Una psicología de la teoría de la conspiración

Las teorías conspirativas solían ser inventos chiflados hechos en casa en el garaje mental de alguien. Ahora son herramientas en los principales concursos de poder.

En lugar de la Marcha de la Ciencia, vemos a científicos marchando para protestar por el uso de la teoría de la conspiración para desfinanciar la ciencia. La Casa Blanca argumenta que el cambio climático es un engaño de los científicos del mundo. La contaminación es un truco burocrático en la Agencia de Protección Ambiental. Sabemos que la ciencia funciona porque usamos internet, antibióticos y otros resultados todo el tiempo. Una teoría de conspiración no curará su infección estreptocócica.

Las teorías de la conspiración son dispositivos que ahorran trabajo y remedios caseros para la ansiedad y la depresión. La cultura estadounidense convierte a JFK en el héroe de Camelot y de repente es absurdamente asesinado. La teoría de la conspiración reúne una respuesta. Es gratis. Es fácil. Es difícil de probar o refutar. Se encoge el mundo irracional hacia abajo para que pueda "tener su mente a su alrededor".

Las teorías de la conspiración no son nada nuevo. Nerón incendió Roma. Los vecinos son brujas. Los Ancianos de Sión planean exterminarnos o al menos esclavizarnos. Las teorías son poderosas porque prometen manejar el miedo a la muerte. En lugar de sentir una preocupación venenosa, nombra la amenaza y se siente heroico por descubrir la verdad secreta.

Dado que las teorías son falsas, la ansiedad vuelve como una obsesión con la teoría y los esfuerzos para convertir a otros a creer. Los predicadores o gurús de culto tienen la misma dinámica cuando anuncian el secreto de la vida eterna para convertir seguidores o explican una catástrofe como "la ira de Dios" o la paga del pecado. Cuanto más grande es el grupo de creyentes, más verdadero y más natural parece.

Las teorías ' Eureka excita el sistema nervioso. El creyente puede sentir la realidad dividida en un mundo convencional falso y la realidad "verdadera" del mundo teórico. Los predicadores han argumentado durante mucho tiempo que la vida terrenal es una ilusión pálida en comparación con el mundo celestial más allá. Los devotos y al menos algunos terroristas cuentan con esta promesa.

Hoy las fantasías de conspiración son un tema candente. Los teledifusores partidistas y los portavoces de choque popularizan las teorías, pero la conspiración también hace un buen negocio en política y en las redes sociales. El efecto sobre la realidad pública es difícil de juzgar. A medida que las teorías se vuelven más abiertamente manipuladoras, las audiencias se ponen a la defensiva.

Lo que emerge es una calidad alucinante mejor entendida como juego. No solo juegas como entretenimiento, sino que juegas como una sensación de tacitness o as-ifness. Una película es irreal, pero puedes "entrar" en ella. Los fanáticos pueden olvidar que el fútbol es solo un juego. En este sentido, las teorías de la conspiración pueden ser verdaderas y falsas. Obama es un musulmán que te odia. Hillary Clinton dirige un anillo sexual para niños. Las matanzas son fraudes del gobierno para confiscar sus armas.

Si temes o desprecias a Obama, a Hillary, a los asesinos a sueldo o al "gran gobierno", estas afirmaciones pueden parecer absurdas pero también verdaderas para ti. Si desea creer en ellos, su intestino y su cerebro pueden estar bien de diferentes maneras. El significado mismo es a menudo tácito. Cuando los críticos objetaron que un activista reciente obviamente mintió, sus partidarios reprendieron: "No lo lleven literalmente".

En términos evolutivos, los animales jóvenes juegan para explorar y aprender. Los humanos juegan porque conservamos los rasgos juveniles más que la mayoría de los otros animales. Intentamos elecciones y posibilidades con el pensamiento como si. ¿Por qué deberíamos molestarnos con las teorías de la conspiración?

La vida estadounidense es estresante, especialmente para los pobres, que en realidad viven vidas más cortas que los ricos bien arreglados. El sistema económico premia a los mejores perros y los mata de hambre. La política toma su dinero y lo invierte en guerras y Wall Street, no en su cuidado de la salud. Estos son temas de ansiedad de muerte. Enfrentamos en parte atracones de televisión, cuyos programas se especializan en escapar de la muerte. Policías y doctores rescatan víctimas. La cámara ama a un concursante ganador. Reality TV muestra que enfureciste la muerte social con seguridad encerrado en una prisión de "máxima seguridad". En la televisión, la naturaleza es colmillos y veneno: matar o morir. Pero es solo un espectáculo. Los anuncios te martillan con fantasías de seguros alegres y ahora con medicamentos contra el cáncer. En efecto, la televisión está puesta a punto para reproducir su sistema nervioso de emergencia.

