Una nariz lejos de hermosa

David Levine photo, "Catchlights"/Flickr
Fuente: foto de David Levine, "Catchlights" / Flickr

Además de su función crítica en el olfato y la respiración, la protuberancia cartilaginosa etiquetada como nariz ha sido crucial durante mucho tiempo en consideraciones de belleza humana. ¿Y cómo podría no ser así, cuando se encuentra en el centro de su cara, literalmente "sobresaliendo" de otras características. De hecho, tanto en el arte como en la vida, la curiosa estética de la nariz ha sido durante milenios un tema de especial interés (ver Enciclopedia cultural del cuerpo , página 360).

Irónicamente, cuanto menos prominente sea tu nariz, mejor. Es decir, la así llamada "nariz perfecta" es aquella que atrae la menor atención hacia sí misma como sea posible. Como la mayoría de los cirujanos estéticos de hoy en día están de acuerdo, idealmente los ojos, las mejillas y los labios de una persona son lo que más llama la atención de un observador. Pero si la nariz es demasiado grande o está fuera de lugar con el resto de la cara, la atención de otro se centrará en la probóscide. Y tal distracción es poco favorable a su estimación de la apariencia.

Lo que es tan lamentable aquí es que se han identificado no menos de 14 tipos de narices (ver Abraham Tamir, 2011). Y en realidad, casi todos ellos, o sus variantes, no llegan a estar en perfecto equilibrio y armonía con el resto de la cara. En cierto sentido, tal perfección, paradójicamente, podría ser mejor vista como una aberración.

Scaachi Koul es un escritor que, tristemente, retoma este tema preocupante. Y su excelente visión general se centra (al igual que la mayoría de la literatura popular) específicamente en las narices de las mujeres :

No importa dónde estemos, o quiénes creamos que somos, los estándares de belleza para las narices son notablemente estrechos. . . . No es de extrañar que aún estemos tratando de esconder nuestras narices. . . . Pocas culturas gustan o aceptan una nariz [desproporcionadamente] grande. Nadie quiere uno torcido. Cualquier cosa demasiado amplia, demasiado acampanada se descarta fácilmente como poco atractiva. . . . Esto es cierto para casi todos, pero doblemente cierto para las mujeres, para quienes todo lo que sea extraordinario o fuera de lo común es examinado y desarticulado. De hecho, la mejor nariz, para las mujeres, es una que apenas nota en absoluto. . . . [Son] francamente, relativamente anodinos [o, podría agregarse, no étnico ]. ("¿Cuándo la nariz tendrá su momento de belleza?", BuzzFeedNews, 11 de julio de 2016.)

Lo que esta caracterización insinúa es que es mucho más fácil tener una nariz que, bueno, deja algo que desear que haber sido dotado con una que armonice bellamente con las otras características faciales de uno. Porque, en términos realistas, ¿cuál es la probabilidad de que su nariz no tenga algún tipo de protuberancia en ella, esté ligeramente inclinada, enganchada, alargada o demasiado prominente, bulbosa, desagradable, parecida a un águila o halcón? . . ¿o incluso uno que sobresalga de forma tan llamativa como para que sea tan fácil de caricaturizar como el de Richard Nixon?

Indiscutiblemente, en este planeta tan imperfecto, las narices imperfectas han prevalecido y prevalecerán. Y es por eso que es tan triste que una gran cantidad de nosotros permanezcamos cohibidos por lo que no podemos sino considerar negativamente como nuestros "picos manchados", particularmente como se ve en el perfil (y maldiciones sobre ese individuo insensible que inventó el espejo en el ¡primer lugar!). Es fascinante que la nariz femenina perfecta haya sido etiquetada como "celestial", como en celestial, o mejor, no de esta tierra.

