Universidades, violencia y comunidad

EKU Seal
Fuente: EKU Seal

Me considero increíblemente afortunado de tener el trabajo que hago. Me pagan por enseñar, pensar, leer y escribir sobre filosofía en Eastern Kentucky University. Si ganara la lotería, lo que sería extraordinario ya que no compro boletos, me quedaría en mi trabajo actual. Para mí, ser un profesor de filosofía es más una vocación que una carrera. Si bien la mayoría de mis estudiantes no son estudiantes de filosofía, aún se benefician al tomar cursos de filosofía que los ayudan a pensar sobre la vida, sobre ellos mismos, sobre sus carreras y sobre su papel como ciudadanos en una sociedad democrática plural. Sin embargo, esta semana pasada, no han podido hacer esto debido a una amenaza de violencia en nuestro campus.

Mi objetivo en este post no es discutir debates sobre leyes de armas más restrictivas o las conexiones entre la falta de cuidado para los enfermos mentales y la violencia con armas de fuego. Más bien, simplemente me gustaría reflexionar sobre los eventos recientes en nuestro campus.

En mi universidad, la mayoría de los profesores con los que hablé no tomaron en serio la amenaza, ya que la mayoría de los actos de violencia masiva no se anuncian antes de que ocurran. Aun así, la posición que tomó el liderazgo en nuestro campus con el fin de hacer todo lo posible para garantizar la seguridad de los estudiantes, la facultad, el personal y los miembros de nuestra comunidad tiene sentido. El riesgo objetivo general de que la amenaza sea real podría ser relativamente bajo, pero dado lo que está en juego, las decisiones tomadas por el presidente de EKU y otros para hacer todo lo posible para minimizar la posibilidad de daño son razonables. No envidio estar en una posición de tener que tomar tales decisiones, y respeto el enfoque y la transparencia demostrados por el presidente Michael Benson y otros en EKU. Por lo que he escuchado, los estudiantes, padres y ex alumnos sienten lo mismo.

Creo que parte de la razón por la que muchos profesores no toman esta amenaza demasiado en serio es que no crecimos en una era en la que la violencia armada era una preocupación, al menos en la escuela. Mis temores en la escuela secundaria y la escuela secundaria no giraban en torno a la posibilidad de que un compañero de estudios o alguien más entrara a la escuela con un arma y haciendo daño. Estaba más preocupado por conseguir una cita o un próximo encuentro de atletismo. Simplemente no vivía en un mundo donde la violencia armada era un verdadero miedo en la escuela.

Nuestros estudiantes han tenido una experiencia diferente. Crecieron a la sombra de Columbine, y las muchas repeticiones de la violencia con armas de fuego en las escuelas secundarias y universidades que han seguido. Muchos de mis estudiantes estaban ansiosos, temerosos, y algunos fueron instruidos por sus padres para regresar a casa.

Lo que necesitamos, desafortunadamente, es desarrollar un conjunto de prácticas que respalden los valores de seguridad y libertad ante la posibilidad de violencia en el campus. Para muchos estudiantes de EKU, su experiencia en el aula y en el campus es transformativa. No solo los prepara para una carrera, sino también para cambiar quiénes son y cómo viven. Debemos encontrar formas de tratar con aquellos que buscan socavar esto a través de la violencia o la amenaza de la violencia.

Una parte clave de esto, me parece, se refleja en el sello de nuestra universidad, que dice "Unidos estamos, divididos caemos." Cuando una comunidad humana valora el bienestar de los demás, cuando las personas en esa comunidad están dispuestas a pongan los intereses de los demás por encima de los suyos, las posibilidades de violencia e incluso falsas amenazas no se eliminarán, pero se reducirán. Cuando hay respeto por el individuo junto con una preocupación profunda por el bienestar de los demás, se reducen algunos de los factores que conducen a la violencia o la amenaza de violencia. Las personas que sienten que son parte de algo más grande que ellos mismos que incluye valores como la comunidad, la compasión y el amor se cumplirán con mayor probabilidad y serán menos propensas a convertirse en el tipo de persona que comete o amenaza cometer actos violentos.

Una de las mejores cosas de EKU y otros colegios y universidades estadounidenses es que reúnen a personas de diferentes partes de los Estados Unidos y del mundo por el bien del conocimiento. Si podemos aprender a estar unidos en torno a este gran bien, y en torno a valores morales importantes como la compasión, la justicia y la comunidad, entonces seremos una comunidad más fuerte de personas que se preocupan por los demás. La amenaza de la violencia no desaparecerá, pero la posibilidad de que ocurra se reducirá a medida que nos cuidemos mutuamente.

@michaelwaustin

Como siempre, lo anterior refleja mis puntos de vista y no necesariamente refleja los de mi universidad.

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