Jugar hace que esta adicción a la adrenalina sea tolerable, incluso emocionante. Ejercemos nuestra paranoia sabiendo que solo es tácitamente real. Nos burlamos de los anuncios manipuladores, y los anuncios disuelven estas defensas burlándose de sí mismos. En este ciclo, el juego se vuelve demasiado complejo como para ser razonado. Tenemos que confiar en la intuición y el instinto visceral, lo cual es obvio en los reflejos partidistas en las noticias en estos días.

La comunicación electrónica ha abierto un nuevo espacio de juego. Las redes sociales invitan a todos a tener una opinión y la amplifican. En pantalla, la "opinión" puede parecer tan autorizada como las noticias impresas verificadas y circulan más rápido. Los tweets, los Instagram e incluso las publicaciones de Facebook son titulares o punchlines en lugar de una exposición. Cognitivamente, las redes sociales favorecen las señales viscerales fuertes, como vimos en el uso generalizado de Facebook para difundir ("compartir") noticias falsas sobre las elecciones.

Cuando las teorías de la conspiración se generalizan, es más probable que sean manipuladoras o armadas. Alex Jones de Rant Radio utiliza regularmente temas de conspiración como excusas para la ira en el aire, lo que aparentemente emociona a su audiencia. El documental "New World Order" sigue a Jones mientras se esconde fuera de una reunión del Grupo Bilderberg [1]. Él habla sobre el grupo como una elite malvada, y pretende estar en peligro de muerte. Su intoxicante spiel es lo que he llamado estilo loco. Se construye hacia el abandono culminante que nunca llega. No hay revelación; nadie muere Snooping alrededor de las limusinas y jeeps de seguridad fuera de la reunión, Jones y sus "investigadores" son voyeurs asomándose con envidia a una élite adinerada que insinúa que es sumamente poderosa.

En el desagradable divorcio de Jones, su abogado afirmó que la personalidad explosiva de su cliente en el aire es solo un acto. "Está jugando un personaje. Él es un artista de performance. "Es decir, Jones está jugando a" Jones ". Al igual que sus teorías de conspiración, es decir, el mundo del espectáculo hace que su propaganda sea entretenida.

La propaganda de Jones demoniza al gobierno. Psicológicamente, celebra la fantasía de la autocreación. Si no fuera oprimido por el gobierno, las élites y los perdedores, el héroe podría lograr maravillas por sí mismo. Esta premisa revela las raíces de la infancia de la teoría de la conspiración y la ideología que apoya.

Jones se ajusta a un tipo familiar en la transmisión partidista: el niño enojado tiranizado por una figura parental abusiva: "gran gobierno", "la élite", una camarilla global. La figura maliciosa de los padres siempre está mandando al niño y dándole "sus" cosas a otros niños que no son meros perdedores. Los adultos excluyen a los niños de su charla: conspiran.

Cuando éramos niños, comenzamos indefensos y crecimos tratando de descubrir los secretos del mundo de los adultos. Los niños saben que los secretos te hacen poderoso si los ocultas, pero también si los compartes con amigos favorecidos. Los secretos forman un club o una pandilla.

Snooping sobre los adultos de Bilderberger en la película, Jones lidera a su banda como Tom Sawyer organizando una aventura. Él quiere escabullirse entre los adultos y revelar sus males. Interpreta al valiente hermano mayor de su audiencia de niños y les explica por qué se sienten ciudadanos de segunda clase y no adultos.

¿Lo que pasa? Jones es espantado de la reunión de adultos. En lugar de ser el niño grande valientemente espiando secretos prohibidos, él es una persona común y corriente. Él compara esta deflación con la muerte: podrían matarme. Se construye a sí mismo de nuevo al aumentar una rabieta que cautiva a su audiencia. En lugar de ser un hipócrita fanático como tantos otros líderes, él está dejando que todo salga bien. Para su audiencia, él está diciendo al mundo como desearían poder hacerlo.

Lo que los medios llaman el nuevo "populismo" político encaja en este guión. Hasta ahora, al menos, el "populismo" no se ha organizado para exigir que las políticas del gobierno conviertan sus pagos de impuestos en servicios como el seguro de salud y se les devuelvan. En cambio, este "populismo" se desata sobre los perdedores del chivo expiatorio -migrantes y minorías- que supuestamente están robando trabajos y dinero para el bienestar social. Es una rivalidad entre hermanos. Como tantas veces en la historia, el hermano mayor es libre de enriquecerse a sí mismo.

Es comprensible si no es prudente que la gente se deje infantilizar. Después de todo, el mundo globalizado es más grande que nunca, peligrosamente volátil y controlado remotamente. ¿Quién no se siente empequeñecido por la escala de las cosas?

