Una nueva ciencia de la evolución humana y la psiquiatría evolutiva

Hubo un tiempo en que la evolución humana estaba casi exclusivamente relacionada con los fósiles, los artefactos prehistóricos y la anatomía comparada. En otras palabras, tenía que confiar en restos fosilizados de prehumanos, sus herramientas o atavíos preservados, y las comparaciones con monos y monos extintos o vivos. Lo que concluyó de todo esto fue a menudo controvertido y abierto al abuso desde muchos ángulos diferentes, incluso el fraude y la falsificación, como lo demostró el notorio escándalo del Hombre de Piltdown.

C. Badcock
Fuente: C. Badcock

En lo que concierne a nuestro lugar en la evolución, se acordó que el resultado era el ilustrado a la izquierda: uno que, contrario a la visión de Darwin, separaba a los humanos de los otros simios en el nodo más remoto y remoto, distanciándonos así de nuestro simio parientes como sea posible.

Pero las cosas han cambiado, como un libro recientemente publicado, Ancestros en nuestro genoma , deja inconfundiblemente claro. Ahora la evolución humana se puede estudiar en términos de genómica comparativa, y está surgiendo una imagen completamente nueva y radicalmente diferente. En comparación con el enfoque anterior, la biología evolutiva genética difiere en tres formas principales.

En primer lugar, la nueva ciencia de la evolución humana es reduccionista, ascendente y basada en secuencias de ADN, en lugar de ser holística, descendente y basada en comparaciones anatómicas.

En segundo lugar, el nuevo enfoque es cuantitativo, estadístico y se basa en datos numéricos, en lugar de ser cualitativo, singular y, de hecho, a veces se basa en especímenes solitarios: ¡se han propuesto especies extintas completas con la evidencia de un único diente fosilizado!

Finalmente, el enfoque genético también puede ser experimental más que puramente observacional, como solía ser la antropología más antigua. Por ejemplo, un gen clave del lenguaje humano, FOXP2 , se ha introducido experimentalmente en ratones:

Se descubrió que los cachorros jóvenes con el gen humano, conocidos como "ratones humanizados", exhiben vocalizaciones nuevas y diferentes … En los "ratones humanizados", … el gen FOXP2 causa cambios extensos y significativos en las partes del cerebro que interactúan y que están involucradas en idioma. Por lo tanto, la evidencia experimental implica fuertemente a FOXP2 como un gen que contribuye al lenguaje humano … (pp.106-7)

C. Badcock
Fuente: C. Badcock

El resultado es que la evidencia de ADN ahora proporciona una imagen completamente diferente de los orígenes humanos: una en la que los humanos están tan estrechamente relacionados con los simios como en un cladograma basado en semejanzas genéticas, más que anatómicas, tal como Darwin hubiera predicho ( izquierda).

La diferencia entre esto y la visión anterior, no darwiniana, no podría ser mayor. Y la nueva imagen es, por supuesto, la correcta. ¿Cómo podría ser de otra manera? ¿Quién creería que una demanda de paternidad se decidió al juzgar las apariencias cuando se dispuso de una prueba definitiva de ADN? Y si eso es cierto para las relaciones familiares individuales, también tiene que ser cierto para la relación entre especies.

Además, hay lecciones aquí tanto para la psicología evolutiva como para la psiquiatría. En lo que respecta a la psicología evolutiva, es obvio que lo que es cierto de nuestro cuerpo y las adaptaciones físicas también deben ser ciertos para nuestros cerebros y mentales, como muestra FOXP2 . Es posible que los genes no puedan decidir qué idioma hablas, ¡pero de manera demostrable determinan si puedes hablarlo!

Como los antropólogos del pasado, los psiquiatras han discutido interminablemente sobre la enfermedad mental, basando sus argumentos en la observación, la comparación y las historias de casos. La psiquiatría carecía en gran medida de explicaciones reductivas basadas en la genética y la neurociencia, y en el pasado raras veces era capaz de hacer predicciones, y menos aún de poder compararlas con enormes muestras estadísticas del tipo que han justificado la teoría del cerebro impreso.

C.Badcock
Fuente: C.Badcock

Finalmente, el autor que estoy citando señala que FOXP2 "es en realidad un gen regulador, lo que significa que su proteína influye en la expresión de una extensa red de genes", al igual que muchos genes impresos. Otro gen FOX sospechoso de ser impreso, FOXG1, está implicado en un factor adicional en la evolución humana, el tamaño del cerebro, tal como lo predice el modelo diametral de enfermedad mental impreso de la teoría cerebral (izquierda) y demostrado por experimentos de laboratorio con organoides.

La teoría del cerebro impreso ha sido descrita como posiblemente la psiquiatría como la "teoría de trabajo más grandiosa desde Freud, y una que se funda en el trabajo a la vanguardia de la ciencia". Pero The New York Times también señaló que "la teoría no tiene utilidad para la psiquiatría. categorías para los trastornos, y daría a los hallazgos genéticos una dimensión completamente nueva ", tal como la ciencia basada en el genoma ha comenzado a hacer en lo que se refiere a la antropología.

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