Usa los diamantes negros para activar el cambio

Decision Pulse
Fuente: Decisión Pulso

Antes de que Martin Luther King tuviera un sueño, ED Nixon tenía un plan. Fue un buen plan, también. Nixon pensó que podría hacer grandes progresos en la lucha por la igualdad racial en su ciudad natal de Montgomery, Alabama, al orquestar un boicot al sistema de autobuses de la ciudad, un bastión de segregación y un enorme generador de dinero para la ciudad.

Tenía una estrategia sólida y un plan completo. Pero estaba resultando difícil lograr que las masas de conductores de autobuses afroamericanos aceptaran el plan de cambio y de hecho dejaran de viajar en los autobuses. Al igual que innumerables padres, maestros, gerentes y organizadores comunitarios antes que él, Nixon tenía todos los dominós alineados, pero no pudo lograr que comenzaran a caer.

Entonces, una mañana de principios de la primavera de 1955, el destino pareció sonreír a ED Nixon. Una valiente joven se sentó en el autobús de la ciudad. Después de que el autobús se llenó, el conductor le ordenó que se moviera para que una mujer blanca pudiera tomar su asiento. Cuando ella se negó, el irritado conductor del autobús llamó a dos policías que agarraron a la joven y la llevaron a la cárcel. Y el resto de la historia es historia. Hoy, todos saben que la decisión de Rosa Parks de permanecer sentada en ese autobús inspiró un efecto dominó de cambio que derribó los muros de la segregación racial en Estados Unidos.

Solo hay un problema con esa historia. Rosa Parks no estaba allí.

EL RESTO DE LA HISTORIA DE ROSA PARKS

De hecho, Rosa Parks estaba en su casa preparándose para el trabajo el día en que la primera mujer afroamericana desafió abiertamente la segregación en un autobús de Alabama. Esa joven era una estudiante de secundaria de 15 años llamada Claudette Colvin. Un mes después de que la Sra. Colvin desafió la ley injusta, una mujer de 18 años llamada Aurelia Browder hizo lo mismo. Luego vino Susie McDonald, a quien siguieron Jeanette Reese y luego a Mary Louise Smith. Finalmente, el 1 de diciembre de 1955, nueve meses completos después del valiente acto de Claudette Colvin, Rosa Parks se convirtió en la sexta mujer afroamericana en Montgomery en adoptar una posición rebelde (o sentarse, por así decirlo).

Rosa Parks tomó la misma decisión que aquellas otras valientes mujeres hechas en la misma ciudad en el mismo año en el mismo clima político. Entonces, ¿por qué la decisión desafiante de Rosa Parks inspiró a otros a cambiar, y los otros no?

ROSA PARKS ERA UN DIAMANTE NEGRO

En un estudio clásico de 1949, los psicólogos Jerome Brunner y Leo Postman (ambos en ese momento en la Universidad de Harvard) sentaron a la gente en una mesa y les enseñaron a jugar a las cartas de a una por vez. La mayoría de las cartas eran como tú y espero que lo sean. Algunos eran rojos. Algunos eran negros. Algunos tenían números, mientras que otros tenían imágenes de la realeza de dibujos animados. Algunos de ellos tenían imágenes de palos negros o espadas negras, y otros revelaron imágenes de diamantes rojos o corazones rojos.

Pero de vez en cuando los investigadores sacaban tarjetas trucadas especialmente hechas. Mostraron a los participantes una carta inadaptada como una reina de diamantes que era negra en lugar de roja. Para asombro de la investigadora, los participantes respondieron con lo que Bruner y Postman describieron como "estrés personal agudo". Un participante exclamó "No puedo sacar el traje de lo que sea". Ni siquiera parecía una tarjeta esa vez. No sé de qué color es ahora o si es una pala o un corazón. Ni siquiera estoy seguro de cómo es una espada. ¡Dios mío!"

La reina negra de diamantes, insignificante como era, al instante centró su atención en el cambio inesperado. Un fascinante cuerpo de nuevas investigaciones dirigidas por los psicólogos Steven Heine y Travis Proulx muestran claramente cómo hasta las violaciones menores de un patrón esperado pueden desencadenar reconsideraciones serias de nuestra relación con el mundo.

Es por eso que Rosa Parks finalmente consiguió que la gente de Montgomery se concentrara en el cambio. Ella era un diamante negro.

En la década de 1950, Montgomery esperaba que los adolescentes y los activistas de la chusma se rebelaran contra la autoridad, al igual que esperaban que las cartas rojas fueran diamantes o corazones. Pero cuando esas mismas personas escucharon a una señora tranquila, digna y de mediana edad calmada, pero desobedeciendo resueltamente una orden directa de un oficial de policía, desencadenó la misma reacción emocional que Bruner y Cartero desencadenaron en su estudio de naipes.

