Una ventaja para la abstinencia

Hace aproximadamente dos meses, publiqué un blog preguntando si y por qué Alcohólicos Anónimos (AA) era necesario para tratar el alcoholismo. Los alcohólicos ciertamente se han vuelto sobrios sin AA. Quería que los lectores sugirieran qué aspectos de AA, en lugar de decir, el entrenamiento para un triatlón o la búsqueda de Dios, consideraban las piezas necesarias de ese modelo.

Los lectores ofrecieron algunas buenas respuestas, incluidas las siguientes:

  1. AA puede ser necesario para algunos y no para otros, porque hay diferentes intensidades de alcoholismo y diferentes personalidades entre alcohólicos que hacen que AA sea mejor o peor (tímido frente a multitudes, exhibicionista, más independiente en la resolución de problemas, etc.).
  2. El patrocinador de AA, o la relación de tutoría uno a uno, es un elemento importante para ese programa.
  3. A diferencia de otras diversiones, incluida Church y el ejercicio, AA proporciona un enfoque sostenido en los problemas específicos del alcohol en una comunidad de personas que han experimentado esos problemas.
  4. AA incluye un enfoque necesario en la espiritualidad o rendir obstinación a un poder superior.

Recientemente tuve una conversación interesante que me hace querer agregar un beneficio más a la lista. Este punto se aplica a cualquier programa de abstinencia. Es porque la abstinencia está en el corazón de AA que estoy escribiendo al respecto en este contexto.

Una bonificación de la abstinencia:

No me siento atraído por la abstinencia de mi instinto, pero puedo mencionar una buena razón por la que funciona. Cuando eliges la abstinencia en lugar de la moderación, cambias de un marco de conductas de "cuánto" a comportamientos de "sí / no". Algunas conductas, a las que estoy llamando "cuánto" comportamientos aquí, exigen un debate interno a pequeña escala cada vez que aparecen. Los ejemplos incluyen "¿Cuánto debo comer para el desayuno?" Y "¿Cuánto tiempo debo trabajar en mi novela de hoy?" Los debates que se realizan en privado detrás de estas preguntas pueden darle una sensación de libertad. Aquí puedes jugar con tu forma de actuar, con lo que ingieres, con lo que produces. Puedes sentirte liberado de las reglas externas.

Pero el hecho es que estas preguntas "cuánto" también nos gravan. Añaden a nuestro nivel de estrés en la medida en que exigen mucho trabajo cerebral. Cada vez que abordas una de estas pequeñas decisiones, tienes que lidiar con una serie de cuestiones: preguntas morales, examen de uno mismo, recuerdos de lo que funcionó en el pasado, estimaciones de lo que funcionará la próxima vez, lo que otros piensan, etc. , etc.

En contraste con los comportamientos de "cuánto" son comportamientos de "sí / no", que son hábitos que realmente hemos adoptado, por lo que simplemente no están disponibles para el debate. "¿Debo alimentar a mi hijo?" "¿Debo aparecer en la oficina?" En estos casos, ya ha establecido una regla interna que se siente inherente a su identidad, y ya no se cuestiona. Si bien estos hábitos pueden parecer más aburridos, pueden ser productivos sin ser agotadores.

Tome el ejercicio como un ejemplo: soy un corredor diario. Algunas personas piensan que esto requiere mucha disciplina. Pero después de 20 años de carrera diaria, mi carrera matutina es increíblemente fácil. Para mí es más fácil de lo que sería para alguien que aún no había convertido el hábito en parte de su identidad. Nunca me pregunto "si" debería correr algún día. Lo hago sin el debate, y de una gran manera, obtengo mucho sin gastar mucha energía en la tarea.

Cuando conviertes una regla en parte de tu identidad, te quita algo de carga cognitiva. Si hay alguna forma de que la abstinencia se pueda incorporar a la identidad de alguien con un sentido de alegría (incluso, por ejemplo, como un proyecto de arte de 28 días), entonces ella podría abordar el consumo de alcohol con un estado de ánimo diferente. Al menos, por un tiempo, ella se liberará del estrés relacionado con las preguntas de "¿cuánto?"

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