Una nueva generación de "hippies" que buscan un significado más allá del Mall

Al entrevistar a jóvenes, me sorprende que de alguna manera, esta generación sea un retorno a la era hippie. Entre un selecto grupo de graduados universitarios de familias más adineradas y educadas, se decidió un alejamiento del consumismo y hacia un espíritu más "hágalo usted mismo", donde dejar un pequeño espacio es el objetivo.

Al igual que los hippies antes que ellos, esta cosecha más reciente de personas de 20 y tantos años está evitando el comercialismo craso que (correcta o incorrectamente) definió la generación (y la nación) antes que ellos-Generación X. Aunque GenX es más a menudo considerado como la generación de cínicos e ironistas, también llegaron a la mayoría de edad en medio de un mercantilismo desenfrenado y una afluencia fácil (aunque solo sea en papel). Ellos sabían cómo gastar dinero. Fue durante sus 20 años que comenzamos a escuchar historias de gastos desenfrenados y agobiantes deudas de tarjetas de crédito. El marketing se filtró a fondo en sus vidas de maneras nuevas e insidiosas (a saber: campañas de marketing sigiloso con rubias de piernas largas que "espontáneamente" piden un vodka Skye o Grey Goose y lo escuchan para todo el mundo, todo el tiempo en la nómina de Skye o Grey Goose. Las casas se estaban haciendo más grandes, y el consumo era cada vez más evidente.

La generación más reciente, los Millenials, es, al igual que sus antepasados ​​que usan Birkenstock, que buscan una vida más simple con más significado de lo que se puede encontrar en el centro comercial. Buscan una conexión en su trabajo y en sus vidas no laborales. En sus vidas extralaborales, esto se ejemplifica con la búsqueda de una producción más pequeña y más pura, y una aceptación del individualismo y el espíritu del fabricante de garaje. Están adoptando artesanías hechas a mano, cervezas de lotes pequeños, quesería artesanal, comida de la granja a la mesa, un espíritu de bricolaje que captura tal vez el rechazo y la retirada del marketing masivo excesivamente pulido y sobreproducido de Miller, Dole y Kraft Foods. Están acudiendo en masa a Maker's Faires, donde tinkerers, inventores e innovadores comparten sus creaciones.

En su vida laboral, están adoptando también un espíritu generoso de voluntariado y de retribución. Organizaciones como Teach for America están viendo un número récord de aplicaciones (incluso antes de la Recesión), y muchos más Millenials están buscando trabajo en el mundo sin fines de lucro que antes, sin mencionar los miles que prestan servicios en Afganistán e Iraq.

También son valientes en su creencia de que pueden cambiar, tal vez no el mundo, pero al menos su propio rumbo. Están haciendo esto a través de la iniciativa empresarial o, como una mujer joven le dijo a sus compañeros: "simplemente comienza algo". Aproveche la oportunidad y comience algo nuevo ". Y, por supuesto, tienen un conjunto de herramientas totalmente nuevo y poderoso para" hacer algo "con las redes sociales, Internet y las herramientas digitales. Con una fuerte creencia en sí mismos, este grupo de adultos jóvenes está comenzando a cuestionar el status quo, en cualquier cosa, desde el valor de un título de cuatro años hasta la ruta prohibida hasta la edad adulta.

Pero este movimiento no es universal. En muchos aspectos, es una historia de dos Américas. Al igual que en las décadas de 1960 y 1970, no todos usaban tinte de tinte y flores en el cabello. Había una gran población -la mayoría, la mayoría- que no tenía nada que ver con los hippies. Se fueron a trabajar, se casaron, tuvieron hijos, comenzaron vidas y tomaron el camino más tradicional, aunque con algunos giros nuevos. Lo mismo es cierto hoy.

La mayoría de los jóvenes no están en el campo de los idealistas. No se sienten liberados para buscar alternativas y "simplemente comenzar algo". En su lugar, se sienten atrapados, incapaces de comenzar en la vida porque no pueden encontrar un trabajo, pueden haber tropezado en algún punto del camino, o les falta las conexiones y el cultivo que los compañeros de elite tienen a mano. Las alternativas son mucho más estrechas hoy en día: menos rutas claras a través de una escuela comercial o técnica, menos empleos bien remunerados para los niños "promedio", menos opciones si no se tiene "material universitario".

Pero al igual que en los años sesenta y setenta, los medios han recogido el aroma de los hippies y el movimiento de contracultura, a pesar de que siguen siendo una minoría de adultos jóvenes. Los hippies también eran los niños de élite de muchas maneras. A menudo estaban en los campus universitarios, y no en las selvas de Vietnam. Sin embargo, de alguna manera llegaron a definir la generación.

Sin embargo, lo que arriesga este enfoque estrecho es una suposición: la suposición de que todos los adultos jóvenes están comprometidos y comprometidos, son seguros de sí mismos e impresionantes, y en su camino hacia una carrera extraordinaria. Ahí están, por supuesto, esos ejemplos estelares. Pero ellos no son una mayoría.

Cuando hablo con estos jóvenes impresionantes, siempre me impresionan sus antecedentes: el hijo de dos académicos; el hijo de padres en el mundo sin fines de lucro; el hijo de padres en altos cargos en el gobierno. Han tenido todos los beneficios de esa posición y no son, por culpa propia, mirando el mundo desde esa posición. Están circulando dentro de una burbuja de jóvenes similares, y rara vez se detienen y piensan que la mayoría de sus pares no son tan afortunados. Una mujer joven, un graduado de NYU que me entrevistó sobre una alternativa a un título de cuatro años, estaba perplejo. Ella no pudo encontrar a nadie que trabajara como EMT o como asistente legal, me dijo. No pudo encontrarlos porque su círculo estaba tan circunscrito, un grupo de los mejores y más brillantes.

Es alentador ver esta búsqueda de sentido en la vida, este retorno a un enfoque de consumo más simple y genuino, y una sensación de posibilidades ilimitadas. Pero de alguna manera tenemos que hacer que ese enfoque sea una posibilidad y una realidad para muchos, muchos más en esta generación también. No todos pueden ser buscavidas o cambiar el juego. Y no todos quieren serlo Pero los jóvenes al menos deberían tener una buena oportunidad.

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