Una nota de gratitud para mi amigo

La Dra. Leigh Shaffer es una querida amiga y colega cuya salud no ha sido buena últimamente. Él ha soportado su enfermedad como lo ha hecho a lo largo de su vida, con mucha gracia, humildad y dignidad. Quería aprovechar esta oportunidad para escribir una nota de gratitud por mi tiempo con Leigh, ya que ha sido una inspiración para mí.

Encontré a Leigh por primera vez a través de una referencia del renombrado historiador de la psicología, Ludy Benjamin. Me dieron la oportunidad de tener un par de números especiales en el Journal of Clinical Psychology dedicados a mi teoría unificada de la psicología, y estaba buscando comentaristas que pudieran ofrecer críticas incisivas o adiciones creativas. "El hombre con el que realmente quieres hablar", me dijo Benjamin, "es Leigh Shaffer. Es un profesor de la Universidad de West Chester que probablemente tiene una comprensión tan profunda de la psicología social como cualquiera que yo conozca. "Eso sonaba prometedor, ya que esto era muy elogiado por un psicólogo como Benjamin.

Fuente: Leigh Shaffer

Así que contacté a Leigh y me encontré con una de las personas más humildes, agradables y conocedoras que he tenido el placer de conocer. En lo que me gustaría darme cuenta es típico, al principio expresó cierta sorpresa de que Ludy lo recomendara, y humildemente se preguntó si tendría algo para contribuir en un proyecto como la unificación teórica de la psicología. Pero luego le envié mi propuesta y en su primer encuentro con ella inmediatamente digirió los puntos centrales con una profundidad y claridad que prácticamente nadie superó. En ese momento, mi estilo de escritura no era el más fácil de seguir. Traté de meter tanto material gráfico en un espacio corto que mucha gente se extraviaría en los detalles que faltaban y tendrían problemas para ver exactamente qué era lo que estaba tratando de hacer. No Leigh. Rápidamente vio la propuesta que estaba ofreciendo como un nuevo enfoque en el campo. Y luego me zambullí en un aspecto clave de ello, la Hipótesis de Justificación, con una claridad que me estaba vigorizando. ¡Alguien más realmente entendió lo que estaba tratando de decir!

Su comentario se convirtió en un artículo completo, "Del autorreconocimiento del espejo al yo del espejo: explorar la hipótesis de la justificación". Es una exposición brillante que captura uno de los puntos más centrales de la Hipótesis de la justificación. Escribió por qué el JH proporciona una teoría evolutiva del yo que enmarca y organiza muchas perspectivas diferentes en psicología social y microsociología, desde el interaccionismo simbólico de George Herbert Mead hasta el yo del espejo de Cooley, los principios de cooperación de Grice en la comunicación con la presentación de Goffman del yo en todos los días de la vida. Vio cómo el JH enmarca los vínculos de uno mismo y proporciona una forma de explicar el filtrado de privado a público, los sesgos atribucionales y la disonancia cognitiva. Déjame decirte que cuando alguien recoge tus ideas y ve aspectos de ellas más claramente que tú, es una experiencia muy agradable y gratificante.

Leigh continuaría a autor de dos documentos adicionales sobre el JH. Uno exploraría cómo el JH proporcionó un puente entre los enfoques sociológicos (por ejemplo, los hechos sociales de Durkheim) y las exploraciones psicológicas sociales de la formación de normas (el trabajo de Asch y Sherif). Un segundo trabajo exploró cómo el JH proporcionó un marco para comprender el surgimiento de la religión. Específicamente, argumentó que una característica central de la religión era la "atribución animista" (la tendencia a ver el propósito en el mundo) y fue autor de un artículo incisivo sobre por qué el JH explicó por qué los humanos tenían una teoría de capacidades mentales tan fuerte y por qué ese elemento , combinado con la necesidad de hacer sentido enmarcado por el JH, daría lugar a la evolución de los sistemas religiosos de justificación. Aquí nuevamente Leigh estaba avanzando la pelota de una forma que no había previsto. Con la guía de Leigh, también pude ver vínculos claros entre el concepto de recetas de Leigh, el JH y la evolución de la tecnología, e incluí una sección que exploraba esto en mi capítulo sobre el JH.

