Una Neuropsicología de las Elecciones 2016

Mientras nos ocupamos tanto de las campañas presidenciales republicanas como de las demócratas, me ha sorprendido más lo que revelan sobre el electorado que lo que revelan sobre los candidatos.

Siendo un psiquiatra y neurocientífico, he elegido (juego de palabras) para mirar las campañas presidenciales a través del lente de la neuroquímica y la neuroanatomía.

Adrenalina / dopamina, cortisol, oxitocina y endorfina

La adrenalina / dopamina, el cortisol, la oxitocina y la endorfina son neurotransmisores y hormonas naturales. Cada uno está asociado con estados emocionales y experiencias emocionales particulares.

La adrenalina se asocia con la emoción y la sensación de poder. Cuando las personas sienten una adrenalina, a menudo se sienten sobrehumanas.

La dopamina se asocia con el placer. Cuando estamos entretenidos, se levanta. Y cuando se levanta nos pone una sonrisa en la cara y queremos más. Y porque queremos más, tendemos a agradar y favorecer lo que sea y quien sea que lo cause.

Ya sabes a dónde voy con esto.

Di lo que quieras sobre Donald Trump, pero casi todos dirán que es entretenido. Además de su extravagancia y nuestra pregunta de cómo reaccionará su objetivo, ofrece un poco de adrenalina mientras vivimos de forma indirecta durante la confrontación. En realidad, cuanto más escandaloso actúa, más sonreímos con incredulidad en lugar de retroceder horrorizados por ello. Su conducta y sus comentarios escandalosos provocan tal adrenalina y aumento de la dopamina, que es difícil mirar o escuchar a los otros candidatos, por lo desagradable que parezca o simplemente aburrido. Esto podría explicar parte de la reciente cobertura televisiva en Nevada en la que muchos residentes ni siquiera pudieron reconocer y de los otros candidatos.

El cortisol está asociado con el estrés. Cuanto mayor sea el estrés, mayores serán nuestros niveles de cortisol. También es una experiencia muy desagradable. El gobierno como de costumbre con todo el embotellamiento, las luchas internas, el juego de suma cero de que la política partidista juega a expensas del electorado es estresante. Cuando el miedo y el dolor pasan tan desapercibidos y sin respuesta, eso aumenta nuestro cortisol colectivo y nuestros sentimientos se convierten rápidamente en frustración y luego en cólera.

Para citar a la icónica película, Network , nos volvemos "locos como el infierno y no queremos soportarlo más". Los candidatos Cruz, Rubio y Clinton son representantes de ese gobierno y, sin ser controlados, aumentan nuestra desconfianza, frustración y cortisol. Anteriormente nos habíamos sentido "locos como el infierno", pero con nuestra impotencia e impotencia colectivas, siempre parecía que no debíamos sonreír, sino soportarlo durante cuatro años más. Al dar rienda suelta a esa frustración e ira, Trump ha proporcionado una oleada de dopamina para contrarrestar los altos niveles de cortisol y estrés de las personas y reemplazarlo con placer.

La oxitocina se asocia con conectividad y enlaces. Es lo que permite a las madres seguir amando a los niños, incluso cuando esos niños los están volviendo locos. Bernie Sanders desencadena la oxitocina en la generación más joven y otras personas que encuentran a su abuelo mezclado con la moda deli-master atractiva y fácil de vincular. La oxitocina también se asocia con la sensación de que la otra persona que la evoca no te hará daño. De todos los candidatos, Sanders evoca más. Y si te has sentido constantemente herido y defraudado, sentir que alguien no te hará daño no solo aumenta la oxitocina, sino que también disminuye el cortisol y aumenta la dopamina a medida que sientes el placer de sentirte seguro. Sin embargo, la oxitocina es un cuarto cuarto distante en comparación con la adrenalina / dopamina y el cortisol.

