tratar a sus víctimas como objetos y no como individuos con derechos.
  • Social: hay una lista de formas en que los investigadores han descubierto que los padres pueden contribuir al NPD. Esta lista podría aplicarse a cualquier cuidador y no solo a los padres. También hay contribuyentes sociales al narcisismo. Las culturas individualistas, como los Estados Unidos, entrenan a las personas para esforzarse por ser especiales o mejores que nuestros pares. Jean Twenge, profesor de psicología en la Universidad Estatal de San Diego, dice que la crianza de los hijos, la cultura de las celebridades y la Internet se encuentran entre las causas del aumento de los casos de NPD.

TRATAMIENTOS: Los psicólogos tienen problemas para tratar a aquellos con NPD. Un obstáculo es que aquellos con NPD no suelen buscar tratamiento. Aquellos con NPD pueden en cierto modo detestar a sí mismos, pero conscientemente piensan que son superiores e impecables. Si están teniendo problemas, es culpa de todos, no de ellos. Cuando un narcisista severo busca tratamiento, a menudo es debido a una crisis importante o porque alguien lo obliga a someterse a un tratamiento. Una vez en tratamiento, los narcisistas tienen problemas para recibir tratamiento porque no cooperan. Se necesita humildad para tratar de cambiar. El pronóstico depende de la gravedad de los síntomas de una persona y su disposición a cambiar. Aquí hay algunas maneras posibles de mejorar los síntomas narcisistas.

  • Practicando la atención plena: Anteriormente hablamos sobre cómo la atención plena ayuda a las personas a acceder al autoconocimiento. Algunos piensan que los narcisistas construyen una imagen superior de ellos mismos para contrarrestar un sentimiento subyacente de inferioridad. Al practicar la atención plena, los narcisistas pueden observar sus comportamientos sin evaluación, lo que desencadena el impulso de autoinflamarse. Si pueden observarse a sí mismos sin juzgarse a sí mismos, los narcisistas tienen menos razones para engañarse a sí mismos acerca de quiénes son.
  • Terapia grupal: los narcisistas tienden a no tener relaciones íntimas. Esto se debe a que no les gusta interactuar con personas que amenazan su autoimagen inflada. Si alguien llega a conocer bien a un narcisista y ve más allá de la imagen que quiere presentar, esa relación podría obligar a un narcisista a verse a sí mismo como menos que perfecto. Sin embargo, las relaciones y las interacciones sociales en realidad pueden beneficiar a los narcisistas. En la terapia de grupo, el objetivo de alguien con NPD es desarrollar un sentido saludable de sí mismo dentro del grupo y reconocer a otras personas como personas separadas. Al interactuar repetidamente con las personas en un nivel íntimo, los narcisistas se ven obligados a ver repetidamente pruebas de la humanidad de los demás y de sí mismo dentro de un grupo.
  • Terapia cognitivo-conductual: mediante el uso de la terapia cognitivo-conductual, los psicólogos enseñan a los pacientes a identificar creencias falsas e inadaptadas y las reemplazan con creencias verdaderas y saludables. Esta forma de terapia puede ser engañosa para los narcisistas, ya que implica una confrontación directa con sus creencias, lo que puede hacer que se muestren más a la defensiva y menos cooperativos.

Referencias

Twenge, Jean M; Miller, Joshua D; Cambell, W. Keith, "La epidemia de narcisismo: comentario sobre la modernidad y el desorden narcisista de la personalidad", Trastornos de la personalidad: teoría, investigación y tratamiento, vol. 5, No. 2 , 227-229

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