Mi primer encuentro en persona con Leigh fue muy memorable. Nos conocimos en una convención APA, ya que estábamos haciendo un simposio sobre la definición de la psicología , donde estábamos articulando la nueva teoría unificada al campo. Leigh me encontró antes de nuestro simposio mientras daba una presentación de póster. Nos habíamos estado comunicando por correo electrónico y teléfono durante algunos años. Después de conocernos en persona por un rato, él dijo algo que abriría mis horizontes. "No sabes esto de mí, Gregg, pero soy un cristiano evangélico".

Debo admitir que estaba sorprendido. (Como estoy seguro de que la mayoría de la gente sabe, la mayoría de los psicólogos académicos que exploran las razones evolutivas de la religión no son evangélicos). "¿En serio?", Dije. "Eso es fascinante. Necesito entender esto más. "Y de hecho lo hicimos. Una serie de letras, un total de 50 páginas de espacio único, ida y vuelta entre un escéptico y un creyente. Aprendí sobre la exégesis bíblica, clarifiqué exactamente la diferencia entre un Evangélico y un Fundamentalista, y acabé leyendo el Nuevo Testamento más cuidadosamente que nunca, mientras exploraba los profundos mensajes que se estaba comunicando a través de la tutela de Leigh. Leigh me dio la libertad total para presionar mi escepticismo y articular por qué me fue difícil aceptar algunas de las afirmaciones evangélicas. Todo se hizo con confianza, respeto y honor por la integridad del proceso de búsqueda de lo verdadero y lo bueno. Creo profundamente que necesitamos más de este tipo de intercambios: espacios intelectuales reflexivos abiertos entre las visiones del mundo. Leigh fue una guía maravillosa, y desarrollé un profundo aprecio por la sofisticación y la devoción con la que Leigh al mismo tiempo mantenía un punto de vista científico psicológico y una visión evangélica del mundo. Fue un encuentro muy edificante.

Leigh bajó para dos conferencias de Visiones de Integración que patrociné en JMU, donde compartió sus dones como orador. Recuerdo claramente a mis alumnos al comentar cómo el estilo de Leigh era a la vez fácil de seguir y profundamente sofisticado. "¿Cómo puede alguien simplemente levantarse y hablarle a la gente de esa manera?", Preguntó uno, "Fue muy conmovedor". Los regalos de Leigh como predicador y científico estaban en plena exhibición.

Leigh y yo continuamos intercambiando correos electrónicos e ideas. Lo visité en su trabajo anterior en la Universidad de West Chester en Pensilvania, antes de mudarse con su esposa Barbara para estar con su hija y su familia en Columbia, MO. Nos convertimos en amigos de Words with Friends y mantuvimos contacto de esa manera. Cuando le di las actualizaciones familiares, siempre fue muy amable y sincero en sus respuestas. Cuando mi amiga y colega Harriet Cobb murió por suicidio, me sentí profundamente conmovida y apoyada por los sentimientos personales de Leigh, tanto para mí como para Harriet y su familia.

En este tiempo polarizador y confuso que está plagado de hostilidad y enfrentamientos entre visiones ideológicas sobre cómo es el mundo y qué debemos hacer, mi profundo aprecio por Leigh Shaffer solo crece. Su capacidad para pensar profundamente sobre el mundo y comprometerse tanto científica como espiritualmente es inspirador.

Más que nada, encarna lo mejor que la humanidad tiene para ofrecer. Ha vivido una vida de profunda sabiduría, humildad y amabilidad, y estaré eternamente agradecido por nuestro tiempo juntos y por lo que me ha enseñado.

Quizás debería cerrar con un agradecimiento final a Ludy Benjamin. ¡Fue, de hecho, una referencia maravillosa!

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