Y ciertas etnias parecen especialmente desfavorecidas por sus estructuras nasales. Entonces, por ejemplo, Koul, citando a Natalie Bullock Brown, que actualmente trabaja en un documental relacionado con cómo los ideales occidentales de belleza afectan a las mujeres negras, la cita de la siguiente manera:

Cuanto más africanizadas son las características de una mujer negra, menos probable es. . . ella va a ser considerada hermosa o atractiva. . . . Se supone que una nariz pequeña, como un cuerpo pequeño y con labios gruesos, aunque llenos de labios, es delicada, y juega completamente con la idea sesgada de lo que significa ser femenina.

En varias secciones de comentarios en línea dedicadas a las narices, me encontré con otro grave perjuicio que los jóvenes en particular, cuyas narices se desvían significativamente de las normas de la comunidad, deben enfrentar con frecuencia: a saber, burlas verbales e intimidación. En el siguiente pasaje, considere el daño psicológico que incluso comentarios aparentemente "inocentes" de los niños pueden tener sobre la propia imagen de uno mismo:

Hump Nose/Wikipedia Commons
Fuente: Hump Nose / Wikipedia Commons

En quinto grado, mientras estaba en la clase de banda, un alumno de cuarto grado sentado a mi lado dijo: "Vaya, la sombra de tu nariz te hace ver como una bruja, pero sin la verruga". . . Este es un comentario que he intentado soltar [de], pero fallado [ed]. Nunca ayudó al resto de [mi] familia. . . no comparte la misma nariz romana que yo. En mis años de preadolescencia, constantemente me decían en tono burlón que no saliera con un chico con una gran nariz porque si nos besábamos, podíamos sacarnos los ojos. . . . Mi autopercibida nariz imperfecta me persiguió (extraído de "Conversaciones de Facebook" siguiendo el artículo de Koul mencionado anteriormente).

Además, aunque en general se acepta que la belleza es subjetiva, en realidad no es tan subjetiva. Ruth Graham, en su artículo "Who Will Fight the Beauty Bias?" (Boston Globe, 23/08/2013), observa con ironía:

Tan subjetivo como suena la "belleza", los seres humanos acuerdan en un grado notable sobre quién es atractivo y quién no. La belleza, como resulta, no está en el ojo del espectador. En general, significa características femeninas para las mujeres, como ojos grandes y una cara redonda, y rasgos masculinos para los hombres, como una mandíbula cuadrada. Incluso se ha demostrado que incluso los recién nacidos prefieren mirar las caras que los adultos concuerdan que son atractivas.

Y este autor continúa citando a Connor Príncipe, un profesor de psicología en la Universidad del Pacífico, quien considera que estas preferencias se sostienen "tanto dentro como fuera de las culturas, incluso las que presumen tienen estándares de belleza radicalmente diferentes".

Tal vez lo más desafortunado de todo esto es que la investigación ha demostrado repetidamente que las personas atractivas -y, al igual que cualquier otra cosa, son sus narices las que parecen determinar este veredicto favorable- son "beatificadas" con el efecto halo. Debido a esto, no solo ganan salarios más altos que sus cohortes de aspecto más promedio, o tienen más éxito en la solicitud de préstamos bancarios, o menos probabilidades de tener un jurado que los condene de un presunto delito. Por lo general, también se los percibe como moralmente superiores (lo que la investigación ha demostrado simplemente no es cierto).

Una publicación anterior mía, "Is There Something Enethical About Beauty?", Toca este tema provocativo. Y como Graham informa más adelante, podemos ver a las personas atractivas como "más sanas, amistosas, más inteligentes y más competentes que el resto de nosotros", y (obtengan esto) "incluso los gemelos idénticos se juzgan entre sí por [su] pariente belleza ", sugiriendo que incluso las discrepancias de apariencia entre las caras pueden tener un efecto importante en nuestras percepciones.

