Una necesidad de conexión espiritual

La portada del 22 de agosto del periódico británico The Times informó una epidemia de depresión entre los adolescentes. Un estudio del gobierno, dijo, ahora ha pedido una "nueva estrategia" para revertir la tendencia. La depresión, aunque puede ser una enfermedad biológica que responde al tratamiento con medicamentos, a veces puede ser otra cosa. En el caso de los adolescentes, una causa de malestar puede ser más simplemente que algo vital ha salido de estas vidas jóvenes. Faltan un sentido de propósito genuino y profundamente sentido.

Existe una investigación convincente de que la mayoría de los niños, desde una edad temprana, tienen un sentido de algo especial y personal que los conecta con la vida y el universo, una especie de conciencia espiritual que los une de forma singular y excepcional con un reino sagrado o divino (tal vez enmarcado como "Dios", una inteligencia suprema o un poder superior), conectándolos de manera similar sagrada y universal con la naturaleza y con otras personas.

Aquí, por ejemplo, está lo que John, de seis años, le dijo a la investigadora Rebecca Nye que explicara sus pensamientos y sentimientos sobre "Dios": "Estoy en un lugar con Dios en el cielo y estoy hablando con él … Y hay espacio para todos nosotros en Dios. Él es … Dios … bueno, él está en todos nosotros … Está en todo lo que nos rodea. Él es ese micrófono. Él es ese libro. Él es incluso … Él es un palo. Él es pintura. Él es todo lo que nos rodea … dentro de nuestro corazón … el cielo ". A John no se le ha enseñado sobre esto. Lo que él describe es una parte esencial de su realidad cotidiana de la infancia.

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Por otro lado, existe una investigación igualmente convincente de que cuando son adolescentes, frente al desánimo de los adultos, la presión de grupo y otras poderosas fuerzas culturales seculares, la mayoría de estos niños pierden gran parte, si no todos, de esta sensibilidad espiritual. . El bienestar mental depende notablemente del sentimiento de que cada uno de nosotros tenga un lugar especial en el universo, y una contribución única para el beneficio de los demás, por pequeños o humildes que sean. Perder un sentido de conexión tan vital pone a los jóvenes en un riesgo significativo de depresión, es decir, de sentirse desconcertado, ansioso, temeroso, dudoso, con baja autoestima, quizás también enojado y triste. Esto se piensa mejor no como un síndrome clínico sino más bien como una especie de malestar espiritual.

Para usar una metáfora, suprimir una fuente de energía vital es como retener el agua de un manantial de montaña. Muy a menudo, todo lo que obtienes es un desastre pantanoso, un lugar insalubre y desagradable para quedar atrapado. Además, en una sociedad predominantemente secular, las personas a las que normalmente acude en busca de ayuda podrían no haber reconocido todavía, y estar dispuestos a admitir, que están igual de estancados.

En épocas anteriores, las personas eran conscientes de los peligros, que descuidar el aspecto sagrado de la vida podía llevar, en casos graves, a una combinación de desesperación, ansiedad, aburrimiento, frustración e inquietud, a fobia de compromiso y cansancio con la vida, a disgusto y desdén por los demás; y este patrón psicológico recibió un nombre latino: " acedia ". Cualitativamente diferente de la depresión clínica, acedia requiere un enfoque diferente: participar en conductas que mejoran la vida, desarrollar y participar regularmente en lo que algunos llamarían 'prácticas espirituales', un amplio rango de los cuales, tanto religiosos como no religiosos, están disponibles para todos los gustos.

Cuando se llevan a cabo de una manera razonablemente disciplinada, estas prácticas, dirigidas a retener y fortalecer la conciencia espiritual momento a momento, son altamente efectivas. Se pueden introducir en la infancia y mantenerse a lo largo de la adolescencia hasta la edad adulta. Un excelente ejemplo es la "meditación consciente". Ya se ha enseñado en muchas escuelas, también ha sido adoptado por psicólogos, demostrando ser útil para muchas personas empantanadas por la vida, la mala salud y los problemas psicológicos relacionados.

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Rara vez es demasiado tarde para aprender una nueva habilidad.
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Las personas religiosas siempre han enseñado y demostrado el valor de las prácticas que incluyen: desarrollar una vida de oración; asistir a la adoración; leer las Escrituras, escuchar, cantar y tocar música sacra; también yendo en peregrinaciones y retiros. Más actividades seculares de valor y eficacia comparables para complementar o sustituir estas incluyen: comprometerse con la naturaleza; cultivando un jardín; leer literatura, poesía y filosofía; disfrutando de formas seculares de música (particularmente, por ejemplo, aprendiendo a tocar un instrumento); voluntariado al servicio de los demás; y, jugando deporte. De manera similar, se puede confiar en que se recarguen, se fomente el crecimiento personal, se fomente un sentido de autoestima y se proporcionen las bases para un excelente conjunto de valores por los cuales vivir.

Considere a los deportistas de los Juegos Olímpicos, sobre quienes también hemos escuchado y leído mucho este mes. Reflexione no solo sobre cómo logran y disfrutan el éxito, sino también sobre cómo se enfrentan y eventualmente triunfan a través de reveses y desilusión. ¿Dónde está la fuente de su inspiración, coraje, determinación y esperanza? Es el mismo manantial montañoso de energía espiritual que han logrado de alguna manera aprovechar nuevamente; rara vez solo, pero con la ayuda de sus entrenadores, sus equipos y el apoyo del gobierno y la gente de sus naciones. En el mejor de los casos, en otras palabras, es un ejercicio comunitario que involucra a una comunidad de individuos comprometidos, motivados y energizados.

Las medallas olímpicas, en este sentido, son secundarias. El gran premio y logro para todos los participantes es una mejora en la autoestima y la autoestima; y es una recompensa similar que seguramente salvará a los jóvenes de la amenaza del tipo de "depresión" que es realmente una forma de acedia, de malestar espiritual o negligencia. Esta reconexión con algo grandioso, sutil, inexpresable, misterioso y sagrado; con algo "dentro de nuestro corazón", como dijo John, de 6 años, donde también hay "un lugar para todos nosotros": esto es lo que nos proporcionará la energía, la guía, la inspiración, el coraje, la determinación y la energía necesarios. esperamos entrar en los Juegos Olímpicos de la vida cotidiana, para superar los reveses y el triunfo.

Una sabia "nueva estrategia" para revertir la tendencia de las perspectivas negativas entre los adolescentes tomará nota de estas ideas. Sin embargo, hay un pequeño inconveniente: su éxito probablemente dependerá en gran medida de un gran número de adultos liderando con el ejemplo. Lo bueno es que no hay necesidad de esperar, ya sea por un programa de gobierno persuasivo o por un liderazgo religioso / espiritual inspirado, para comenzar, para descubrir la mejor manera de salir de la ciénaga. Ya hay mucha guía espiritual disponible. Los maestros espirituales a través de las edades nos han recordado con confianza y aliento: "Donde haya un alumno, habrá un maestro". Nos dicen que no vacilemos. "Busca y encontraras."

Copyright Larry Culliford

Para obtener información sobre los libros de Larry 'Mucho ruido y pocas nueces' , 'La psicología de la espiritualidad' y 'Amor, curación y felicidad' , visite el sitio web de Larry.

Escuche a Larry entrevistado en vivo en 'The Coaching Show' el 4 de febrero de 2015.

Escuche el discurso principal de Larry en la sección transpersonal de la Sociedad Británica de Psicología a través de You Tube (1 hora y 12 minutos).

Vea a Larry entrevistando a JC Mac sobre 'emergencia espiritual' en You Tube (5 min).

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