Una nueva guerra contra los lobos

Una vez aclamado como un triunfo para la Ley de Especies en Peligro, el regreso de los lobos grises a los 48 estados más bajos ha comenzado a parecerse a una farsa trágica con políticos, funcionarios de vida silvestre, cazadores, proveedores, guías y ganaderos que intentan reprender la campaña de exterminio Hace un siglo, cuando los lobos fueron asesinados hasta que ya no hubo más que matar.

Entre los actos más recientes en este drama de rápida evolución: al amparo del fuego y la lluvia que dominaban las noticias, la Comisión de Pesca y Caza de Idaho, el 2 de julio de 2012, aprobó cazar y atrapar lobos durante todo el año. La decisión de la comisión de Idaho se produjo pocos días después de que Wisconsin aprobó los planes finales para cazar lobos a partir de noviembre, y Wyoming lo seguirá pronto.

Montana y Minnesota tenían planes en marcha, y Oregón y Washington estaban empezando a tratar con lobos que se habían establecido dentro de sus límites.

De los estados con poblaciones de lobos establecidas, solo Michigan parece reconocer que puede arreglárselas sin cazar.

Los lobos están en movimiento con viajeros individuales reportados desde California, Colorado y las Dakotas.

Según sus enemigos, como el candidato republicano a la gobernación de Montana, Rick Hill, los 700 a 800 lobos grises de su estado son depredadores peligrosos a los que se les debe disparar en el momento en que se acercan demasiado a los humanos o sus actividades. En algunos círculos anti-lobos, sus puntos de vista son leves.

Dondequiera que aparezcan los lobos, sin importar su número, son acusados ​​de casi todas las depredaciones sobre el ganado. Más de unos pocos observadores han notado que los lobos grises son el único depredador cuya depredación en sus ganaderos recibe compensación. En Wisconsin, si los rancheros pueden certificar que un lobo ha tomado un animal, pueden atribuir todo el ganado perdido a la depredación de lobos y recibir una compensación.

Sin embargo, incluso utilizando cifras que están sesgadas en su contra, los lobos son responsables de menos del 1 por ciento de las pérdidas totales de ganado en las montañas rocosas del norte. Todos los depredadores representan el 5.5 por ciento del ganado perdido por todas las causas.

Para muchas personas temerosas, el lobo gris es una encarnación del mal para llevarse su ganado, los animales que cazan, sus vidas. Se dice que los lobos rutinariamente acechan y atacan a los humanos, incluidos los cazadores armados, aunque los lobos de América del Norte han sido implicados en solo dos muertes humanas en los últimos cincuenta años, ni en los 48 estados más bajos. Los lobos también son culpados por matar perros que han entrado en su territorio, incluidos algunos que están entrenados para cazar lobos. Los expertos me han dicho que los lobos seguirán a los cazadores humanos, con la esperanza de rastrear el juego herido o de devorar las vísceras dejadas en un sitio de exterminio.

A fines de la década de 1960, los lobos grises fueron extirpados de los 48 estados más bajos, excepto en el extremo norte de Minnesota e Isle Royale en el Lago Superior. Se convirtieron en los símbolos icónicos del floreciente movimiento ecologista, el más carismático de la megafauna terrestre. No menos importante porque eran hermanos salvajes de perros, parecíamos conocerlos de una manera que no conocíamos otros animales salvajes.

Los lobos grises fueron puestos bajo protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1974. Desde su último reducto en los 48 inferiores y desde Canadá, comenzaron a recolonizar su territorio anterior. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Proporcionó un impulso significativo a mediados de 1995 y 1996 con su inyección de lobos canadienses en el Parque Nacional de Yellowstone y Frank Church Wilderness en el centro de Idaho.

La reintroducción tuvo éxito más allá de las expectativas de todos. Para 2010, había aproximadamente 1770 lobos en el área de recuperación de lobos de las Montañas Rocosas del norte, que se define aquí como Montana, Idaho, Parque Nacional Yellowstone y alrededores en Wyoming, y partes del este de Washington, el este de Oregón y el norte de Utah. Se estimaron otros 4.000 en las penínsulas superior e inferior de Wisconsin, Minnesota y Michigan.

A pesar del amplio apoyo público, los lobos tenían enemigos implacables entre rancheros, cazadores, proveedores de equipo, guías y sus políticos en Idaho, Montana y Wyoming desde su primera aparición. Las crecientes poblaciones de lobos provocaron demandas de que fueran 'retiradas de la lista', eliminadas de la lista de especies amenazadas y en peligro y de la protección federal que conlleva. La administración de los lobos sería entregada a los estados, que luego podrían aprobar la caza.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Se movía intermitentemente en esa dirección en el norte de las Montañas Rocosas hasta la primavera pasada, cuando el Congreso intervino, y agregó un corredor que exigía la exclusión de la lista y prohibía la revisión judicial de su acción. La administración de Obama no luchó, y los grupos ecologistas que desafiaron en la corte, perdieron.