Entonces, ¿qué significa todo esto que el resto de nosotros debería hacer si no nos sentimos cómodos enviando esposas a una señora callada y digna como un delincuente común?

LAS DECISIONES SON DIAMANTES NEGROS

En resumen, toma una decisión. La raíz latina de la palabra "decidir" significa matar o cortar. (Piense: homicidio, suicidio, genocidio). En una serie de estudios de campo, descubrimos que cuando las personas toman la decisión de matar, cortar, reducir o posponer algún proyecto u objetivo que todos saben que creen que es importante, actúa como un diamante negro en la mente de las personas que lo rodean. el tomador de decisiones.

En uno de nuestros estudios, un gerente de recursos humanos provocó un cambio en las mentes y acciones de todo un departamento simplemente al decidir prohibir la palabra "no" del vocabulario del departamento. Así que cada vez que un gerente de campo quería despedir o disciplinar a un empleado de una manera que pudiera exponer a la empresa a problemas legales, el representante de recursos humanos no podía emitir un rotundo "no". En cambio, tenían que entablar un diálogo que ayudaba el gerente ve por qué esta reacción instintiva podría no ser la mejor respuesta.

El resultado fue una relación completamente reimaginada entre los gerentes de campo y los representantes de Recursos Humanos. La simple decisión de no dejar escapar el "¡no!" Esperado cambió el guión de toda la relación. Era un diamante negro.

HURLING BLACK DIAMONDS EN MIS NIÑOS

Al ver el éxito que tenían los gerentes en nuestros estudios, decidí probar la misma técnica con mis hijos durante la temida rutina nocturna de la hora de acostarse. Como se imaginarán, intentar que cuatro niños entre las edades de siete meses y ocho años se acuesten a la cama todas las noches pondrá a prueba el evento en el que haya tenido las habilidades de inteligencia emocional de los padres más estoicos. Para aquellos de nosotros que ya tenemos problemas menores de ira, la tarea puede ser francamente desalentadora.

Entonces mi esposa y yo hicimos nuestro propio estudio de campo en casa. Durante un mes, decidimos no expresar ningún enojo durante la rutina de la hora de dormir. Cuando veo a mi hijo de seis años jugando Legos en vez de ponerme su pijama y cepillarme los dientes después de aproximadamente 27 o más solicitudes directas; y mi hijo de tres años se olvida de levantar el asiento del inodoro ( nuevamente ) durante su última excreción de líquido de la noche, retengo cualquier señal de enojo. Interiormente, estaba hirviendo. Exteriormente, estaba haciendo mi mejor impresión de Buda.

¿El resultado? Cuando me pillé con las manos en la masa con Legos en la mano, mi hijo de seis años quedó prácticamente estupefacto cuando no recibió la mirada de decepción esperada en mis ojos y / o vio las venas visiblemente abultadas fuera de mi cuello. En cambio, después de una breve pausa, dijo: "Está bien, papá". Lo siento."

Claro, los hizo un poco más obedientes. Pero, ¿realmente los inspiró a cambiar?

Un mes después de que terminó el experimento de la hora de acostarse, nuestro niño de ocho años escribió una nota para mí y mi esposa sugiriendo que, como familia, deberíamos trabajar para "no exagerar demasiado". (Presumiblemente, esto fue influenciado por papá olvidando su decisión de no enojarse poco después de que terminara el experimento.) No solo hablaba de la hora de acostarse, sino de las reacciones excesivas en general: sus reacciones, las reacciones de sus hermanos, así como las mías y las de mi esposa. Si eso no es señal de cambio, no estoy seguro de qué es.

Por supuesto, la batalla a la hora de acostarse sigue haciendo estragos en otras formas, así como el cambio social y organizacional aún no es fácil. Pero nuestra decisión de ir a dormir con diamantes negros pulsó el botón de reinicio de la relación que mi esposa y yo tenemos con nuestros hijos. Nos inspiró a nosotros y a ellos a repensar cómo queremos comportarnos en situaciones como esta. Ahí es donde una decisión puede tener éxito, donde los planes solos generalmente fracasan.

La simple verdad es que el cambio ocurre cuando las decisiones suceden. Cambie los puestos cuando las decisiones no. Si desea que su primer dominó caiga en su relación, en el trabajo o en su comunidad, comience con una decisión.

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Nick Tasler es un autor y orador internacionalmente aclamado. Su último libro es Domino: la manera más simple de inspirar el cambio (Wiley, octubre de 2015)

Nick Tasler
Fuente: Nick Tasler

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