La endorfina se asocia con una sensación de bienestar y calma. De todos los candidatos, John Kasich representa mejor esto, pero igual de bien no tiene nada que ver con el cortisol, la adrenalina, la dopamina e incluso la oxitocina, Kasich ni siquiera aparece en el radar. La actitud de Carson también evoca la endorfina, pero su creciente falta de conciencia de cualquier cosa con la que las personas puedan identificarse lo ha convertido en un asterisco cada vez más en todo este proceso y casi una ocurrencia tardía en los debates.

Mirror Neurons y Mirror Neuron Gap

Las neuronas espejo se descubrieron por primera vez en los monos macacos y originalmente se llamaba "las neuronas del mono se ven, las del mono", ya que se descubrió que estaban detrás del comportamiento imitativo entre los monos (e incluso entre los monos y los humanos). Desde entonces, han sido descubiertos en humanos y se los asocia con la imitación, el aprendizaje y la empatía, y cuando son defectuosos o deficientes, están asociados con el autismo, donde los individuos autistas no pueden reflejar a otras personas y captar las señales sociales.

En la investigación de mi libro, "Just Listen" , originé el término "mirror neuron gap". Esto se refiere al hecho de que cuanto más emocional y psicológicamente nos conformamos con los demás sin que se nos devuelva, más dejamos una brecha . Cuanto mayor es la brecha, más nuestra decepción se convierte en frustración y luego ira y cuanto más aumenta nuestro cortisol. Durante años, cuando el electorado intenta creer en sus funcionarios electos con la sensación de que no han respondido, la brecha se ha ampliado.

La importancia de esto es que a medida que varias experiencias amplían la brecha, más desarrollamos el hambre de experiencias que lo reducen. Cuanto más se reduce esa brecha, más desaparece la frustración, disminuye el cortisol y aumenta la oxitocina y la dopamina. Una de las razones por las que a menudo lloramos cuando recibimos amabilidad no solicitada e inesperada es porque esa bondad de repente contrarresta la falta de cuidado que hemos llegado a esperar del mundo. Y en el momento en que esa bondad cierra nuestra brecha de neuronas espejo, nos sentimos completos y completos y lloramos por el alivio (y la disminución del cortisol junto con una oleada de dopamina, oxitocina y endorfina) que sentimos.

Los políticos tradicionales han aumentado la brecha de las neuronas espejo con el electorado. Personas ajenas como Trump han reducido la brecha al reflejar la frustración y la ira de los estadounidenses, y Sanders la ha reducido al reflejar el deseo de la clase media de ser respaldada y revivida en lugar de haberse sentido abandonada.

Con la gran victoria de Clinton en Carolina del Sur y con una gran victoria el Súper Martes, es posible que se deba a Trump y Clinton.

Si eso sucede y se reduce a que Trump aumente la dopamina y la adrenalina, mientras que Clinton aumenta el cortisol como una forma de representar al gobierno como siempre, lo que aumenta la brecha de neuronas espejo en la mayoría de las personas, Trump podría ganar todo. Eso es a menos que, por supuesto, se produzca algún gran engaño o mentira sobre él, especialmente uno en el que está hiriendo a la gente ahora en su base de votantes. Si eso sucede y la gente repentinamente se siente engañada y lastimada (como descubrir que un cónyuge ha tenido una aventura amorosa), la adrenalina / dopamina cambiará a cortisol en un instante. Quizás es por eso que se niega a mostrar sus registros de impuestos.

Si es cierto que cuanto más alguien tiene que esconderse, cuanto más tienen que temer y cuanto menos tienen que esconderse, menos tienen que temer, lo que hace que uno se pregunte qué podría estar ocultando Trump.

Si se produce un engaño tan astuto, desencadenará una reacción colectiva de "Eh tu, Donald?" Por parte de todos sus seguidores. En ese momento, nadie sabe quién ganará las elecciones y el electorado volverá a perderlas por otros cuatro años.

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