Y hay otra dificultad. Creo que subestimamos la prevalencia de las formas de la teoría de la conspiración en la cultura estadounidense. El secreto corporativo le da a los críticos una erupción. La publicidad lo invita a "descubrir el secreto" de una piel juvenil o un baño libre de gérmenes. Los anuncios falsifican información, intimidación, haciendo que los "compradores inteligentes" sean superiores a los perdedores. Piense en cuánto de la vida política estadounidense no es informativa sino publicitaria.

Dada esta realidad retocada, Alex Jones afirma que nunca ocurrieron asesinatos violentos como la masacre de escolares en Newtown. Son solo charadas del gobierno para justificar la confiscación de sus armas y debilitarlo. Esto pone la realidad al revés. La fantasía de Jones niega el daño real que hacen las pistolas promiscuas. Si los ataques con armas de fuego son solo una farsa del gobierno, serías tan solo un niño tonto como para preocuparte por la agresión.

Jones atiende una necesidad desesperada de sentirse poderoso, de ser aceptado como adulto. En el aire se jactó de su hombría, riéndose de que a los quince años, había peleado contra hombres adultos y había semental a dos mil mujeres. Como el cuervo de un gallo, la valentía adolescente grita, estoy aquí, puedo agarrar toda la vida que quiero . Es un instinto visceral desafiante y dolorosamente poco realista. Es un tipo de juego perverso.

Jones dio un impulso a David Crowley, quien intentó hacer una película llamada "Estado gris", sobre un estado totalitario cruel que toma control de los EE. UU. Y persigue a inocentes. El concepto obsesionó a Crowley incluso cuando se volvió cada vez más psicótico y en 2014 mató a su esposa e hija, y luego a él mismo. En línea ahora es un video de youtube en el que "Brother Clint" presenta un escenario de conspiración para advertirnos contra la furia paranoica asociada con Crowley. Para el hermano Clint, es decir, las teorías conspirativas pueden funcionar como herramientas para defenderse de otras conspiraciones. En la Parte Dos de este ensayo exploraré la patología latente en el pensamiento de conspiración. [2]

Mientras tanto, puedes ver por qué la cultura de la farsa es tan hostil a la ciencia. Y no es de extrañar que los científicos se hayan movilizado para protestar. Y una buena cosa también. Idealmente, la ciencia es pública y transparente. Los resultados se comparten y replican, o no. Por el contrario, el pensamiento de conspiración favorece la insinuación y se centra en los motivos. Al igual que la televisión estadounidense y buena parte de la política estadounidense, Alex Jones ofrece emoción. Lo que falta es información.

Los científicos saben que las hipótesis, "opiniones", son una moneda de diez centavos. Es la rutina del laboratorio lo que prueba cuáles vale la pena salvar. La versión civil del laboratorio es la sala del tribunal. Un tribunal de Florida ha encarcelado a una mujer por amenazar la vida de Leonard Pozner, cuyo hijo fue asesinado en Sandy Hook. El veredicto conmocionó a la mujer fuera de la atmósfera histérica de los grupos de conspiración en línea. "No sé dónde estaban mi corazón y mi cabeza ese día", dijo al tribunal y al señor Pozner, "pero no estaban en el lugar correcto". Fue el peor error de mi vida y realmente lo siento ". Su disculpa honra las pruebas de realidad que pueden sacudir el alma pero también la base de la sabiduría, especialmente cuando podemos ver las pruebas de la realidad como un proceso, no como un destello trofeo.

Recursos utilizados en este ensayo:

1. "El Nuevo Orden Mundial", dir. Luke Meyer y Andrew Neel. El presentador de radio teórico de la conspiración Alex Jones ha afirmado que el gobierno perpetró los ataques del 11 de septiembre y las tragedias en Columbine, Oklahoma City, Sandy Hook y el Maratón de Boston, entre otros. También alega que una camarilla sombría de elites globales está planeando matar o esclavizar a la mayoría de la población mundial; argumenta que el gobierno está utilizando aviones para rociar 'chemtrails' para promulgar el control de la población; y afirma que el gobierno está poniendo productos químicos en los productos cotidianos para convertir a los niños en homosexuales ". https://www.mediamatters.org/blog/2016/12/01/comprehensive-guide-alex-jo…

2. Para una mayor exploración de las teorías de la conspiración, vea mi entrevista con Joe Virgillito en BTR, 10 de abril de 2017: http://www.btrtoday.com/listen/thedailybeat/week-of-041017-8/

Ernest Becker, Escape from Evil (Prensa libre)

Kirby Farrell, "Teorías de la conspiración y usted" (28 de mayo de 2016) https://www.psychologytoday.com/blog/swim-in-denial/201605/conspiracy-th…

Kirby Farrell, La psicología del abandono (Leveler's Press)

Andrew Higgins, y otros, "Inside a Fake News Sausage Factory", New York Times, 25 de noviembre de 2016 https://www.nytimes.com/2016/11/25/world/europe/fake-news-donald- trump-h …

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