Usando rojo, blanco y azul este mes de julio

A las 8:30 de esta mañana, las temperaturas ya estaban avanzando respetablemente hacia los 90 grados programados para el día. Y en lugar de simplemente salir a dar un paseo o correr, me subí a mi automóvil para ir a Boston para correr con los demás. La razón: por primera vez en dos décadas, me había unido a un equipo.

El evento fue una simple carrera de entrenamiento, la oportunidad de conocer a otros miembros del Equipo Rojo, Blanco y Azul (Equipo RWB). Apropiado al nombre, llevaba puesta mi nueva camisa, una camiseta roja brillante con el logo blanco y azul del equipo y con la bandera estadounidense estampada en el hombro derecho. Fue mi atuendo más patriótico durante décadas, y se sintió bien.

La misión del equipo RWB es mejorar la integración de los veteranos heridos en la vida civil. El ejercicio y la membresía del equipo son componentes cruciales del enfoque de Team RWB. Como saben los lectores de este blog, el ejercicio es sin duda una intervención central de sanación por derecho propio. Una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que aquellos que hacen ejercicio reportan mejores estados de ánimo, menos estrés, menos enojo y un mejor sentido de conexión social. Más importante aún, la investigación ha demostrado que las personas deprimidas y ansiosas que comienzan a hacer ejercicio pueden obtener beneficios equivalentes a los que ofrecen los medicamentos antidepresivos o la terapia.

Pero es difícil comenzar a hacer ejercicio, especialmente desde el punto de vista del sofá, y este es un segundo valor de pertenecer al equipo RWB. Un problema para los veteranos que regresan puede ser la pérdida repentina de la membresía del equipo. En una zona de guerra, ser un buen miembro del equipo puede salvar tu propia vida y la vida de quienes te rodean. Y la unidad de equipo es una realidad que abarca todo en la vida diaria, con miembros del equipo que inspiran la lealtad que viene con las contingencias de vida o muerte de una zona de guerra. Sin embargo, cuando finalizan los turnos de servicio y los hombres y mujeres de servicio vuelven al abrazo de sus amigos y familiares, se puede perder el sentido de pertenencia a un equipo. Y sin un papel claro para la vida civil, muchos se agacharán, retirándose a un búnker aislado en el sofá.

El Equipo RWB aborda este aislamiento a través de interacciones uno a uno con miembros de la comunidad directamente, así como a través de la participación en eventos deportivos. El objetivo es proporcionar vínculos integradores directos de vuelta a la vida civil. Al hacerlo, brinda beneficios tanto a los veteranos como a los miembros de la comunidad que se han unido al Equipo RWB. Todos obtienen los beneficios de estado de ánimo y la salud del ejercicio, y todos obtienen un fortalecimiento de estos beneficios del sentido de equipo.

Esta mañana, sentí el valor de ese equipo. Me ejercité cuando de lo contrario podría haber evitado el calor. Y, mientras corría con mi camiseta roja, blanca y azul del equipo, con miembros del equipo vestidos de manera similar a izquierda y derecha de mí, sentí la facilidad de concentración que viene de trabajar con un grupo. También tuve la sensación de devolver algo; la carrera fue un punto de partida para tratar de ofrecer algo a los veteranos que soportaron el costo de la batalla. Este 4 de julio, ¿es Team RWB el equipo para ti?

Copyright Michael Otto

Michael Otto es profesor de psicología en la Universidad de Boston y coautor, junto con Jasper Smits, de Ejercicio para el estado de ánimo y trastornos de ansiedad: estrategias probadas para superar la depresión y mejorar el bienestar. La información sobre Team RWB se puede encontrar en http://www.teamrwb.com/.  

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