El jinete representó el triunfo de la política partidista sobre la ciencia y el sentido común, informaron The New York Times y Greenwire el 13 de abril de 2011, porque excluía a la ciencia de una decisión crucial sobre una especie en peligro, si se había recuperado lo suficiente como para sobrevivir sin un gobierno masivo. intervención o protección de personas que sustituyen la creencia por hechos.

Los funcionarios estatales en Montana, Wyoming y Idaho afirmaron que la cantidad de lobos en sus estados ya excedía los objetivos iniciales establecidos por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Funcionarios de Idaho anunciaron sus intenciones de hacer retroceder las poblaciones de lobos en su estado a un total de 150, incluidas 15 parejas reproductoras. Esas cifras representan el mínimo necesario que los científicos estiman necesario para mantener una población genéticamente viable, dijeron. También requerirían matar del orden del 80 por ciento de los lobos en el norte de las Rocallosas.

Al comentar sobre el plan de manejo del lobo de Wyoming, la Sociedad Estadounidense de Mammalogistas no estuvo de acuerdo con las afirmaciones de los estados de que tenían demasiados lobos. En una carta al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Del 15 de mayo de 2012, el presidente de la sociedad, Michael A. Mares, dijo que sus estimaciones originales eran bajas y que se necesitarían más del orden de 3.000 lobos en las Montañas Rocosas del norte, si la población debía tener un efecto restaurador en los ecosistemas y continuar su expansión en Colorado, Oregón, Washington y más allá.

Mares escribió: Es biológicamente indefendible para la agencia que supervisa la ESA poner esta especie recientemente restaurada en un riesgo significativamente elevado de disminución en el área central de recuperación y para evitar que esta especie en recuperación colonice grandes áreas de hábitat adecuado donde permanece extirpada. Y es irresponsable para los contribuyentes, que han gastado $ 43 millones en la restauración de lobos desde 1974 (USFWS 2011) y una traición a la confianza pública más amplia que ahora aumenta el riesgo de que esa recuperación sea insostenible. Una vez más, el USFWS en esta regla propuesta está sirviendo a los estrechos intereses de los principales distritos electorales en la zona de recuperación de lobos en lugar de a los intereses sociales más amplios que son tanto el espíritu como la letra de la ESA. ¿Y a qué costo? Desde 2003 en Wyoming, 1 lobo fue asesinado por depredar ganado por cada 1.3 reses y 1.1 ovejas perdidas por depredación (Jiménez 2012).

Los lobos son calumniados por algunos cazadores por matar en promedio anualmente a veinte alces cada uno, lo que provoca una disminución en el número total de alces y hace que sea más difícil para ellos matar. En resumen, un "perro" grande y salvaje con dientes es un cazador más exitoso que un humano con un rifle de alto poder y alcance.

Aparte de ese absurdo, una fuerte evidencia sugiere que las manadas de alces se vuelven más saludables en presencia de lobos, que se aprovechan de los viejos y enfermos, los jóvenes y débiles. Los lobos más profundamente, como depredadores ápice, afectan a todo el ecosistema a través de lo que los ecologistas llaman una "cascada trófica", lo que podría verse como una cadena de efectos, ya que cada comunidad animal y vegetal responde a las condiciones cambiantes.

En la región de los Grandes Lagos, los Ojibwe se opusieron a la caza renovada de un animal que consideran sagrado, pero al igual que otros oponentes en otros estados, fueron ignorados. Pero las encuestas y las entrevistas indican que las personas no apoyaban la recuperación de los lobos para ver lobos en trampas o asesinados, administrados como otras especies de "juegos", especialmente en tierras públicas. En Minnesota, el Departamento de Recursos Naturales realizó recientemente una encuesta en línea en la cual el 80 por ciento de los encuestados se oponía a la caza y captura de lobos.

Una encuesta de 2010 patrocinada por el Departamento de Recursos Naturales de Michigan encontró que el 80 por ciento de los encuestados valoraban los lobos, y un número similar favorecía el uso de la mejor ciencia para desarrollar planes para manejarlos. Sólo alrededor del 14 por ciento favoreció la caza de lobos.

Gran parte de la discusión sobre los lobos gira en torno a su lugar físico en el mundo. ¿Pertenecen solo a las tierras salvajes? ¿Pueden las personas y los lobos vivir juntos? Pero esas son las preguntas equivocadas. La gente y los lobos han vivido juntos durante decenas de miles de años y la gente ha procesado a los lobos por casi tanto tiempo si se los ve transgredir en su contra. La pregunta entonces es: ¿Cómo podemos aprender a acomodarnos a los demás, personas y animales?

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