Volviendo al artículo seminal de Scaachi Koul sobre la visión contemporánea dominante de las narices, este periodista señala convincentemente que muchos aspectos de la forma femenina están siendo revisados ​​positivamente. . . excepto, es decir, para la nariz. En sus propias palabras:

Casi todos los marcadores de belleza vagamente étnicos han pasado por un momento en línea de gloria y adoración. . . . El movimiento de positividad corporal es quizás la versión más alentadora de la autoaceptación, en la que las mujeres gordas -o, francamente, las mujeres de cualquier forma, cansadas de que les digan que les pasa algo- celebran sus cuerpos. Pero la nariz, o al menos aquellos de nosotros con narices grandes, anchas y torcidas que nunca han sido glorificadas, fetichizadas o idealizadas, aún no han encontrado un despertar similar [énfasis añadido]. La nariz todavía se considera un defecto en innumerables comunidades, un problema que debe corregirse rompiendo y remodelando. Y la nariz, independientemente de dónde se encuentre en el mundo, casi siempre necesita ser esbelta, refinada y pequeña . En 2015 . . . se realizaron más de 200,000 "remodelaciones de la nariz". . . y el 76% de esas cirugías fueron en mujeres.

Entonces, ¿qué debe hacer una persona en tales circunstancias? Estas son las tres opciones principales:

(1) Muerda la bala y, si puede pagarla, investigue qué podría cambiar o mejorar mediante la rinoplastia. Algunos comentaristas en Internet estaban encantados de que decidieran someterse a la cirugía, terminando con una nariz con la que estaban mucho más felices. Afirmaron que el procedimiento les ayudó a ser menos cohibidos y desarrollar su confianza en sí mismos. Además, no les llevó demasiado tiempo acostumbrarse a la "novedad" de su apariencia mejorada. (Y para tener una mejor idea de lo que la rinoplastia puede hacer potencialmente para su atractivo, eche un vistazo a estas, presumiblemente, en línea antes y después de las fotos).

(2) Siga con su "nariz de nacimiento" y, aunque a regañadientes, haga las paces con ella. Otros evitaron la opción de la cirugía cosmética por temor a que el resultado final fuera decepcionante, o porque su apariencia pudiera cambiar de una manera que les imposibilitara reconocerse a sí mismos. Para bien o para mal, estarían sacrificando algo fundamental para su identidad. Otros, admitiendo que eran "gatos asustadizos", estaban simplemente demasiado asustados como para pasar por el cuchillo, punto.

(3) Aprenda gradualmente, y con gracia, no solo acepte, sino también afirme la nariz que heredó, incluso celebrando el hecho de que "le une" más a su familia. Independientemente de si en algún momento pueden haber considerado seriamente la cirugía electiva de la nariz, algunos comentaristas llegaron a la conclusión de que era mejor cultivar un cierto orgullo por su apariencia "distintiva". Además, simplemente no podían sentirse cómodos borrando artificialmente su origen étnico.

Obviamente, cualquiera que sea la opción que elija debe, personalmente, sentirse bien, ya que esta no es una decisión que nadie más pueda tomar para usted. Y sin duda, cualquiera que sea la alternativa seleccionada tendrá sus propios riesgos. . . y recompensas

Cerraré esta pieza con una cita de una mujer que, aunque ella misma decidió no estirar su nariz de manera cosmética, simpatiza con quienes lo harán. Sus palabras simples pueden carecer de sofisticación pero, no obstante, reflejan una humanidad eminentemente digna de mención. Porque hablan de la autoaceptación incondicional a la que todos haríamos bien para esforzarnos:

CCO Public Domain/on Pixabay
Fuente: CCO Public Domain / en Pixabay

Me han dicho toda mi vida que mi nariz es demasiado grande. Una niña incluso dijo que "necesita ser reparado". [Pero] es el. . . nariz con la que nací. . . . Mi nariz es mía y de nadie más. Cualquiera que no le guste su nariz es libre de cambiarlo, y nunca debería ser criticado por ello. . . . Si cambiar tu nariz te hace sentir mejor, hazlo si puedes, pero también espero que recuerdes que eres hermosa incluso si no piensas que tu nariz es perfecta, porque es tuya. Deseo que todas las personas puedan aceptar que son bellas porque son humanas (extraído de "Conversaciones de Facebook", citado anteriormente).

De acuerdo, suficiente dijo. . . .

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