Una pastilla para prevenir resacas? Sí, en serio

El año es 659 AD: la ciudad centroamericana de Monte Albán ya tiene 30,000 personas; el matemático indio Brahmagupta introdujo el uso de números negativos; Penda, el último rey pagano de Inglaterra, acaba de morir en batalla y un extracto de la planta de madreselva se considera un remedio herbal para liberar venenos del cuerpo, reducir la fiebre y como expectorante. Puede que te importe menos porque actualmente vives en China durante la dinastía Tang, acabas de pasar la noche anterior bebiendo demasiado vino amarillo (producido por primera vez en 2100 aC) y ahora tienes resaca.

Afortunadamente, hay un extracto del árbol de pasas oriental, Hovenia dulcis , que recientemente se ha hecho popular entre sus compañeros juerguistas como remedio para muchos de sus síntomas. Irónicamente, los frutos de este árbol no son en realidad pasas, simplemente saben a ellos, y a menudo solían hacer vino, lo que presumiblemente también podría producir una resaca. Un componente de este extracto, conocido como ampelopsina o dihidromiricetina, puede proteger al hígado de diversas toxinas (Hase et al., Biol & Pharmaceut Bull, 1997).

Recientemente, un grupo de UCLA (Shen et al., J Neurosci, 2012) publicó un estudio que muestra que las ratas a las que se les administró dihidromiricetina eran significativamente menos vulnerables a los efectos embriagantes del alcohol. Estas ratas pudieron consumir grandes cantidades de alcohol sin desmayarse. No solo eso, demostraron menos indicios de ser colgado después. Aún más sorprendente después de semanas de consumo de alcohol, las ratas que recibieron este extracto de hierbas no lograron mostrar los signos habituales de adicción al alcohol.

Los investigadores de la UCLA permitieron que un grupo de ratas consumiera el equivalente a unas 20 cervezas en menos de dos horas. Huelga decir que, en un corto período de tiempo, las ratas se habían desmayado y eran completamente incapaces de enderezarse cuando se les colocaba sobre sus espaldas. Aproximadamente una hora después, las ratas comenzaron a recuperar algunas habilidades motoras simples y una mejor coordinación.

A un segundo grupo de ratas se le administró dihidromiricetina y luego se le permitió el acceso a la misma cantidad de alcohol. En general, estas ratas tratadas con extracto toleraron el alcohol mucho mejor. Requirieron mucho más tiempo para demostrar las habilidades motoras dañadas que la misma cantidad de alcohol indujo en el primer grupo de ratas. Además, su estupor duró por un período de tiempo mucho más corto; solo unos quince minutos. Dos días después, los síntomas de resaca, como el aumento de la ansiedad y la susceptibilidad a las convulsiones, también se redujeron en gran medida mediante el tratamiento simultáneo con el extracto de árbol.

¡Se pone mejor! Los autores concluyeron que este extracto incluso podría prevenir la adicción. La mayoría de las ratas cuando se les ofrece acceso gratuito al alcohol continuarán aumentando su consumo diario; en los humanos, podríamos llamar a esto convertirse en adicto. Las ratas a las que se administró dihidromiricetina no aumentaron su consumo diario de alcohol. Básicamente, se quedaron solo como bebedores sociales.

Se cree que la dihidromiricetina puede lograr estos beneficios al bloquear la acción del alcohol en su sitio primario de acción en el cerebro, el receptor GABA. Por lo tanto, este extracto no lo protegerá de las consecuencias periféricas negativas del consumo excesivo de alcohol en el hígado y otros órganos. Por lo tanto, este extracto podría ser utilizado algún día para prevenir resacas o rescatar a las personas de la intoxicación por alcohol, que es exactamente lo que los extractos de este árbol fueron afirmados una vez para hacer en 659 AD.

© Gary L. Wenk, Ph.D. Autor de Your Brain on Food (Oxford Univ Press)

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