Una nueva versión de "Etapas de la vida": ¡puede cambiar tu vida!

¿Qué imagen te viene a la mente cuando escuchas la frase "etapas de la vida"?

Una escalera de tijera?

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¿O un teatro?

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Si eres como la mayoría de las personas, es probable que sea la escalera o alguna otra imagen similar a un paso. Después de todo, de los últimos y grandes expertos en la naturaleza humana –Freud, Piaget y Erikson- a sus contemporáneos menos conocidos, los investigadores nos han dicho que el proceso de la vida humana se entiende mejor como una serie de etapas progresivamente "más altas" que las personas pasan mediante.

Prefiero la imagen del teatro y he aquí por qué. Creo que los seres humanos creamos nuestro desarrollo, no es algo que nos suceda. Y cómo lo creamos es creando etapas en las que podemos realizar nuestro crecimiento. Entonces, para mí, las etapas de desarrollo son como espacios de actuación que podemos establecer en cualquier lugar: en el hogar, la escuela, el lugar de trabajo, en todas partes. Voy a contarte sobre una de las muchas etapas de desarrollo que he ayudado a crear durante muchos años.

Primero, sin embargo, tengo que decirte lo que significa la palabra "medio ambiente" para mí. Por lo general, se refiere a un lugar, ubicación, contexto o contexto en el que suceden las cosas. En los estudios de desarrollo infantil, por ejemplo, se afirman que ciertos factores ambientales se aceleran y otros retrasan el proceso "normal" de desarrollo. Las casas llenas de libros supuestamente fomentan el desarrollo de la lectoescritura temprana. Crecer en un ambiente abusivo se dice que es un buen predictor de si un niño será demasiado agresivo o violento. Esta comprensión del medio ambiente concuerda con la idea de que el desarrollo nos sucede.

Tengo una comprensión diferente del medio ambiente. No es algo en lo que nos encontremos que impacta en nuestro desarrollo. No. Es un espacio vital, o un escenario, que las personas crean juntas. El medio ambiente es más una actividad que un contexto. Se creó, se formó y se reformó como parte inseparable de las personas en desarrollo.

La investigación sugiere que la mayoría del abuso tiene que ver con personas que sienten que no tienen otra opción. En mi propia investigación, los niños de escuela primaria nos dicen que "algo les pasó" o "no tenían control" o "no tenían opción" cuando golpeaban a otro niño. Simplemente decirle a un niño que puede hacer otras cosas, incluso sugiriéndole algo, podría detener el comportamiento por un tiempo, o podría no ser así. Lo que defiendo y lo que he visto trabajar es apoyar a los niños a crear opciones. Una de las cosas que trato de compartir con los padres y maestros de todas las formas posibles es la importancia de ayudar a los niños a crear nuevas opciones sobre cómo actuar y pensar. Si queremos que se conviertan en buenas personas para elegir o tomar decisiones, entonces deben tener mucha práctica en la toma de decisiones y decisiones.

Aquí es donde entra la creación de etapas de desarrollo. El siguiente ejemplo (tomado de mi libro Schools for Growth: Radical Alternatives to Traditional Educational Models ) relata un incidente que ocurrió en la Escuela Barbara Taylor en Brooklyn, NY, una escuela primaria de laboratorio.

Justin (de 11 años) yacía inmóvil sobre la alfombra, rodeado de varios niños y un adulto arrodillado a su lado mirándole el estómago desnudo (se había subido la camisa hasta el cuello). Len, el director de aprendizaje para adultos, sostenía un rollo de papel en posición vertical sobre el ombligo de Justin. Atrapado por la escena y la atención embelesada de los niños, pregunté qué estaba pasando. "Estamos realizando una operación", me dijeron, "la extirpación quirúrgica de la inmadurez".

Más tarde ese día, Justin y Len realizaron una pausa comercial durante una escena de circo creada por Alice (8 años) y Julia, otra directora de aprendizaje. Len y Justin subieron al escenario caminando. Len dijo, "Justin, no vas a ir a tu terapeuta del habla hoy." Justin se detuvo en seco, gritó, lloró y cayó al suelo en una rabieta de gritos. Len miró a la audiencia por un momento, sacó unos fajos de papel del sobre manila que sostenía y dijo, mientras los arqueaba hacia la boca de Justin, "La cura milagrosa: 'Matchore Partz' [Partes maduras]." Justin "Se tragó las pastillas". Se levantó y él y Len comenzaron la escena de nuevo. Len: "Justin, no vas a ir a tu terapeuta del habla hoy". Justin lo miró y dijo con calma: "Bueno, supongo que me iré a casa". La audiencia aplaudió.

