Una nueva y fructífera perspectiva del envejecimiento

La sabiduría convencional sostiene que la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, en sus formas más comunes, son aflicciones neurodegenerativas progresivas del envejecimiento, y no hay cura. Pero en una reunión médica a la que asistí la semana pasada, un neurocientífico de Massachusetts sugirió que se parecen cada vez más a las enfermedades del estilo de vida, los efectos a largo plazo de los patrones alimenticios no saludables y que los cambios dietéticos ridículamente simples pueden revertir algunos síntomas y retrasar el proceso de la enfermedad . Justo cuando estaba digiriendo esa información tropecé con evidencias de que los problemas de próstata que los hombres comúnmente experimentan a medida que envejecen pueden también resultar de años de una dieta demasiado rica en carnes rojas y grasas.

Hablando en una reunión de la Sociedad de Geriatría del Área Metropolitana, James A. Joseph presentó la evidencia de que la enfermedad de Alzheimer es "más una enfermedad del estilo de vida", el resultado acumulativo del estrés oxidativo de las células cerebrales que comienza temprano. Y es prevenible reduciendo la obesidad, manteniendo los niveles de zinc y consumiendo alimentos ricos en circumin (semilla de mostaza y curry), ácido fólico (hojas verdes), ácido alfa lipoico (espinaca y brócoli), y frutas y vegetales que son ricos en antioxidantes . "Particularmente arándanos.

En estudios realizados en su laboratorio en la Universidad de Tufts, los animales que mostraron signos de envejecimiento en las pruebas de comportamiento fueron alimentados con una dieta estándar de rata complementada con arándanos, el equivalente humano de una taza de arándanos. Su desempeño en laberintos acuáticos los hizo nadar como cachorros de rata, informó.

Cuando se administró a ratas que ya tenían la enfermedad de Alzheimer, la fruta adicional no sirvió para las placas cerebrales que son la característica patológica distintiva de la enfermedad. Pero puso en movimiento cambios a nivel molecular que compensaron parte del daño. Los animales desarrollaron nuevas células nerviosas, lo que estimuló la memoria porque cometieron menos errores en las pruebas de laberinto. Es más, dijo Joseph, había menos inflamación en el tejido de su corazón, y sus "músculos de las piernas se veían como las patas de las ratas jóvenes".

Afirmando que una taza al día de arándanos podría ralentizar la progresión de la demencia, Joseph enfatizó que "nunca es demasiado tarde" para hacer cambios en la dieta. Además, señaló, "lo que es bueno para el cerebro también es bueno para el corazón y bueno para los ojos".

Y podría haber agregado: bueno para la próstata. Un estudio recién publicado en el American Journal of Epidemiology indica que una dieta rica en frutas y verduras, junto con un consumo moderado de alcohol, reduce significativamente el riesgo de agrandamiento de la próstata, en un 32 por ciento y 38 por ciento, respectivamente. Una dieta alta en grasas aumentó el riesgo de agrandamiento de la próstata en un 31 por ciento, y el consumo diario de carne roja aumentó el riesgo en un 38 por ciento.

Una dieta alta en grasas aumenta la respuesta inflamatoria del cuerpo, implicado en enfermedades cardíacas, diabetes y artritis, así como el envejecimiento del cerebro. "El estrés oxidativo y la inflamación son los gemelos malignos del envejecimiento del cerebro", dijo Jim Joseph. El título de su charla hizo que el remedio fuera tan simple y claro como cualquiera podría pedir: "Suplementos de frutas y verduras en el cerebro del envejecimiento: Cebar el cerebro contra los estragos del tiempo".

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