Una nueva crisis psicológica: la última transición de nuestra primera familia

Si eres un "baby boomer" que trata con padres ancianos y alguien te pregunta por tus hermanos, es probable que muevas los ojos, te ríes tristemente o lo insultes. O tal vez simplemente diga: "¡Muchacho, tengo una historia para ti!" (O, si eres mucho más joven, es posible que tengas una historia sobre tu madre y sus hermanos).

Con mis disculpas a Martha & The Vandellas, no están "Dancin 'in the Streets"; están luchando en Filadelfia, Pensilvania, Baltimore y DC ahora (Baltimore y DC ahora) Sí, no te olvides de la Ciudad del Motor (no se puede olvidar la Ciudad del Motor). Estés donde estés, los hermanos adultos pelean, se hierven a fuego lento (incluso se demandan mutuamente) por cuidar a sus padres ancianos y todo lo que conlleva. "Mi hermano y yo estamos en la garganta del otro", me dijo una hermana mientras investigaba mi nuevo libro, They're Your Parents, Too!

¿Que esta pasando?

Piense en ello como una tormenta perfecta con todas las fuerzas sociales, históricas y psicológicas que convergen para arrastrar a las familias a un tornado emocional. Nuestros padres viven décadas más con enfermedades crónicas, mientras que las revoluciones que comenzaron con los boomers -más educación, movilidad geográfica, mujeres que trabajan, estructuras familiares complicadas- han hecho que los cuidadores familiares estén menos disponibles. Puede leer todos los días sobre la carga de los cuidados, la generación de emparedados, los dilemas de la atención médica y el costo. Pero la gran historia debajo de la superficie (y agitándola furiosamente) es la de una nueva crisis de vida -para nuestra familia original repentina e imperfectamente reunida- y para cada persona en ella.

Las personas siempre han tenido que perder a sus padres y experimentar uno de los mayores desafíos psicológicos de la vida. Pero lo nuevo es esta larga transición familiar en la que nosotros y nuestros hermanos (o tantos como nosotros nos quedamos) tenemos que volver a comprometernos unos con otros en torno a las necesidades de nuestros padres ancianos: ¡durante años!

Piénsalo. Nuestra familia original, que tenía una forma de trabajar cuando éramos niños, con cada persona desempeñando ciertos roles, bueno, … esa familia no ha interactuado íntimamente durante 30 o 40 años. Algunas personas están desaparecidas; otros son cambiados Tal vez en su familia, su padre tomó las decisiones importantes. Bueno, él no puede hacer eso más. Él está muerto. Si tu madre fue la pacificadora, tal vez ya no puede ser así porque tiene demencia. Si fueras la hermana mayor que se ocupó de los más pequeños, o la perversión de la que todos los demás se ocuparon, esos roles quizás no nos sirvan, a medida que nos volvemos a comprometer con el envejecimiento de nuestros padres. Entonces nuestra familia es como una vieja máquina oxidada con partes faltantes. Además, sus creencias y formas de hablar (o no hablar) sobre lo que es importante ahora pueden crear dolor, frustración y conflicto.

Si todo esto no fuera suficiente, cada uno de nosotros está pasando por nuestra propia crisis de desarrollo, enfrentando el envejecimiento y la dependencia de nuestros padres y luego su muerte, lo que marca nuestra separación final de ellos y el escudo que nos proporcionaron de nuestra propia mortalidad. ¿Necesitamos actuar maduramente? Oh, sí, y a menudo lo hacemos … más de lo que hemos hecho alguna vez ¿También regresamos? Es mejor que lo creas. Nuestras necesidades más antiguas resurgen, para que nuestros padres la amen o la aprueben, para que se les juzgue bien, para que se les juzgue mejor que un hermano o una hermana. Podemos representar feroces rivalidades entre hermanos bajo la apariencia de desacuerdos bien intencionados sobre lo que es mejor para mamá. Nuestro anhelo por la familia que deseamos tener puede colisionar con la familia que realmente tenemos, con expectativas aplastadas y la rabia que a veces nos hace incapaces de ver o pensar con claridad.

¿Cómo podemos superar esta crisis? Reconocer que nos está sucediendo es el primer paso de importancia crítica. Porque, te lo prometo, si no reconoces que estás en este pasaje, te alcanzará y te morderá el culo, como a mí. Pero eso es un cuento para otro día.

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