Justin había sido diagnosticado con problemas de aprendizaje y asistió a escuelas de educación especial hasta que ingresó a la escuela Barbara Taylor (unos tres meses antes de este incidente). Sus padres estaban preocupados de que había "llegado a una meseta", ya que habían oído que a menudo sucede con niños como Justin, y que él simplemente no se desarrollaba más. Justin tenía una larga historia de rabietas, que el personal y los estudiantes de la escuela Barbara Taylor habían estado trabajando arduamente con Justin para cambiar.

Justin es un artista intérprete o ejecutante. Todos lo somos. Actuar es cómo aprendemos y nos desarrollamos. El famoso psicólogo ruso Lev Vygotsky * nos lo dijo en la década de 1920. Es a través de la realización, de hacer lo que está más allá de nosotros (aunque solo sea por ese momento), que cuando somos muy pequeños aprendemos a hacer las cosas variadas que no sabemos cómo hacer. Vygotsky describió vívidamente cómo los bebés se transforman de charlatanes a hablantes de un idioma a través de la interpretación. Cuando están imitando creativamente a los demás, simultáneamente se están realizando (convirtiéndose) ellos mismos. Realizar es una forma de tomar "quiénes somos" y crear algo nuevo, en este caso, un nuevo hablante, mediante la incorporación de "el otro".

Pero lo que sucede, a medida que nos abrimos paso en la adaptación cultural y social, es que también realizamos nuestra salida del desarrollo continuo. Mucho de lo que hemos aprendido (a través de la ejecución) se vuelve rutinario y rígido en el comportamiento. Nos volvemos tan hábiles interpretando papeles que ya no seguimos creando nuevas interpretaciones de nosotros mismos. Desarrollamos una identidad como "este tipo de persona": alguien que hace ciertas cosas y siente ciertas maneras. Cualquier otra cosa que no sea, como pensamos la mayoría de nosotros, no sería "verdadera" para "quiénes somos".

El desarrollo emocional de Justin estaba paralizado; repetidamente hizo lo que sabía hacer: tener una rabieta. Al igual que la mayoría de nosotros, él no sabía que esta respuesta emocional particular a la frustración, el cambio o la desilusión fue (y es) construida por él mismo y por los demás. No se le ocurrió (tal vez no podría y no podría, por cualquier motivo) que hay una infinidad de cosas que uno puede hacer o decir al escuchar que los planes han cambiado.

Crear un ambiente para que Justin actúe, tanto su rabieta como algo más que una rabieta, puede reiniciar su crecimiento emocional y social. Crear el escenario y crear el rendimiento cambia la ubicación y la relación de Justin a su llamado estado emocional, ayudándolo a crear, junto con los demás, nuevas formas emocionales de vida. Crea un ambiente cambiado (que es inseparable de él y otros). La diferencia entre Justin realizando su rabieta y su comportamiento típico de "tener" una rabieta es la diferencia entre desarrollarse y no desarrollarse.

Las etapas de desarrollo parecen una caracterización más adecuada del desarrollo humano que las etapas de desarrollo. Y este descubrimiento sobre el rendimiento y el valor de desarrollo de crear etapas para el desarrollo está despegando. La cantidad de programas para niños y adolescentes es ahora demasiado grande para contar. En nuestra cultura, donde los jóvenes con demasiada frecuencia son diagnosticados e identificados en términos negativos, crear espacios para que se desempeñen y, a través del rendimiento, crear nuevas opciones para quién y cómo quieren ser es el mejor regalo que podemos brindarles.

* Lev Vygotsky fue un destacado psicólogo soviético en los años 20 y 30 que cuestionó el método y los hallazgos de la psicología sobre el desarrollo y el aprendizaje humano. Nos dio ideas verdaderamente revolucionarias sobre la enseñanza, el aprendizaje y el desarrollo: son actividades históricas socioculturales, no procesos mentales internos individualizados; el aprendizaje no "cabalga en la cola del desarrollo"; lo "lidera"; los niños aprenden y se desarrollan al "hacer una cabeza más alta de lo que son".

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